Perseidas 2018, las más bella y espectacular lluvia de estrellas fugaces del verano

La lluvia de estrellas fugaces más espectacular y más observada, son las Perseidas, una lluvia muy importante por su alta actividad y espectacularidad que podemos observar desde el 17 de julio hasta el 25 de agosto, con una alta actividad entre el 8 al 14 de agosto. siendo la noche de más alta actividad la noche del 12/13 de agosto.

¿De dónde provienen las Perseidas? De un cometa llamado 109P/Swift-Tuttle, se trata de un enorme cometa con un núcleo de 26 Km de diámetro que nos visita cada 133 años. Cuando la Tierra intercepta los restos que dejó este cometa en su órbita aparecen las fantásticas perseidas. Las Perseidas son activas desde mediados de julio hasta finales de agosto (17 de julio al 24 de agosto), pero solo los cuatro o cinco días anteriores y posteriores al 12/13 de agosto (día de máxima actividad) cuando la actividad meteórica es mucho mayor.

radiante
Posición del punto radiante de las Perseidas sobre la constelación de Perseo de julio a agosto. Fuente IMO

Esta lluvia tiene una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora en la hora del máximo) de 100-150 meteoros por hora. Si las condiciones no son ideales (nubosidad, contaminación lumínica, presencia de la Luna o baja altura del radiante) veremos menos meteoros. La presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) es importante, no solo en las noches del máximo, sino también al comienzo y final del periodo actividad de la lluvia.

En 2018 el máximo será la noche del 12/13 de agosto en Luna nueva, con lo que la observación puede ser espectacular, normalmente la máxima actividad de la lluvia se observa bien entrada la noche,  las mejores horas para ver muchos meteoros es desde las 3h de la madrugada hasta el amanecer. Pero desde el inicio de la noche ya podremos observar estrellas fugaces, pero la máxima cantidad y de forma más espectacular será bien entrada la noche, pero no nos dejará indiferentes a cualquier hora pues es una lluvia muy activa.

radiante perseidasPunto radiante de las perseidas la noche del máximo (12/13 agosto).

astronomy comet constellation cosmos
Photo by Neale LaSalle on Pexels.com

Un poco de historia; Las Perseidas: Lagrimas de San Lorenzo

En la edad media se asociaba a la Perseidas a la festividad de San Lorenzo (10 de agosto), ya que antiguamente el máximo de actividad era sobre esa fecha. Se dice que son las lagrimas de este santo cuando fue quemado en la hoguera. El dato más antiguo de esta lluvia es del año  36 d.c en China, los astrónomos chinos observaron una alta actividad de la lluvia y registraron los datos para la posteridad.

china

Ahora no hay más que ponerse cómodos y que comience el espectaculo 🙂

Más información sobre estrellas fugaces:

[1] Benítez Sánchez, O. Guía de Observaciones Visuales. Esta guía explica en detalle la metodología de observación visual. Recomendamos su lectura a los observadores vi­sua­les.

[2] Benítez Sánchez, O., Fraile Algeciras, E., Ocaña González, F. Observaciónde Meteoros. Una introducción al fenómeno meteórico y su observación científica con motivo del Año Internacional de la Astronomía (AIA-IYA 2009)SOMYCE 2009. Excelente introducción a los diferentes métodos de observación meteórica: visual, video-fotográfico, observaciones radio y telescópicas. Publicación de descarga gra­tui­ta.

Programas informáticos:

[1] MetRed, por Javier Sánchez. Permite la reducción rápida de las observaciones de conteo y alta actividad. La salida de datos corresponde con el formulario de envío de IMO. Descarga por ftp. Descarga desde la página de SOMYCE

[2] MetShow, por Peter Zimnikoval. Programa recomendado. Con él se han realizado las efemérides de este manual. Además tiene otras interesantes opciones, como el cálculo de la MALE, la THZ o cálculo de radiantes.

[3] Startrails. Achim Scha­ller. Permite crear timelapses. Programa recomendado para superponer imágenes

Enlaces extraídos de la web de la Sociedad de Observadores de Meteoros y cometas de España (SOMYCE)

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Los espectaculares sonidos de Saturno

Estudiando datos de la desaparecida sonda Cassini de la NASA se han podido estudiar una interacción sorprendentemente poderosa de las ondas de plasma que se mueven desde Saturno a su luna Encelado. Los investigadores convirtieron la grabación de ondas de plasma en un archivo de audio que podemos escuchar, de la misma manera que una radio traduce las ondas electromagnéticas en música, dejando este impresionante audio:

Créditos: NASA / JPL-Caltech / University of Iowa

Al igual que el aire o el agua, el plasma (el cuarto estado de la materia) genera ondas para transportar energía. La grabación fue capturada por el instrumento Radio Plasma Wave Science (RPWS) el 2 de septiembre de 2017, dos semanas antes de que Cassini se sumergiera deliberadamente en la atmósfera de Saturno.

También pudimos escucher el paso de la sonda a través de la brecha entre Saturno y sus anillos el 26 de abril de 2017. RPWS detectó los golpes de cientos de partículas de los anillos por segundo cuando la sonda cruzó el plano de los anillos principales de Saturno.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Iowa

Cuando los datos RPWS se convierten a un formato de audio, las partículas de polvo que golpean las antenas del instrumento se pueden escuchar, dejando un fascinante audio. Lo que se ha podido comprobar es que en esta zona hay pocas partículas con lo que no se escuchan grandes picos de choques de pequeñas partículas.

cassiniLa sonda Cassini y el planeta Saturno, créditos: NASA

Los sonidos en otros planetas:

La sonda Juno de NASA en el momento de máximo acercamiento al planeta Júpiter registró datos al cruzar la magnetosfera del planeta, convirtiendo estos en audio pudimos escuchar los primeros sonidos del planeta. Los datos se tomaron cuando la sonda cruzó el llamado arco de choque del planeta gigante gaseoso el 24 de junio de 2016, y entró en la magnetosfera de baja densidad, el 25 de junio. Lo podéis escuchar en el siguiente vídeo:

Créditos: ESO, ESA/HUBBLE, NASA & Space.com

Para saber más:

saturn.jpl.nasa.gov 

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La preciosa nebulosa del Anillo

La Nebulosa del Anillo (M57 o NGC 6720) es una nebulosa planetaria en la constelación de la maravillosa constelación Lyra. Es una de las más bellas visiones del firmamento.

Tales objetos se forman cuando el gas ionizado es expulsado en el medio interestelar circundante por una estrella gigante roja, que es la última etapa de la evolución de una estrella parecida a nuestro Sol antes de convertirse en una enana blanca.

m57_lyraeM57, nebulosa del anillo, Imagen del telescopio espacial Hubble

Podemos localizar a la nebulosa del anillo en la parte inferior de la constelación de la Lyra, estas noches de verano son muy buenas para ver esta constelación pues la constelación de la Lyra es una de las constelaciones del triángulo del verano.

liraConstelación de Lyra y ubicación de M57.

*Imagen de cabecera: M57 adquirida desde el telescopio espacial Hubble

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Primera imagen de un exoplaneta recien nacido

SPHERE, un instrumento de búsqueda de exoplanetas del Very Large Telescope de ESO, ha capturado la primera imagen de la formación de un planeta atrapado en el disco de acreción que rodea a una estrella joven. El planeta está formando un camino a través del disco primordial de gas y polvo alrededor una estrella llamada PDS 70 que se encuentra en la constelación del Centauro. Al planeta se le ha llamado PDS 70b.

planetEn la imagen podemos ver al planeta a la derecha, para poder verlo ha habido que tapar el brillo de la estrella, esto lo hace una máscara del coronógrafo del instrumento SPHERE. Créditos: ESO / A. Müller et al.

El planeta se encuentra aproximadamente a tres mil millones de kilómetros de su estrella, parecida a la distancia entre el planeta Urano y el Sol. PDS 70b es un planeta de gas gigante con una masa mayor que la de Júpiter. La superficie del planeta tiene una temperatura de alrededor de 1000 °C, por lo que es mucho más caliente que cualquier planeta en nuestro propio Sistema Solar.

Podemos hacer un viaje hasta este curioso planeta:

Créditos vídeo: ESO, N. Risinger (skysurvey.org), DSS. Music: Astral electronic.

¿Cómo se forma un planeta?

El proceso de formación de los planetas se debe a procesos de acreción de material, lo que se denomina acrecimiento. Debido a la inestabilidad gravitacional de la nube primordial de gas y polvo se formarían aglomeraciones de materia de forma aleatoria y asimétrica, esto instaría a colapsos de trozos de la nube. Los trozos más grandes tendrían la masa suficiente para empezar a retener material, este material serían pequeños granos de polvo o hielo que colisionando a baja gravedad irían formando trozos más grandes, y formando finalmente planetesimales. Los trozos más pequeños que los planetesimales no ejercen suficiente atracción gravitatoria como para agregar otras partículas se agregarían entonces a partir de fuerzas intermoleculares del tipo Van der Valls.

Además se produce lo que se denomina un movimiento browniano, este movimiento browniano es un movimiento aleatorio que se produce cuando las pequeñas superficies son bombardeadas por partículas del fluido sometidas a una alta agitación térmica.

Para saber más:

Primera imagen confirmada de un planeta recién nacido atrapado con el VLT de ESO

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Cómo valorar fácilmente la calidad del cielo nocturno

Para valorar la calidad del cielo nocturno usamos la magnitud límite estelar (MALE) esta es la magnitud o brillo de la estrella más débil que podemos observar en la bóveda celeste en una noche determinada.

astronomy beautiful clouds constellation
Photo by Pixabay on Pexels.com

El MALE muy sencillo de determinar y nos va a decir la calidad del cielo que estamos observando. Para ello, es necesario contar el número de estrellas que son visibles dentro de un área del cielo en específico (generalmente triángulos formados por estrellas brillantes y fáciles de encontrar), y comparar dicho número con varios prefijados en tablas. Por tanto tenemos que disponer de mapas con las regiones a contar y con las tablas para conversión de número de estrellas contadas en una determinada región a MALE.

Por ejemplo, elegimos la constelación del Cisne y contamos las estrellas que hay en su área:

Cisne_MAle

La tabla correspondiente sería buscar la columna 14 y según lo que hayamos contado será nuestro MALE:

14cyg

Sí en la columna 14 (nuestra área ejemplo) hemos contado 23 estrellas tendríamos un MALE  de 6.73, lo que quiere decir que veríamos hasta estrellas de magnitud 6.73, que sería un cielo espectacular. Los valores del MALE van desde el 0.00 al 7.50, las estrellas más débiles tienen un número mayor en su magnitud límite, así una estrella de magnitud 6 es más débil que una de magnitud 3.

Para que os hagáis una idea de lo que es la calidad del cielo podemos fijarnos en una constelación, la Osa Menor. Las estrellas de la Osa Menor nos puede ayudar también a evaluar la transparencia atmosférica, debido a que sus brillos se escalan en peldaños de una magnitud, desde la 2 a la 5; el miembro más débil que sea visible en una noche dada es la guía de la magnitud límite de la noche, como podemos ver en las siguientes figuras:

OsaMenor_male

Hay una página muy interesante donde se puede saber el MALE simplemente eligiendo la zona que queremos mirar y contando las estrellas:                                      http://www.aavbae.net/meteoro/malecalc/male.htm

También podemos descargar las tablas y lo mapas en la página de la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE):

Mapas y Tablas de conversión a MALE

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La explicación de la impresionante inclinación del planeta Urano

Urano es el séptimo planeta del sistema solar, es un gigante gaseoso helado. Fue descubierto el 13 de marzo de 1781, cuando el astrónomo inglés William Herchel lo descubrió durante un examen sistemático de los cielos. Es un planeta con un diámetro de 52.000 km, menos de la mitad que Saturno pero cuatro veces mayor que el de la Tierra y está situado a una distancia de 2900 millones de kilómetros.

UranoImagen de la Voyager 2

Está compuesto principalmente por hidrógeno, helio y metano (que le da un color verdoso). Urano es un planeta helado, con unas temperaturas mínimas de -215 ºC. Las estaciones transcurren muy lentamente, ya que emplea 84 años en realizar una órbita completa al Sol, pero las estaciones son extremas, ya que Urano tiene una inclinación de su eje de rotación casi situado en el plano de su órbita, su inclinación es de 97.7º.

inclinacionUranoRecreación realizada por NASA, comparación de los ejes  de rotación de Urano y la Tierra

Debido a esa increíble inclinación cada 42 años uno de los polos se halla apuntando al Sol, mientras que su polo opuesto está en la más absoluta oscuridad durante décadas. Entre esos periodos la zona ecuatorial del planeta está dirigida hacia el Sol. Ahora investigadores de la  Universidad de Durham han dado una explicación a esa espectacular inclinación: Urano fue golpeado por un objeto de un tamaño enorme, un objeto masivo, muy probablemente un protoplaneta de unas dos veces la masa de la Tierra y formado de roca y hielo, esto ocurrió durante la formación del sistema solar hace unos 4.000 millones de años. La investigación también podría ayudar a explicar la formación de anillos y lunas de Urano, con las simulaciones que sugieren que el impacto podría arrojar rocas y hielo en órbita alrededor del planeta. Estas rocas y hielo podrían haberse agrupado para formar los satélites internos del planeta y quizás alteraron la rotación de las lunas preexistentes que ya orbitan alrededor de Urano.

Urano como Saturno, también posee anillos, pero muy débiles e invisibles con telescopios desde la Tierra. Posee también varias lunas, siendo las más importantes: Miranda, Titania, Oberon, Ariel y Umbriel.

lunasUrano

Un mundo espectacular del que vamos descubriendo todos sus secretos.

Para saber más:

Astronomers Reveal ‘Cataclysmic’ Collision Shaped Uranus’ Evolution

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El espectacular eclipse de Luna del 27 de julio

El 27 de julio de 2018 tendrá lugar un precioso eclipse total de Luna, este será visible en  forma de eclipse total a partir de las 21h30m en Europa, África y  Asia excepto su extremo septentrional y Australia, y de forma parcial en  África oriental, Asia, América del sur y Oceanía.

zonas eclipseZonas de la Tierra donde podrá verse el eclipse de Luna, gráfico del Observatorio Astronómico Nacional (IGN).

lunar eclipse
Photo by Johannes Plenio on Pexels.com

En España el eclipse total comenzará a las 21:30h con la Luna ascendiendo por el horizonte sureste y el Sol poniéndose. Durará bastante 1h y 43 minutos, siendo uno de los más largos del siglo. El máximo del eclipse ocurrirá a las 22h21m y el último contacto con la totalidad de la sombra será las 23h13m, después podremos observar una tenue sombra hasta las doce de la noche.

No se necesita ningún equipo especial para observar los eclipses lunares. Estos ocurren cuando la luna pasa por la sombra de la Tierra y se pueden ver directamente a simple vista, con telescopios o prismáticos.

La luna se vuelve de color rojo intenso o marrón rojizo durante los eclipses, en lugar de oscurecerse por completo. Eso se debe a que parte de la luz solar que atraviesa la atmósfera de la Tierra se curva alrededor del borde de nuestro planeta y cae sobre la superficie de la luna. La atmósfera de la Tierra también dispersa más luz de longitud de onda más corta (en colores como verde o azul), lo que queda es la longitud de onda más larga, el extremo más rojo del espectro, que es el color que apreciamos sobre la Luna.

No os perdáis este precioso espectaculo!

Para saber más:

Observatorio astronómico nacional

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La preciosa constelación de la Lira

La constelación de Lira data de la antigüedad, hay muchos escritos que hablan de ella, según la mitología griega se trata del instrumento de cuerda inventado por Hermes y que su hermano Apolo regaló  a Orpheus (según la mitología el dios de la música). LyraLa constelación de Lira y su imagen mitológica (La Lira)

Esta pequeña constelación tiene objetos muy interesantes, posee la quinta estrella más brillante del firmamento, la preciosa estrella azul Vega. Esta estrella azulada está a 26 años luz de nosotros, y marca el celebre triángulo de verano siendo uno de los vértices del triangulo, que une nuestra estrella con Deneb en Cisne y la estrella Altair en la constelación del Águila. Marcando, cuando vemos las tres constelaciones en todo su esplendor, el inicio del verano en el Hemisferio norte, por tanto en el mes de junio las veremos al anochecer ascendiendo por el horizonte Este.

Nuestra estrella, el Sol, en su desplazamiento alrededor de la galaxia se mueve hacia la estrella Vega a una velocidad de 20km/s con relación a las estrellas cercanas, por tanto nuestro sistema solar se mueve en dirección a esta estrella azulada.

liraConstelación de Lira, podemos ver arriba a la estrella vega, y entre las estrellas Sulafat y Sheliak podemos encontrar con telescopios la famosa nebulosa del anillo (M57). Imagen de stellarium.

Tenemos vario objetos interesantes por ejemplo una estrella doble observable con prismáticos, delta Lirae, formada por dos estrellas no relacionadas, una blanco azulada  a 880 años luz y otra gigante roja a 720 años luz. Pero el objeto más espectacular de la constelación es sin duda la Nebulosa del Anillo (M57), una nebulosa planetaria a 2283 años luz de nosotros.

M57_hubble_NASANebulosa del anillo (M57). Creditos de la imagenNASAESA, and the Hubble Heritage (STScI / AURA)- ESA / Hubble Collaboration

Como veis es todo un espectáculo observar esta preciosa constelación veraniega :-).

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La defensa planetaria de la Tierra a prueba en un asteroide binario

Se está preparando la primera misión a un asteroide para practicar la defensa planetaria contra estos objetos tan peligrosos para la Tierra.

La misión internacional de evaluación de impacto y desviación de asteroides (AIDA) tiene como objetivo probar si es posible cambiar la órbita de un asteroide al impactarlo a gran velocidad. Tener esta técnica lista para ser empleada en caso de ser necesario, puede ser crucial para garantizar la seguridad de nuestro planeta.
AIDA es una misión de doble nave espacial compuesta por la nave espacial DART de la NASA, que impactará en el cuerpo más pequeño de un sistema de doble asteroide llamado Didymos, y la nave espacial ESA Hera que llevará a cabo una encuesta detallada posterior al impacto, y estudiará el propiedades exteriores e interiores de ambos cuerpos en el sistema

Los asteroides binarios Didymos son dos objetos, uno de 780 m y otro que orbita al objeto más grande, este mide 160 m. Contra la Luna más pequeña se lanzará la misión de choque para estudiar como tras ese impacto ha cambiado la órbita, esto lo hará en octubre de 2022 la misión de la NASA llamada Doble Asteroid Redirection Test, o DART. El impacto dará lugar a un cambio en la duración de la órbita de Didymoon alrededor del cuerpo principal. Los observatorios terrestres de todo el mundo verán la colisión, pero a una distancia mínima de 11 millones de kilómetros.

choqueCréditos: ESA-ScienceOffice.org

Para cuando Hera llegue a Didymos, en 2026, Didymoon habrá alcanzado un significado histórico: el primer objeto en el Sistema Solar en tener su órbita desplazada por la acción humana. Hera también medirá el cráter dejado por DART a una resolución de 10 cm, para dar una idea de las características de la superficie y la composición interna del asteroide

hera asteroide examinarHera analizando el cráter de impacto. Créditos: ESA-ScienceOffice.org

Asteroides peligrosos más para la Tierra, los NEAs

Los NEAs (Near Earth Objects-objetos cercanos a la Tierra), son asteroides eyectados del cinturón principal de asteroides, o cometas extintos provenientes del cinturón de Kuiper  que se encuentran en órbitas muy cercanas a la Tierra y algunos de ellos incluso llegan a cruzan su órbita, con el consiguiente peligro de impacto. Suelen ser órbitas excéntricas y con perihelios cerca de 1,3 UA. Los NEAs de tipo asteroidal provienen del Cinturón principal ya que debido a resonancias con Júpiter varían su órbita y se trasladan a órbitas menores de 1,3UA.

El cinturón principal de asteroides tiene unos huecos, los llamados huecos de Kirkwood que son las zonas donde se producen estas resonancias,  cuando un asteroide entra en esos huecos es lanzado por Júpiter hacia el interior del Sistema Solar o fuera de él, ya que va variando la órbita del asteroide. Una vez convertidos en objetos cercanos a la Tierra sobreviven en su órbita unos pocos millones de años hasta que son eliminados por degradación orbital  colisionando con el Sol o con los planetas interiores.

Podemos agruparlos en tres grupos:

Tipo meteoroide, que son de tamaño menor a 50 m.

Tipo asteroide, que pueden ser tamaños entre 50 m y decenas de Kilómetros.

 –Tipo cometa, que son cometas extintos que ya no tienen elementos volátiles y que han quedado atrapados en órbitas cercanas al Sol.

Nos centraremos en los NEAs tipo asteroide. Estos se clasifican en tres grupos: Amor, Apolo y Atenas (llamados grupo AAA), desde los más alejados a la tierra como es el caso del tipo Amor, hasta los más cercanos y peligrosos que son los de tipo Atenas (o Atón). En la figura podemos ver las órbitas de estos asteroides:

órbitas de NEAs Órbitas de los NEAs-figura del autor.

La misión de impacto en este asteroide binario nos ayudará a luchar contra un posible impacto contra la Tierra, que de producirse podría ser devastador para la vida en el planeta, con lo que tenemos que empezar a tomarnos muy enserio la amenaza de los asteroides.

Para saber más:

Vídeo de la misión: https://www.esa.int/spaceinvideos/content/view/embedjw/503101

 

El precioso “triángulo” que se puede ver en el cielo del verano

Por fechas de finales o mitad de junio y sobre las 22h comienzan a verse sobre el horizonte Este del hemisferio norte y ascendiendo a las tres constelaciones del verano por excelencia: Cisne, Lira y Águila. Ambas forman el triángulo de verano, los vértices del cual lo forman las estrellas Vega en Lira, Deneb en Cisne y Altair en Águila.

triángulo de veranoEl triángulo de verano, imagen de stellarium.

Los vértices los conforman tres fabulosas estrellas:

Vega: Se trata de una estrella azul, es la quinta más brillante del cielo nocturno (tiene magnitud aparente 0.00), y se encuentra relativamente cerca, a tan solo 25 años luz. Ha sido muy estudiada por los astrónomos, y fue la primera estrella en ser fotografiada. Ha sido una estrella muy importante pues debido al movimiento de precesión de la Tierra fue la Estrella Polar (estrella que marca el norte) alrededor del año 12000 A.C. y volverá a serlo alrededor del año 13700 D.C.

Deneb: Es una supergigante blanca está situada a 1425 años luz de distancia, y tiene una luminosidad 54.400 veces superior a la del Sol. Sí se colocaran todas las estrellas, incluido el Sol, a la misma distancia Deneb tendría un brillo impresionante y al Sol casi no lo veríamos.

Altair:  Está a 16 años luz  del Sistema Solar, acercándose a razón de 26,1 m/s. Es una estrella blanca  muchísimo más joven que nuestro Sol, con sólo 630 millones de años de edad.

triangleImagen: APOD NASA, junio 27 de 2015: http://apod.nasa.gov/apod/ap150627.html

Todo un espectaculo tratar de encontrar en estas calurosas noches de verano el famoso triángulo de verano.

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