Los impresionantes campos magnéticos de la galaxia M77

Los campos magnéticos en la preciosa galaxia espiral M77, se muestran en la bella y curiosa imagen que podéis ver más abajo como líneas de corriente que se mueven en todas direcciones. La imagen de sus enormes campos magnéticos se ha colocado sobre una imagen compuesta de luz visible y rayos X de la galaxia obtenida desde el telescopio espacial Hubble, la matriz espectroscópica nuclear y el Sloan Digital Sky Survey.

Los campos magnéticos se alinean a lo largo de los brazos espirales masivos (de unos 24000 años luz de diámetro), lo que implica que las fuerzas gravitacionales que crearon la forma de la galaxia también están comprimiendo enormemente su campo magnético. Esto apoya la teoría principal de cómo los brazos espirales son forzados a su forma icónica en forma espiral, a esta teoría se la denomina “teoría de ondas de densidad“.

El instrumento SOFIA estudió la galaxia usando luz infrarroja lejana (89 micras) para revelar las facetas de sus campos magnéticos que las observaciones anteriores usando observaciones visibles y visibles. así como radiotelescopios no pudieron detectar. Créditos: NASA / SOFIA; NASA / JPL-Caltech / Roma Tre Univ.

La galaxia M77 es espectacular, como podemos ver en la siguiente imagen adquirida por el telescopio espacial Hubble:

Créditos: NASA, ESA y A. van der Hoeven – http://www.spacetelescope.org/news/heic1305/

M 77 es una galaxia espiral barrada a unos 47 millones de años luz de distancia en la constelación de Cetus, además se trata de una impresionante galaxia activa con un Núcleo Galáctico Activo (AGN).

Viaja por la Luna a través de todas la misiones lunares

La NASA tiene una página espectacular para poder ver en la Luna todas las misiones con sus explicaciones que han viajado a nuestro satélite natural, podemos explorar la mayoría de las misiones y ver en que punto de la Luna alunizaron, así como explicaciones de la misión. Esta página es la siguiente:

Solar System nasa moon

Nos encontraremos una imagen como la siguiente en la que podremos viajar por la Luna desde sus misiones más importantes, más de 100 roboticas y las humanas. La NASA tiene actualmente tres naves espaciales robóticas que exploran la Luna : el Orbitador de Reconocimiento Lunar y la nave espacial gemela ARTEMIS .

Hablemos un poco de la Luna:

La luna, nuestro único satélite, se llama según la mitología griega: Selena, que proviene del nombre “Selene“, diosa griega asociada a la Luna. También el nombre “Luna” proviene del latín que significa (la que ilumina).

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Tiene un diámetro ecuatorial de 3474 km y  es el quinto satélite más grande del Sistema Solar.

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   Comparación entre el tamaño de la Tierra y el de la Luna

La distancia media entre la Tierra y la Luna es de 384.400 km, aunque realmente la distancia varía a lo largo de la órbita de la Luna.

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Distancia a escala entre la Tierra y la Luna

 Gracias a  nuestro satélite el eje de rotación de la Tierra esta estabilizado e incluso el movimiento de las mareas que provoca la Luna ayudó también a la aparición de la vida en la nuestro planeta. También nos sirve de escudo para algunos asteroides que pudieran impactar contra la Tierra. Nos deja imágenes increíbles en todas sus diversas fases lunares, así como cuando gracias a ella ocurren los eclipses de Sol, debido a que el tamaño aparente en el cielo de la Luna y el Sol es prácticamente el mismo (0.5º) se pueden producir eclipses totales de Sol al pasar justo por delante del astro rey nuestro satélite.

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Imagen del eclipse total del 20 de marzo de 2015 desde Svalbard

Desde la Tierra solo podemos ver una cara de la Luna, pues tiene un movimiento de rotación sincronizado con el movimiento de rotación de la Tierra y por tanto vemos siempre la misma cara. Pero en el siguiente vídeo podéis ver la rotación completa de la Luna, que por cierto es un vídeo maravilloso:

Es el primero mundo extraterrestre visitado por humanos. La NASA publicó en 2013 más de 17.000 imágenes tomadas durante el programa Apolo llevado a cabo en los años 60 y que culminó con el alunizaje de astronautas estadounidenses el 21 de julio de 1969. Todas están disponibles en el enlace adjunto, que corresponde a la página web de Lunar and Planetary Institute de la NASA:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

La Luna es un objeto precioso y que nos ilumina en muchas noches del año y cuya observación no deja indiferente a ningún observador. Y con la página de la NASA que os he presentado antes aun sabréis más cosas de nuestro satélite natural.

Photo by Max Ravier on Pexels.com


La zona de formación de estrellas más cercana al Sol

Mediante el instrumento FORS de ESO (Observatorio Europeo Austral) se ha obtenido la impresionante imagen que podéis ver a continuación, se trata de la nebulosa RCW 36 (o Gum 20). Es uno de los sitios de formación de estrellas masivas más cercanas a nuestro Sistema Solar, se encuentra a unos 2300 años luz de distancia.

La podemos encontrar en la constelación de Vela, es una la nebulosa de emisión que es solo una parte de un complejo de formación estelar aún más grande, conocido como Vela Molecular Ridge.

Créditos: ESO

Algunas áreas en las nubes de RCW 36 son lo suficientemente densas como para bloquear la luz de fondo, creando parches y briznas de color negro que recrean unas formas muy abstractas del fondo estelar, dando unas pinceladas de belleza a la nebulosa.

A pesar de la apariencia oscura de estas nubes, son los únicos lugares del Universo en los que se produce la formación de estrellas, simplemente son grupos de hidrógeno molecular y polvo cósmico que colapsan y se unen para formar estrellas, y que luego normalmente están rodeadas por pequeñas familias de planetas, como en nuestro propio Sistema Solar.

La lluvia de estrellas fugaces más potente del año: Gemínidas

Este año la lluvia más interesante y potente va a tener un pequeño problema la presencia de la Luna. Pero no hay que dejar escapar la oportunidad de observar esta espectacular lluvia de estrellas fugaces de diciembre: las Gemínidas, con radiante en la constelación de Géminis.

El cuerpo del cual provienen estos espectaculares meteoros es de un asteroide, concretamente el asteroide: (3200) Faetón. Esta relación se puso de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por parte del satélite IRAS. Se piensa que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y que las partículas fueron eyectadas hace muchísimos siglos.

La lluvia más activa del año  comienza el 5 de diciembre y finaliza el 17 de diciembre, el día del máximo (14 de diciembre) se podrá observar la lluvia desde poco después de medianoche, pero con presencia de la Luna, con lo que trataremos de observar la lluvia sin que nos deslumbre nuestro satélite natural y desde lugares con nada de contaminación lumínica.

La actividad suele mantenerse alta, por encima de los 120 meteoros/hora durante varios días antes y después del máximo (siempre que haya Luna, con la presencia de esta pueden verse unos 30 a 40 meteoros/hora), aunque la mayor actividad se espera el día 14 de diciembreCon lo que la noche de más actividad será la del 13/14 de diciembre.

Esta lluvia produce meteoros de velocidad moderada, y brillantes en muchos casos.

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Posición del radiante en la constelación de Géminis

Las noches más indicadas para la observación serán las del 12 al 16(con mayor actividad los días 13 y 14 de diciembre) especialmente entre las 2 y las 6 hora local. Es fundamental observar desde lugares sin contaminación lumínica para apreciar el espectáculo en toda su magnitud, aunque la Luna enturbiara el resultado.

Sí quieres contribuir con tus observaciones la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE) ha organizado una campaña de observación de las Gemínidas, aquí tenéis toda la información:

Gemínidas 2019 SOMYCE

Photo by Aleksandar Pasaric on Pexels.com

La sonda Parker de la NASA consigue adentrarse en el Sol

La NASA envió en 2018 una sonda al Sol para acercarse donde jamás ninguna otra sonda ha llegado, a 5 millones de kilómetros de la atmósfera solar, la misión se llama Parker Solar Probe y está proporcionando nuevos y reveladores datos sobre la actividad solar, la corona solar y hará contribuciones muy importantes a nuestra capacidad de predecir las grandes tormentas solares que tanto afectan a la Tierra. 

Ahora ha hecho un gran descubrimiento al dar una primera explicación de la enorme temperatura de la corona solar a partir de los primeros datos obtenidos por la sonda. Se han encontrado grandes flujos rotacionales, mucho más fuertes de los calculados teóricamente. Los científicos creen que las tremendas oscilaciones magnéticas detectadas en el viento solar, denominadas “ondas de Alfvén“, son remanentes del mecanismo que causa el fenómeno de calentamiento.

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La sonda junto al Sol, imagen artística de NASA.

Tiene tres objetivos muy importantes:

  • Rastrear el flujo de energía que calienta y acelera la corona solar y el viento solar.
  • Determinar la estructura y la dinámica del plasma y los campos magnéticos en las fuentes del viento solar.
  • Explorar los mecanismos que aceleran y transportan las partículas energéticas.
Créditos del vídeo: The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Todo un reto sin precedentes que nos hará comprender mejor el funcionamiento de nuestra maravillosa estrella, el Sol.

Para saber más:

Misión Parker Solar Probe

Photo by Pixabay on Pexels.com

Las supernovas de la galaxia espiral NGC 5468

Algunos de los eventos más espectaculares y dramáticos en el Cosmos ocurren cuando ciertos tipos de estrellas mueren y explotan catastróficamente en el proceso. A esas enormes explosiones se las denomina supernovas.

Se trata normalmente de una estrella masiva que agota su combustible al final de su vida, se vuelve dinámicamente muy inestable e incapaz de soportar su volumen, se derrumba hacia adentro y luego explota violentamente.

El resultado es un objeto intensamente brillante en el cielo que puede rivalizar con la luz de una galaxia entera.
⁠Por ejemplo en los últimos 20 años, la galaxia NGC 5468, visible en esta imagen, ha alojado una serie de supernovas observadas de los dos tipos mencionados: SN 1999cp, SN 2002cr, SN2002ed, SN2005P y SN2018dfg. A pesar de estar a poco más de 130 millones de años luz de distancia, la orientación de la galaxia con respecto a nosotros hace que sea más fácil detectar estas nuevas “estrellas” a medida que aparecen; vemos NGC 5468 de frente, lo que significa que podemos ver el patrón espiral abierto y suelto de la galaxia con hermosos detalles en imágenes como esta del Telescopio Espacial Hubble:

Créditos de la imagen: Telescopio espacial Hubble, W. Li et al. y Judy Schmidt (Geckzilla) ⁠

Las supernovas son eventos impresionantes, observados por telescopios pero… a simple vista podremos ver alguna en este siglo. Pues según un reciente estudio puede que se vea una en el año 2022!.

El profesor Larry Molnar de la Universidad Calvin junto con astrofísicos del Observatorio Apache Point y de la Universidad de Wyoming han predicho la aparición espectacular de una supernova que será visible a simple vista en el año 2022 en la constelación del Cisne. La impresionante explosión se produciría fruto de la fusión de una estrella binaria (dos estrellas que orbitan entre sí) en ese momento la estrella aumentará su brillo diez mil veces, convirtiéndose en una de las estrellas más brillantes en el cielo durante un tiempo. 

Evolución de una estrella binaria hasta su explosión. Autor: ESO/L. Calçada/M. Kornmesser/S.E. de Mink

La estrella conocida como KIC 9832227 es una estrella binaria que se encuentra a 1800 años luz en la constelación del Cisne, también se identifica como una binaria eclipsante con una periodicidad de casi 11 horas. La fusión de las dos estrellas producirá una luminosa nova roja, que podrá observarse durante casi un año. 

Para saber más:

Datos de KIC 9832227

Historia de explosiones de supernovas



El curioso e inquietante sonido del campo magnético de la Tierra

Los datos de la misión Cluster han proporcionado una grabación espectacular e inquietante de la misteriosa “canción” que la Tierra emite cuando es golpeada por las partículas de una tormenta solar.
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La canción proviene de ondas que se generan en el campo magnético de la Tierra por la colisión de la tormenta. La tormenta en sí es la erupción de partículas cargadas eléctricamente de la atmósfera del Sol.
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En tiempos de silencio, cuando ninguna tormenta solar golpea la Tierra (la primera parte de este vídeo), la canción es más baja en tono y menos compleja, con una sola frecuencia que domina la oscilación. Cuando golpea una tormenta solar (la segunda parte de este vídeo), la frecuencia de la ola se duplica, y la frecuencia precisa de las ondas resultantes depende de la fuerza del campo magnético en la tormenta:

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Créditos: Cluster; L. Turc y col. (2019); Audio: Martin Archer, @officialqmul, @creativecommons CC BY-SA 3.0 IG

Otros sonidos del espacio:

A partir de un grupo de galaxias del espacio profundo adquiridas desde el telescopio espacial Hubble, concretamente el corazón de cúmulo de galaxias conocido como RXC J0142.9 + 4438, se ha hecho una “sonificación” de estas pudiendo escucharlas en sonidos, dando un vídeo absolutamente inquietante y curioso:

Crédito: NASA / Hubble / SYSTEM Sounds (Matt Russo, Andrew Santaguida)

En el vídeo vemos como la frecuencia del sonido cambia en un rango de los 30 a 1.000 hercios. Los objetos cerca de la parte inferior de la imagen producen notas más bajas, mientras que los que están cerca de la parte superior producen notas más altas. La mayoría de las manchas visibles son galaxias con miles de millones de estrellas. Las estrellas y las galaxias compactas crean tonos cortos y claros, mientras que las galaxias en espiral en expansión emiten notas más largas que cambian el tono. La mayor densidad de galaxias cerca del centro de la imagen produce una gran cantidad de tonos de rango medio en la mitad del vídeo.

Más cerca de nuestra casa podemos “escuchar” otros sonidos inquietantes, como por ejemplo:

Los sonidos de Marte:

Créditos: NASA / JPL-Caltech / CNES / IPGP / Imperial College / Cornell

Gracias a la misión InSight de la NASA podemos escuchar como sopla el viento marciano. El sismómetro de la nave espacial y el sensor de presión de aire captaron vibraciones de vientos de 16-24 km/h mientras soplaban el la zona  Elysium Planitia de Marte el 1 de diciembre de 2018. Las lecturas del sismómetro están en el rango de la audición humana, pero casi todos los graves son difíciles de escuchar en altavoces y dispositivos móviles. Para ello en el vídeo esta el audio original y una versión aumentada en dos octavas para hacerlos audibles en dispositivos móviles.  Las lecturas del sensor de presión de aire se han acelerado en un factor de 100 veces para hacerlas audibles. El resultado es espectacular.

Pese a que Marte tiene una atmósfera muy débil en comparación con la Tierra y tan solo un 1% de la presión atmosférica que tenemos en la Tierra, se producen una gran cantidad de vientos y de tormentas de arena, tanto a nivel local como a nivel global.

Los sonidos de Saturno:

Estudiando datos de la desaparecida sonda Cassini de la NASA se han podido estudiar una interacción sorprendentemente poderosa de las ondas de plasma que se mueven desde Saturnoa su luna Encelado. Los investigadores convirtieron la grabación de ondas de plasma en un archivo de audio que podemos escuchar, de la misma manera que una radio traduce las ondas electromagnéticas en música, dejando este impresionante audio:

Créditos: NASA / JPL-Caltech / University of Iowa

Al igual que el aire o el agua, el plasma (el cuarto estado de la materia) genera ondas para transportar energía. La grabación fue capturada por el instrumento Radio Plasma Wave Science (RPWS) el 2 de septiembre de 2017, dos semanas antes de que Cassini se sumergiera deliberadamente en la atmósfera de Saturno.

Muy curiosos estos sonidos 

Descubiertos géiseres de agua en la Luna Europa de Júpiter

Astrofísicos han descubierto evidencias muy claras de géiseres de agua en la luna Europa del planeta gigante gaseoso Júpiter, en total se han podido apreciar siete de estos géiseres. Con lo que se asegura que hay un enorme océano subterráneo en la pequeña luna.

No solo en la Tierra hay enormes océanos, también hay océanos en otros objetos del sistema solar, pensamos que en nuestro planeta hay mucha agua, pero no es del todo cierto, nos vamos a hacer la siguiente pregunta: ¿De que tamaño sería una esfera que llenáramos con toda el agua de la Tierra?. Pues bastante pequeña, tan solo de un radio de 692 kilómetros, pero aun nos puede dar más sorpresa esto si la comparamos con toda el agua que hay en la luna Europa de Júpiter, sí la introducimos toda en una esfera esta tendría 877 kilómetro de radio. Parece increíble como un cuerpo de menor tamaño que nuestro satélite natural, la Luna, posea justo el doble de agua que nuestro planeta.

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Créditos de imagen : Kevin Hand ( JPL / Caltech) , Jack Cook (Woods Hole Oceanographic Institution ) , Howard Perlman (USGS ).

Con base a los datos de la sonda Galileo adquiridos durante su exploración del sistema joviano entre 1995 a 2003, se determinó que la luna Europa posee un profundo océano global de agua líquida bajo una capa de hielo en su superficie. Este océano bajo su superficie helada podría oscilar entre 80 y 170 kilómetros profundidad media.

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Imagen artística de Europa: Un océano profundo que tendría más agua que la existente en la Tierra entre sus océanos, lagos y ríos.

Pero aun hay más objetos del sistema solar con océanos. La desaparecida sonda Cassini de la NASA ha descubrió en 2017 hidrógeno en los enormes penachos de gas y partículas heladas que rocían la luna Encélado de Saturno.

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La luna Encélado de Saturno y los géiseres de gas. Imagen NASA

El descubrimiento significa que esta pequeña luna, que tiene un enorme océano bajo su superficie, tiene una fuente de energía química que podría ser útil para los microbios, si existen. El hallazgo también proporciona pruebas adicionales de que el agua caliente y cargada de minerales se vierte en el océano a partir de respiraderos en el fondo marino.

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Posibles respiraderos en el fondo marino de Encélado. Imagen de NASA.

En la Tierra, tales respiraderos hidrotermales hacen que se pueda desarrollar la vida de microorganismos en lugares muy profundos y alejados de la luz del Sol. Encélado ahora parece tener los tres ingredientes que la vida necesita: agua líquidauna fuente de energía (como la luz solar o energía química) e ingredientes químicos como carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno.

La siguiente imagen es una recreación artística de la luna de Júpiter Ganímedes en su órbita alrededor del planeta gigante gaseoso. El telescopio espacial Hubble ha observado auroras en Ganímedes provocadas por sus campos magnéticos. Los dos óvalos aurorales se pueden ver sobre las latitudes medias del norte y del sur de la luna.

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  Imagen: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Pero no solo ha encontrado esas fabulosas auroras… Hubble al observar de forma indirecta el campo magnético del satélite se ha podido determinar que en la luna hay un océano enorme de agua salada que de acuerdo a los estudios, sería unas diez veces más profundo que el de la Tierra. Al circular por el norte y sur sus auroras y estar expuestas al campo de gravedad de Júpiter, el balanceo y acoplamiento de estas es lo que da los indicios que en su interior se esconde agua salada.

El planeta enano Ceres no deja de sorprendernos, científicos de la NASA han encontrado indicios de un antiguo océano en el planeta enano. Se ha descubierto que en la corteza existe una importante mezcla de sales, hielo y materiales hidratados, que tuvieron una importante actividad geológica en el pasado reciente. También han encontrado un capa blanda y deformable que sería el indicativo de líquido bajo su superficie.

Imagen tomada por la sonda Dawn, en diversos colores se aprecia la diferente gravedad de su superficie. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Es un cuerpo muy complejo, más de lo que se pensaba. Se cree la mayor parte del antiguo océano de Ceres estaría en la actualidad congelado en la corteza, con un océano residual bajo ella.

Como veis el sistema solar es absolutamente sorprendente y la presencia de océanos en los planetas, planetas enanos o satélites es más que probable.

El tránsito de Mercurio observado desde el espacio

El 11 de noviembre, Mercurio cruzó entre la Tierra y el Sol y se produjo el fenómeno del transito planetario, un evento que no podremos volver a observar hasta el año 2032. El Observatorio de Dinámica Solar, que ve el Sol desde el espacio en un variedad enorme de longitudes de onda de luz en el ultravioleta extremo, rastreó impresionante y brillante viaje de Mercurio por la cara de nuestra estrella y lo plasmó en el siguiente e impresionante vídeo:

Crédito: Estudio de Visualización Científica de la NASA ⁣⁣

Esta fue la cuarta vez en este siglo (de 14 ocasiones) que Mercurio cruzaba el sol desde la perspectiva de la Tierra. Los tránsitos de Mercurio son relativamente raros porque, por lo general, cuando el planeta está cerca del sol desde la perspectiva de la Tierra, está ligeramente “fuera del plano”, lo que significa que pasa por encima o por debajo del sol, debido a la inclinación de la órbita del planeta. Ocasionalmente, sin embargo, los planetas y el sol se alinean en el cielo y es posible ver a Mercurio en tránsito a través de la cara de nuestra estrella. Los científicos han aprovechado esta oportunidad para realizar estudios de la tenue atmósfera de Mercurio, así como afinar los instrumentos de los métodos para detectar exoplanetas en otras estrellas de la galaxia.
⁣⁣

Posible alto estallido de actividad de estrellas fugaces el 22 de noviembre

Parece que las previsiones de este año 2019 para las Alfa Monocerótidas (lluvia de estrellas fugaces con radiante en la constelación de Monoceros) nos indican que alcance un alto nivel de actividad de hasta 400 meteoros por hora. Los cálculos realizados por P. Jenniskens (SETI Institute and NASA Ames Research Center) y E. Lyytinen, (Helsinki, Finlandia) indican que se espera un estallido de actividad el 22 de noviembre, en torno a las 04h 50m TU (tiempo universal). Se trata de una lluvia de meteoros que produce cada ciertos años estallidos de actividad que pueden durar una o dos horas, después cae en picado, pero este año la previsión es que sorprenda con unos 400 meteoros por hora, y será interesante estar ahí para verlo.

Para no perdernos nada se recomienda la observación una hora antes y después de la hora prevista para el estallido de actividad. Por tanto, estaríamos hablando de observar en la madrugada del jueves al viernes entre las 03h50 y 05h50 TU (hora en tiempo universal)

El radiante de la lluvia está en la constelación de Monoceros, muy cerca de la estrella Proción y por tanto cerca de las constelaciones de Orión, Canis Major, Géminis o Auriga.

Punto radiante de las Alfo Moconerótidas. Pulsar sobre la imagen para verla más grande.

Para saber más:

SOMYCE: Estallido de actividad de las Monocerótidas

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