Infografía de las estrellas más cercanas al Sol

Infografía vía Space.com

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¡20.000 astronómicas gracias!

Gracias a tod@s por seguir el blog tanto por aquí como por la página de facebook “Astronómicas Experiencias” que está últimamente creciendo mucho, ya somos más de 20.000. Hace dos años del inicio de este proyecto divulgativo y no tenemos más que agradecimientos por el seguimiento, gracias por viajar con nosotros hasta el confín del Universo🙂

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Un planeta en la zona habitable de la estrella más cercana a la Tierra

Un grupo de astrónomos de ESO ha encontrado evidencias de la presencia de un planeta orbitando dentro de la llamada zona de habitabilidad en la estrella conocida más cercana a la Tierra, Próxima Centauri. Este planeta llamado Próxima b, orbita una estrella roja cada 11 días y tiene una temperatura que permitiría la existencia de agua líquida en su superficie. Es un planeta rocoso y un poco más masivo que la Tierra, y a 4,2 años luz nuestro planeta. Lo único que falta es encontrar vida en ese planeta.

PróximabCréditos ilustración: ESO

Pero qué significa que se encuentre en la zona de habitabilidad: 

La zona de habitabilidad (posibles zonas de desarrollo de vida) es la zona de un sistema planetario en la que el agua se puede mantener en estado líquido en la superficie de los planetas que se encuentren en esa zona, más cerca de la estrella el agua se evaporaría y más lejos de esa zona se congelaría. Esta zona depende de la masa de la estrella. Conforme aumenta la masa de la estrella la zona de habitabilidad es cada vez más lejana. En el caso del Sistema Solar la zona de habitabilidad comprende los planetas: Venus, la Tierra y Marte.

Se acostumbra a asumir que se trata de formas de vida basadas en el carbono y así se define un único criterio para la habitabilidad, que es la presencia de agua líquida. 

Es bueno para la vida que un planeta tenga una superficie con agua líquida, una atmósfera con CO2 y vapor de agua, así como tectónica de placas.

distanceStarZona de Habitabilidad alrededor de varios tipos de estrellas en función de la masa de la estrella y de la distancia. Crédito: Chester Herman.

Otras condiciones para la habitabilidad de un planeta:

-Una distancia orbital que lo sitúe en la zona habitable es una condición necesaria, pero no suficiente para que un planeta sea hospitalario para la vida. Ejemplo: Venus y Marte.

-Un factor que influye decisivamente en la habitabilidad es la masa del planeta. Debe ser lo suficientemente grande que su gravedad sea capaz de retener la atmósfera.

-Debe tener un campo magnético fuerte.

-Es necesario un 50% de la masa de la Tierra para que un planeta pueda sobrevivir a la fase activa de su estrella durante la juventud.

Una masa grande implica además que el campo magnético se preserve durante más tiempo y hace posible la presencia de una tectónica de placas activa. La propia masa de la estrella también es un elemento esencial para la habitabilidad de sus planetas.

-Hay otros factores que pueden influir en la habitabilidad pero que pueden no ser decisivos. Entre ellos están, por ejemplo, la existencia de una luna grande que estabilice el eje de rotación del planeta (y que cause mareas) o la existencia de un planeta gigante de tipo Júpiter en órbita circular que actúe como escudo frente al bombardeo de asteroides y cometas.

Captura

De todas formas puedo ocurrir que  los planetas no estén en la zona de habitabilidad y puede que en su interior se den los factores necesarios para la existencia de algún tipo de vida. Como es el caso de la luna de Saturno “Titán”.

CapturaTitan, imagen de : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University of Idaho...

Bajo estos factores hay bastantes exoplanetas descubiertos que son potencialmente habitables, pero ninguno tan cercano como Próxima B.

Para saber más:

Planeta Próxima b: Anuncio ESO

Estrella Próxima centauri: http://simbad.u-strasbg.fr/simbad/sim-id?Ident=Proxima+Centauri

Catálogo Exoplanetas: http://phl.upr.edu/projects/habitable-exoplanets-catalog

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Concurso de Astrofotografía: Photo Nightscape Awards 2016

ESO (Observatorio Europeo Austral) nos invita a participar en la tercera edición de los Photo Nightscape Awards (PNA), un concurso internacional para astrofotógrafos. El concurso esta organizado por el socio de ESO Ciel et Espace Photos, ESO estará a cargo del viaje del ganador de la categoría Nightscape o paisaje nocturno, quien visitará el Observatorio Paranal en el norte de Chile, donde se encuentra el fabuloso Very Large Telescope (VLT).

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Las categorías para los participantes adultos son: Paisajes nocturnos, Timelapse, y En la ciudad. La categoría del fotógrafo PNA Junior, para los participantes menores de 18 años de edad, está reservada sólo para aquellos con nacionalidad francesa. Cualquier persona que desee participar en el concurso debe enviar un formulario de registro, su fotografía o secuencia de timelapse y a la siguiente dirección de correo electrónico, a más tardar el 30 de septiembre de 2016: pna@photonightscapeawards.com.

Más información, requisitos y bases: 

http://www.eso.org/public/spain/announcements/ann16009/?lang

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Phobos y Deimos: Las Lunas de Marte

Marte tiene dos pequeños satélites; Phobos y Deimos. Estas lunas fueron descubiertas en 1877 por el astrónomo estadounidense Asaph Hall.

lunas marteFobos y Deimos, fotografiados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), son pequeñas lunas, de forma irregular. Créditos: NASA, MRO.

Phobos mide unos 22 km de diámetro, y orbita Marte a una distancia de 9.234,42 kilómetros cuando está en el perigeo (más cerca de Marte) y 9.517,58 kilómetros cuando está más alejado (apoapsis). A esta distancia, Phobos está por debajo de la altitud sincrónica, lo que significa que tarda sólo 7 horas en orbitar Marte.

Phobos está muy cerca del planeta rojo con lo que está muy afectado por las fuerzas de marea, con lo que poco a poco se está rompiendo. Se pueden ver esas grietas en la superficie del satélite.

FobosImagen: Las ranuras de la luna Phobos, producidas por las fuerzas de marea (la atracción gravitatoria mutua del planeta y la luna). Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Entre 30 a 50 millones de años se romperá a trocitos creando un pequeño anillo alrededor del planeta, posiblemente se podría observar con telescopios desde la Tierra (sí es que queda alguien en la Tierra para esas fechas…) o también sería una vista impresionante para los posibles habitantes del planeta Marte sí por fin nos decidimos a viajar y vivir en otros planetas.

Deimos mide alrededor de 12 km  y orbita el planeta a una distancia de 23.455,5 kilómetros (perigeo) y 23.470,9 kilómetros (apoapsis). Tiene un período orbital más largo, costandole 1,26 días en completar una rotación completa alrededor del planeta.

Los científicos creen que estos dos satélites son asteroides que fueron capturados por la gravedad del planeta. Otra posibilidad es que las dos lunas se formaran a partir de material que quedó sin acretar tras la formación del planeta Marte. Sin embargo, si esto fuera cierto, sus composiciones serían similares a la de Marte, más que similar a la de los asteroides. Una tercera posibilidad es que un cuerpo impactó en la superficie de Marte, expulsando materia al espacio y los restos crearon esas dos lunas, de forma similar a como se cree que se formó la Luna de la Tierra.

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Concurso Space Scoop

Para celebrar la nueva página web Space Scoop y el décimo aniversario de Universe Awareness, se ha creado un concurso para dibujar un cómic. Sí tenéis entre 8 y 18 años de edad estáis invitados a crear un cómic corto original basado en una de las historias Space Scoop. El ganador recibirá su propio equipo KANO, y los tres finalistas se podrán llevar a casa un Galileoscope (un telescopio con el diseño que hizo Galileo).

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La fecha límite para apuntarse al concurso es el 31 de Agosto de 2016 a las 23:59  y los ganadores serán anunciados el 30 de Septiembre de 2016 en la página web de Universe Awareness.

Para más información sobre  las normas y requisitos, visita: www.unawe.org/kids_contest/

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Starburst: Galaxias de estallido estelar

La imagen que podéis ver a continuación fue tomada por la cámara avanzada del telescopio espacial Hubble, y muestra una impresionante galaxia llamada MCG + 07-33-027. Esta galaxia se encuentra a 300 millones de años luz de distancia de nosotros, y actualmente está experimentando una tasa muy alta de formación de estrellas. Normalmente en una galaxia normal se producen tan sólo un par de estrellas nuevas por año, pero las galaxias de estallido estelar (llamdas Starburst) pueden producir hasta cien veces más.

estallido estelarSe pueden ver muy visibles en la cara de MCG + 07-33-027, los brazos espirales de la galaxia y las brillantes regiones de formación estelarCréditos: ESA / Hubble y la NASA y N. Grogin (STScI).

Con el fin de formar las estrellas recién nacidas, la galaxia  tiene que mantener una gran reserva de gas, que se agota lentamente al ir creando estrellas con el tiempo. Para galaxias en un estado de Starburst, este intenso periodo de formación de estrellas tiene que ser activado de alguna manera, a menudo esto sucede debido a una colisión con otra galaxia. Pero en MCG + 07-33-027 no ha ocurrido esto, mientras que muchas galaxias se encuentran dentro de un gran cúmulo de galaxias, MCG + 07-33-027 es una galaxia bastante aislada, lo que se llama una galaxia de campo. Por lo tanto los científicos están estudiando que causa esta activación tan alta de formación de estrellas, todo un enigma…

 Simulación en 3D de la galaxia MCG + 07-33-027, créditos: ESA

Para saber más:

MCG + 07-33-027, datos en catálogo Simbad

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¿Tienes un telescopio?: Tienes una máquina del tiempo

Los telescopios nos hacen ver objetos lejanos en el espacio, objetos que están a determinados años luz, cuando vemos los objetos estamos viendo la luz que enviaron hace el número de años luz a los que se encuentren. Sí observamos la estrella Próxima Centuari que se encuentra a 4.2 años luz, vemos la luz que envió hace 4.2 años, sí nos remontamos aun más lejos a M13 (cúmulo de Hércules) que se encuentra a 25.000 años luz, viajamos en el tiempo 25.000 años!! y no os digo nada sí observamos galaxias… estas se encuentran a millones de años luz. Viajamos en el tiempo pero también viajamos en el espacio, el telescopio nos hace un aumento angular del objeto, con lo que nos “acerca” en el espacio a lo que estemos observando. Por tanto nuestro telescopio es una máquina del tiempo y del espacio🙂. Ver vídeo

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Horologium: un reloj en el cielo

La constelación de Horologium (el reloj) es una débil constelación introducida por el astrónomo francés Lacaille en la década de 1750. Inicialmente se la llamó Horologium Oscillitorium  en honor al inventor del reloj de péndulo, Christian  Huygens, pero al ser un nombre tan raro se acortó quedando en Horologium o el reloj. Es una constelación observable en el hemisferio sur.

relojConstelación del Reloj en el cielo, podemos encontrarla entre la constelación de Reticulum y la constelación de Eridanus, la estrella Achernar de Eridanus nos puede servir de referencia para encontrarla pues se trata de una constelación con estrellas débiles.

Tiene tan solo dos objetos interesantes, la galaxia NGC 1512 y el cúmulo globular NGC 1261.

relojNGC 1512 es una galaxia espiral barrada aproximadamente a 38 millones de años luz de distancia de la Tierra. La galaxia muestra una estructura de doble anillo, con un anillo alrededor del núcleo galáctico y otro más en el disco principal. NGC 1512 es miembro del llamado Grupo Dorado. Créditos: D. Maoz (Universidad de Tel Aviv / Universidad de Columbia), AJ Barth (Harvard CfA), LC Ho (Carnegie Obs.), A. Sternberg (Universidad de Tel-Aviv y AV Filippenko (UC Berkeley), NASA,

glusterNGC 1261, es un cúmulo globular que se encuentra a 53.000 años luz de la Tierra, es observable con pequeños telescopios. Créditos: SOFI infrared multimode instrument on the ESO 3.58-m New Technology Telescope at La Silla, Chile.

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Sagitario: constelación laboratorio de estrellas

Sagitario es una constelación muy antigua que representa a un centauro, mitad hombre mitad animal, alzando un arco y una flecha. Se la representa apuntando al corazón del escorpión (la estrella Antares de la constelación del escorpión).

sagitarioConstelación de Sagitario (izquierda) y constelación de Escorpio (derecha)

A menudo se identifican las estrellas como dibujando la forma de una tetera como podemos ver en la imagen superior, una forma muy característica para poder identificarla, aunque también se dibuja un cucharón, llamado cucharón de leche.

Es una constelación maravillosa, en ella hay decenas de objetos celestes impresionantes, es una de las zonas más ricas para observación astronómica del firmamento. Además el centro de la Vía Láctea se sitúa en sagitario, de modo que los campos de estrellas son muy ricos en esta zona del cielo. El centro de la galaxia lo marca una fuente de radio llamada Sagitario A, que es un agujero negro muy masivo, este se encuentra entre Sagitario y la constelación de Escorpio.

sagitario_objetosLa Constelación de Sagitario y  sus objetos, fuente IAU 

El atractivo de Sagitario es enorme, tiene decenas de racimos de estrellas y nebulosas, nombraremos de algunas de ellas, de muchas de ellas ya tenemos enlaces en el blog como podréis apreciar:

M8, Nebulosa de la Laguna, es muy bella, visible a simple vista en cielos muy oscuros e impresionante con prismáticos.

NGC 6530, racimo de estrellas. Unas 25 estrellas impresionantes.

M17, Nebulosa de la Herradura. Situada a unos 5000 años luz de nosotros.

M18, racimo de estrellas muy bonito con telescopios.

M20; Nebulosa Trífida. Espectacular visión para astrofotografía en la que se ven tres bandas de polvo muy características e impresionantes.

M22, racimo de globular, uno de los más bellos del firmamento.

M24, racimo rico y extenso de la vía láctea, al sur de M17 y M18.

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Y para disfrutar aun más de esta zona del cielo podéis ver a continuación este espectacular vídeo que comienza con una vista general de la Vía láctea  y después realiza un impresionante zoom hacia el centro de la nuestra galaxia.

Créditos: NASA/ESA, también tenéis el vídeo en ultra HD (4k)

No os perdáis en una noche estrellada esta maravillosa constelación, Sagitario un verdadero laboratorio de estrellas.

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"Un viaje a las Estrellas y a la vida. Viaja conmigo al confín del Universo y al confín de la vida." ; ) Jose Vicente Díaz

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Cuando nací me otorgaron un obsequio muy especial: me regalaron la Estrella Polar. Llevo desde entonces intentando encontrar mi propio norte sin perder el sur por el camino.

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