Hubble: Galaxias en el espacio y en el tiempo

El vídeo que podéis ver a continuación transforma las imágenes y los datos del telescopio espacial Hubble de la NASA en un viaje que lleva a los espectadores a un viaje hacia atrás en la historia cósmica.

La película empieza con  dos galaxias relativamente cercanas a la Tierra,  luego se introduce a través de un vibrante y diverso panorama de miles de galaxias. El viaje a través de estas galaxias ofrece algo más que una nueva perspectiva en el espacio; sino que también nos traslada en el tiempo.Debido a que la luz necesita un determinando tiempo para viajar a través del espacio, las galaxias más lejanas de la Tierra se ven más atrás en la historia cósmica. El viaje virtual revela galaxias como aparecieron hace miles de millones de años, cuando todavía estaban en el proceso de formación.

Originalmente lanzada como una película IMAX “Hubble: Galaxias en el espacio y el tiempo” fue galardonado como “Mejor Cortometraje” de 2004 por la Asociación de Cine de gran formato.Créditos: A production of the Office of Public Outreach at the Space Telescope Science Institute (STScI)

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Las horas mágicas y los colores del cielo

Por la cantidad de luz del sol, se pueden distinguir varias fases de luz en función de la elevación del Sol sobre el horizonte, tenemos las siguientes: Horas mágicas (oro y azul), crepúsculo (civil, náutico y astronómico), diurnos y nocturnos. Dando unas tonalidades al cielo realmente espectaculares y que hoy aprenderemos a reconocer.

En el siguiente gráfico tenéis los diferentes colores del cielo según la posición del Sol y sus nombres:

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La hora de inicio y la duración de estas fases de luz dependen de la ubicación donde nos encontremos. La siguiente lista muestra las diferentes fases de luz en función de la elevación del Sol …

  • Noche (El Sol por debajo de -18 ° del horizonte)
  • crepúsculos de la mañana (el Sol entre de -18 ° a 0 °)
    • Crepúsculo astronómico (de -18 ° a -12 °)
    • Crepúsculo náutico (de -12 ° a -6 °)
    • crepúsculo civil (de -6 ° a 0 °)
  • Mañana horas mágicas
    • hora azul (de -6 ° a -4 °)
    • Hora de oro (de -4 ° a 6 °)
  • Día (el Sol por encima del 6 °)
  • Horas mágicas de la tarde
    • Hora de oro (de 6 ° a 4 °)
    • hora azul (de -4 ° a -6 °)
  • crepúsculos de la tarde (de 0 ° a 18 °)
    • crepúsculo civil (de 0 ° a -6 °)
    • Crepúsculo náutico (de -6 ° a -12 °)
    • Crepúsculo astronómico (de -12 ° a -18 °)
  • Noche (por debajo de -18 °)

Crepúsculos y horas mágicas suceden en la mañana y por la noche, pero esto no significa que las mismas condiciones de luz se repiten exactamente. Esto dependerá no sólo de la elevación del sol, sino también de las condiciones climáticas, la contaminación, las partículas en suspensión, etc.

Hay una aplicación muy interesante (para móviles y para pc) que nos calcula desde nuestra ubicación la hora para cada crepúsculo, es una buena forma de saber que color de cielo nos encontraremos según la hora, se llama The Photographer’s Ephemeris.

crepusculos

Para saber más:

Calculadora de horas mágicas

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Otoño 2016

El otoño de 2016 comenzó este año el 22 de septiembre, exactamente a las 16h 21m hora oficial peninsular (una hora menos en canarias), según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional. Esta estación nos durará 89 días y 20 horas, terminando el 21 de diciembre con el inicio del invierno. Por otra parte el domingo día 30 de octubre tendrá lugar el famoso y aveces polémico cambio de la hora  (a las 3 serán las 2), recuperando el horario de invierno y perdiendo horas de luz, con lo que por otra parte tendremos más tiempo para ver las estrellas🙂.

Justo en el equinoccio de Otoño las horas de luz duran exactamente igual que las de la noche, 12 h, esto ocurrirá el 25 de septiembre. A partir de ese día se van perdiendo minutos de luz hasta llegar al día más corto del año y la noche más larga, el 22 de diciembre (solsticio de invierno). Además en nuestro hemisferio es ahora Otoño, pero sin embargo en el hemisferio Sur empieza la primavera.

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 Posición de la Tierra en el equinoccio de Otoño, el Sol está aparentemente en ese momento en el punto de Libra punto corte  con el plano ecuatorial de la Tierra con el plano de la eclíptica.

CapturaPosición del Sol en la bóveda celeste en cada solsticio y equinoccio, como se puede observar el Sol va bajando su posición en el cielo y cada vez realiza menos trayectoria con lo que se reducen las horas de luz.

En el hemisferio Norte las constelaciones otoñales son muy bonitas, el triángulo de verano empieza a desaparecer (Cisne, Lira y Águila) y empiezan a ascender constelaciones como Pegaso, Acuario, Orión, Tauro y Leo.

En esta estación hay tres lluvias de estrellas fugaces muy importantes, la Dracónidas de Octubre (máximo 8 de octubre), las Oriónidas de Octubre (máximo el 21 de octubre), las Leónidas de Noviembre (máximo el 17 de noviembre) y las Gemínidas con máximo de 120 meteoros por hora el 14 de diciembre.

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Como curiosidad mitológica decir que el nombre “Otoño” proviene del dios egipcio Atum, dios creador “El que existe por sí mismo”, era un dios solar en la mitología egipcia. Que simboliza el Sol que se oculta en la Tierra.

Y para terminar un poco de música:

  • Concerto n.º 3 en fa mayor, Op. 8, RV 293, «L’autunno» (El otoñode Vivaldi, de la fabulosa obra para violín y orquesta “las cuatro estaciones”

Disfrutar del Otoño, parece una época triste, llegan las lluvias, se caen las hojas, bajan las temperaturas, menos luz… pero bueno sí se despeja tenemos más tiempo para ver las estrellas y las lluvias nos suelen limpiar la atmósfera y ver con más claridad las estrellas.  

Para saber más:

Efemérides de Otoño 2016

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El Quinteto de Stephan

El Quinteto de Stephan es un grupo compacto de galaxias descubierto hace unos 130 años, que se encuentra a unos 280 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso, este conjunto ofrece una oportunidad única para observar un grupo de galaxias en proceso de evolución.

quinteto-stefanCréditos: Hubble, NASA/ESA.

El grupo de galaxias con su respectivos nombres es el siguiente:

stephan-quintetQuinteto de Stephan, NGC7317, NGC7318A, NGC7318B, NGC7319, NGC7320, NGC 7320C. Créditos: NASA, J. English (U. Manitoba), S. Hunsberger (PSU), Z. Levay (STScI), S. Gallagher, and J. Charlton (PSU) 

Los astrónomos identificaron tres importantes regiones de formación de estrellas, que probablemente fueron creadas por dos encuentros intergalácticos separados. Encontraron formación de estrellas en la larga cola y brazos espirales de NGC 7319 (cerca del centro de la imagen); en los escombros de las mareas de dos galaxias, NGC 7318B y NGC 7318A (arriba a la derecha); y en una zona al norte de esas galaxias, conocida como la “región norte starburst” (arriba a la izquierda). También se pueden ver galaxias enanas  junto con varios de cúmulos de estrellas. Nada menos que 15 galaxias enanas se encuentran en la cola de NGC 7319. El estudio de los cúmulos de estrellas y galaxias enanas en el quinteto de Stephan ofrece una visión de cómo los encuentros galácticos pueden haber impulsado la evolución de galaxias en el universo temprano. Galaxias interactuaron con mucha más frecuencia en el universo temprano porque estaban más cerca entre sí.

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La desintegración de un cometa

El telescopio espacial Hubble ha podido observar la espectacular desintegración de un cometa, concretamente del cometa 332P/Ikeya-Murakami.

Esta animanción se ha realizado a partir de una secuencia de imágenes del telescopio espacial Hubble, muestra la lenta migración de los fragmentos del cometa 332P / Ikeya-Murakami durante un período de tres días en enero de 2016. Las piezas se desprendieron del núcleo principal a finales de 2015 cuando el cometa se acercó al sol en su órbita. Se encontraba a 0,68 UA (100 millones de kilómetros) de la Tierra en el momento de estas observaciones. Créditos: NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA).

El cometa 332P / Ikeya-Murakami sobrevivió durante 4,5 millones de años en el Cinturón de Kuiper, una enorme reserva de cuerpos de helados en las afueras de nuestro sistema solar. Pero el cometa fue expulsado gravitacionalmente hacia el sistema solar interior por interacciones con el planeta Júpiter, acercándose mucho en su órbita al Sol. Este acercamiento tan peligroso ha provocado su desintegración. Las observaciones del Hubble revelan unos 25 trozos del cometa flotando por el espacio a más o menos la misma velocidad de la marcha que su progenitor.

orientacion-restos-cometaOrientación de los restos desprendidos del cometa. Créditos: NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA)

Los investigadores estiman que el cometa contiene suficiente masa para soportar otros 25 pases alrededor del Sol (su órbita es de 6 años) con lo que el cometa sobreviviría unos 150 años más.

Para saber más:

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Cartografiando mil millones de estrellas: Gaia

Se han dado los primeros impresionares resultados obtenidos por la sonda espacial Gaia lanzada en diciembre de 2013, y que como retos científicos tiene el cartografiado del 1% de la vía láctea con una precisión sin precedentes, estudios de evolución estelar, evolución de la estructura de la galaxia, estructura del grupo local, detección de planetas extrasolares y cuerpos pequeños del sistema solar, así como aplicaciones de física fundamental y relatividad.

gaiaSatélite Gaia, lanzado en 2013

En su primer año de trabajo efectivo ha realizado el siguiente mapa de la Vía Láctea:

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Primera imagen realizada por Gaia basada en el primer año de observaciones del satélite, de julio 2014 a septiembre 2015. Se ha publicado el primer catálogo con más de mil millones de estrellas analizadas por el satélite. Se trata de la mayor muestra de objetos de la historia. Con el objetivo de elaborar el mapa tridimensional más detallado de la Vía Láctea, Gaia ha determinado el brillo y la posición exacta en el firmamento de 1.142 millones de estrellas. (Pulsar sobre la imagen para ver los detalles). Créditos: ESA/Gaia/DPAC

con-datos-gaiaImagen con los nombres de varios objetos de la Vía Láctea. (Pulsar sobre la imagen para ver los detalles). Créditos: ESA/Gaia/DPAC

Este mapa muestra la densidad de estrellas observadas por Gaia en cada porción del cielo. regiones más brillantes indican las concentraciones más densas de estrellas, mientras que las regiones más oscuras corresponden a los parches de cielo donde se observan menos estrellas. Las regiones más oscuras en todo el plano galáctico se corresponden con densas nubes de gas y polvo interestelar que absorben la luz de las estrellas a lo largo de la línea de visión. Los dos objetos brillantes en la parte inferior derecha de la imagen son las nubes de Magallanes, dos galaxias enanas que orbitan alrededor de la Vía Láctea. Otras galaxias cercanas también son visibles, sobre todo Andrómeda (M31), el mayor vecino galáctico de la Vía Láctea, en la parte inferior izquierda de la imagen. A continuación de Andrómeda puede apreciarse su satélite, la galaxia del Triángulo (M33).

Un número de artefactos (defectos de imagen) también son visibles en la imagen. Estas características curvas y rayas más oscuras no son de origen astronómico sino que reflejan procedimientos de exploración de Gaia. Como este mapa se basa en observaciones realizadas durante el primer año de la misión, no muestra aun el cartografiado completo. Estos artefactos desaparecerán gradualmente a medida que se incluyan más datos durante la misión, que durará cinco años.

Para más información:

Misión Gaia

-Imagen en alta resolución:  http://sci.esa.int/gaia/58209

-Nature: Detailed map shows Milky Way is bigger than we thought

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El renacer de una estrella

Esta imagen es la nebulosa de la pastinaca, una joven nebulosa planetaria. Llama así porque su forma se asemeja a un pez pastinaca, la nebulosa es una décima parte del tamaño de la mayoría nebulosas planetarias conocidas. Y se encuentra en la dirección de la constelación austral de Ara (el Altar). Debido a su pequeño tamaño, no hay detalles de la nebulosa de la pastinaca visibles antes de las observaciones que el telescopio espacial Hubble llevó a cabo por primera vez en 1993. Esas imágenes fueron las primeras en mostrar la estructura de la nebulosa.

pastinacaCrédito: M. Bobrowsky, NASA

En el centro de la nebulosa se encuentra la estrella SAO 244567 de rápida evolución. Un equipo internacional de astrónomos ha podido estudiar mediante el uso del telescopio espacial Hubble, la evolución estelar en tiempo real. Durante un período de 30 años se ha observado un gran aumento de la temperatura de la estrella. Ahora, se está enfriando de nuevo, después de haber vuelto a nacer en una fase más temprana de la evolución estelar.

Créditos vídeo: ESA / Hubble, L. Calçad

Se ha podido ver cómo ha ido evolucionando entre las observaciones realizadas en los últimos 45 años. Entre 1971 y 2002, la temperatura de la superficie de la estrella aumentó cerca de un 40%. Las nuevas observaciones realizadas con el Espectrógrafo del telescopio espacial Hubble han revelado que SAO 244567 ha empezado a enfriarse y expandirse.

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Espectaculares estratificaciones en Marte

El pasado geológico de Marte se revela detalles sorprendentes en nuevas imágenes en color realizadas por el robot Curiosiy  que actualmente está explorando el Monte de Sharp. Las espectaculares imágenes muestran un afloramiento de rocas finamente estratificadas.

marteLa imagen fue tomada el 8 de septiembre de 2016, durante el día marciano 1454a, o sol. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Son los restos erosionados de la antigua piedra arenisca. La estratificación dentro de la piedra se llama “cross-camas” e indica que la piedra arenisca fue depositada por el viento con la migración de dunas de arena.

Marte es un planeta impresionante que cada vez nos recuerda más a algunas zonas de nuestro planeta, en un futuro habrán estudios extraordinarios sobre el planeta que seguro que nos seguirán sorprendiendo.

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Para saber más:

Misión Curiosity

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Las manchas solares ¿Quién las cuenta?

Los astrofísicos rastrean los ciclos solares del Sol contando las manchas solares que aparecen en la superficie de nuestra estrella.

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Interior de una mancha solar, gráfico de NASA. Las manchas solares son áreas del tamaño de planetas donde intensos bucles magnéticos asoman a través de la superficie visible de la estrella.

Manchas solaresManchas solares, podemos ver la escala a la izquierda y a la derecha el tamaño de los planetas Tierra y Júpiter para comparar los tamaños de las manchas. imagen del telescopio espacial SOHO

Contar las manchas solares no es tan sencillo como parece. Supongamos que miramos el Sol a través de un telescopio de alta potencia con el correspondiente filtro solar, podríamos ver en ese caso de 10 a 20 manchas solares. Un poderoso observatorio espacial podría ver aún más, entre 50 a 100. Pero… ¿Cuál es el número de manchas solares exacto?

Para calcularlo hay dos números oficiales de manchas solares de uso común. El primero, el número diario “Boulder Sunspot”, se calcula por el Centro de Entorno Espacial NOAA utilizando una fórmula ideada por Rudolph Wolf en 1848: 

R = k (10 g + s), donde R es el número de manchas solares; g es el número de grupos de manchas solares en el disco solar; s es el número total de puntos individuales en todos los grupos; y k es un factor de escala variable (generalmente <1) que tiene en cuenta en la observación las condiciones y del tipo de telescopio (prismáticos, telescopios espaciales, etc.). Los científicos combinan los datos de una gran cantidad de observatorios (cada uno con su propio factor k) para llegar a un valor diario.


Los números internacionales de manchas solares desde 1745 hasta la actualidad.

El número de Boulder es alrededor del 25% más alto que el segundo índice oficial, el “Número Internacional de manchas solares“, publicado diariamente por el Centro Índice de Información de Manchas Solares ubicado en Bélgica. Tanto el número Boulder y los números internacionales se calculan a partir de la misma fórmula básica, pero que incorporan datos de diferentes observatorios.

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El polo norte de Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA ha enviado las primeras imágenes del polo norte de Júpiter. Las primeras imágenes muestran unos sistemas de tormentas y actividades climáticas diferentes a todo lo visto anteriormente en cualquiera de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar.

norte-jupiterCréditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

El color  azul es más predominante que en otras partes del planeta, y hay una gran cantidad de tormentas. No hay ninguna señal de las bandas latitudinales o zona de cinturones, como ocurre en la zona más conocida del planeta. Uno de los hallazgos más notables de estas fotos es algo que el generador de imágenes JunoCam no vio: Saturno tiene un hexágono en el polo norte, pero sin embargo en Júpiter no hay nada parecido a eso. El planeta más grande de nuestro sistema solar es verdaderamente único.

También pudo observar algo espectacular, las auroras de Júpiter:

Trece horas de emisiones de radio de las auroras de Júpiter  se presentan en el vídeo, tanto visual como en sonido. Los datos fueron recogidos cuando la nave hizo su primer pase orbital el 27 de agosto de 2016, con todos los instrumentos de la nave encendidos. El rango de frecuencia de estas señales es 7-140 kilohertz. Los radioastrónomos llaman a estas “emisiones por kilómetro” porque sus longitudes de onda son de alrededor un kilómetro de longitud. Créditos: JPL

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