Espectacular doble lluvia de meteoros a finales de julio

La noche del 29/30 de julio tenemos una lluvia doble de estrellas fugaces: las Alfa capricórnidas y las Delta acuáridas sur. La primera de ellas se caracteriza por la presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) lentos de color anarajando-rojizo y algunos verdoso espectaculares, mientras que la segunda es una lluvia muy activa, que puede llegar a alcanzar una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora) de 35 a 30 meteoros por hora. 

Los radiantes de los meteoros (punto desde donde parecen partir) están en dirección SE al inicio de la noche, y con sus radiantes ascendiendo. Por tanto empezaremos a observar meteoros de trazos largos ascendiendo por el cielo, los más espectaculares son las capricórnidas por su tremendo brillo, pero suelen aparecer pocos aunque espectaculares. La lluvia de las acuáridas sur es muy activa, y podremos ver muchos meteoros, sobre todo a altas horas de la madrugada. La máxima actividad suele ocurrir entre las 3 a las 6 de la noche. El único problema es la presencia de la Luna toda la noche que provocará que no veamos los meteoros más debiles, pero no es una mala ocasión para tratar de ver alguna Capricórnida brillante y las acúaridas.

En la siguiente imagen tenéis las constelaciones y los puntos radiantes. la noche del 29/30 de julio es el día en que se verán más pero estas lluvias nos acompañaran hasta mediados de agosto, con lo que se unirán a las Perseidas en el espectaculo estelar de las lluvias de estrellas fugaces del verano.

radiantes capricornidasImagen: Radiantes de meteoros para la noche del 29/30 de julio.

No hace falta telescopio, a simple vista pueden verse. Buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumínica y a disfrutar del cielo de verano y sus estrellas fugaces.

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Marte espectacular en las noches del verano

El planeta Marte se está observando espectacular en estas noches de verano, el 27 de julio es su oposición con lo que estará más cerca de la Tierra, unos 55 millones de kilómetros, tendremos una buena posibilidad de observarlo con telescopios en todo su esplendor. Además coincide con un eclipse de Luna total  que harán que el espectaculo de la astronomía sea inconmensurablemente bello.

Ahora se observa a simple vista como un lucero anaranjado muy brillante en el cielo que no deja indiferente a nadie por su enorme belleza.

marte y la Luna en eclipsePosición de Marte y la Luna el día 27 de julio a las 22:45 h (hora local en España), se puede observar en dirección Sureste, podremos observar el eclipse de Luna y la oposición de Marte.

Marte el planeta rojo

Marte según la  mitología romana era el dios de la guerra, hijo de Júpiter. Se le representaba como a un guerrero con armadura y con un yelmo.  Este dios dio nombre al cuarto planeta del sistema solar: Marte del que hablaremos hoy, al segundo día de la semana: Martes y al tercer mes del año: marzo.

Hablemos de astronomía: Marte es cuarto planeta del Sistema Solar, es un planeta frío y seco, pero tal vez en la antigüedad pudo tener agua y tal vez… vida.matt

Se le llama también el Planeta Rojo por su característico color fruto de la oxidación de su superficie, prácticamente todo el oxígeno de su atmósfera está en su suelo. Es un planeta pequeño en comparación con la Tierra, será aproximadamente la mitad que la Tierra.Capturafff

Observándolo con el telescopio podemos ver su característico color y con muchos aumentos incluso sus polos.

descarga                                                 La superficie de Marte

Pero cuando empezó a ser observado con los telescopios se observaron características curiosas, por ejemplo un astrónomo italiano, Schiaparello, en 1877 observo lo que parecían ser una red de lineas que él identificó como canales, pensando que habrían sido realizados por seres vivos. Los canales los utilizarían para bajar el agua del polo norte marciano hasta los pobres marcianos de la zona ecuatorial que pasaban mucha sed. Pero simplemente fueron ilusiones ópticas producidas por la turbulencia de la atmósfera.

En principio se cree que pudo haber vida en Marte hace miles de años, incluso hay una teoría que dice que tal vez la vida pudo haber llegado a la Tierra desde Marte, atrapada en algún meteorito marciano y que al llegar a la sopa primordial fue el detonante para la aparición de la vida.

Algunas características del planeta: El día marciano dura un poco más que el terrestre exactamente 24.62 horas, muy parecido a la duración del día en la Tierra. Su año dura 686 días casi el doble que nuestro año que dura 365 días. Las temperaturas en Marte son muy variables según la estación, la mínima está en -140ºC y la máxima en 20ºC, su atmósfera está compuesta principalmente por dióxido de carbono (95%), nitrógeno (3%) y argón (1,6%), y contiene trazas de oxígeno, agua y metano.

10502232_739439289427834_6491806602726698915_n          Comparación de las atmósferas de los planetas del Sistema Solar

Tiene dos satélites: Fobos y Deimos que por su forma tan irregular seguramente son asteroides capturados por el planeta.

fobosdeimos                               Deimos y Fobos, imagen cortesía NASA

No os perdáis la observación de Marte en estos meses de verano y otoño.

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La mejor imagen de Neptuno desde la Tierra

El VLT (Very Large Telescope) de ESO ha observado al planeta Neptuno, algunos cúmulos de estrellas y otros objetos con un nuevo modo de óptica adaptativa llamado Tomografía láser, con esta técnica se corrigen los efectos de la turbulencia a diferentes altitudes en la atmósfera obteniendo unas imágenes extraordinariamente claras del planeta sobre todo del planeta gigante helado Neptuno, incluso imágenes mejores que las adquiridas por el telescopio espacial Hubble.

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El instrumento MUSE utiliza el módulo de óptica adaptativa GALACSI. Ahora es posible capturar imágenes más nítidas desde el suelo que desde el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA a longitudes de onda visibles. Creditos: VLT-ESO

Neptuno, un gigante helado.

Es el octavo planeta del Sistema Solar, forma parte de los llamados Planetas Gigantes Gaseosos Helados. Está formado principalmente por Hidrógeno y Helio. Tiene un diámetro de 50.000 km y su volumen es de aproximadamente 57 Tierras. Su nombre se debe al dios romano de los mares “Neptuno” también llamado Poseidón en la mitología Griega. Es un planeta tan alejado del Sol que la temperatura en su superficie es de -220ºC, y tiene unos vientos enormes de casi 1800 km/h. Posee un sistema de anillos muy tenues y 13 satélites, siendo el más conocido Tritón por sus espectaculares géiseres de nitrógeno en su superficie.

Para saber más:

http://www.eso.org/public/italy/news/eso1824/

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Descubiertas 12 nuevas lunas orbitando Júpiter

Astrónomos del Instituto de Ciencias Carnegie han decubierto doce nuevas lunas en órbita alrededor de Júpiter, 11 lunas externas “normales”, y una que llaman “bola extraña” por su anómala órbita que cruza las anteriores. Esto eleva el número total de lunas conocidas en Júpiter a 79, la mayor cantidad de cualquier planeta en nuestro Sistema Solar.

Créditos: Carnegie institucion for Science

Júpiter el planeta gigante gaseoso

Júpiter es el quinto planeta del Sistema Solar, es una gigantesca esfera  de gas,  formado principalmente por hidrógeno y helio, que sí tuviera un tamaño un poco mayor podría haberse  encendido como estrella y tendríamos un sistema binario en nuestro sistema solar. Se le denomina planeta exterior gaseoso y fue de los primeros planetas en formarse, por su enorme tamaño influyó mucho en la zona del cinturón principal de asteroides impidiendo que se formara allí un planeta. Entre sus detalles atmosféricos más importantes destacan la Gran mancha roja, que no es más un espectacular anticiclón, tiene además una enorme estructura de nubes en bandas oscuras y brillantes. Su enorme dinámica atmosférica global viene determinada por intensos vientos con velocidades de hasta 500 km/h.

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Su nombre proviene del dios de la mitología romana Zeus, el dios de los dioses y de los hombres. También es conocido como Fenonte que significa brillante.

Tiene con estos nuevos  12 satélites descubiertos un total de 79, de los cuales los más importantes son los llamados satélites galileanos, que fueron los que descubrió Galileo en el año 1610. Se trata de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto.

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Imagen en orden descendente Ío, Europa, Ganímedes y Calisto: Imagen  de NASA/JPL/DLR – NASA planetary photojournal, borders removed by Daniel Arnold NASA planetary photojournal, PIA00600

Galileo cuando observó estos satélites pensó que se trataban de estrellas, solo al seguir observando y apreciar que cambiaban de posición determinó que se trataban de lunas orbitando el planeta.

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Dibujos hechos por Galileo de la diferentes posiciones de los satélites de Júpiter.

Júpiter es un planeta espectacular observado con pequeños telescopios y con prismáticos, con esa simple observación podemos apreciar sus satélites y alguna de las bandas de su atmósfera.

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Júpiter y sus lunas galileanas el día 18/12/2014

Para saber más:

Noticia del descubrimiento: https://carnegiescience.edu/node/2367

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Perseidas 2018, la más bella y espectacular lluvia de estrellas fugaces del verano

La lluvia de estrellas fugaces más espectacular y más observada, son las Perseidas, una lluvia muy importante por su alta actividad y espectacularidad que podemos observar desde el 17 de julio hasta el 25 de agosto, con una alta actividad entre el 8 al 14 de agosto. siendo la noche de más alta actividad la noche del 12/13 de agosto.

¿De dónde provienen las Perseidas? De un cometa llamado 109P/Swift-Tuttle, se trata de un enorme cometa con un núcleo de 26 Km de diámetro que nos visita cada 133 años. Cuando la Tierra intercepta los restos que dejó este cometa en su órbita aparecen las fantásticas perseidas.

Las Perseidas son activas desde mediados de julio hasta finales de agosto (17 de julio al 24 de agosto), pero solo los cuatro o cinco días anteriores y posteriores al 12/13 de agosto (día de máxima actividad) cuando la actividad meteórica es mucho mayor.

radiante
Posición del punto radiante de las Perseidas sobre la constelación de Perseo de julio a agosto. Fuente IMO

Esta lluvia tiene una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora en la hora del máximo) de 100-150 meteoros por hora.

Si las condiciones no son ideales (nubosidad, contaminación lumínica, presencia de la Luna o baja altura del radiante) veremos menos meteoros. La presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) es importante, no solo en las noches del máximo, sino también al comienzo y final del periodo actividad de la lluvia.

En 2018 el máximo será la noche del 12/13 de agosto en Luna nueva, con lo que la observación puede ser espectacular, normalmente la máxima actividad de la lluvia se observa bien entrada la noche,  las mejores horas para ver muchos meteoros es desde las 3h de la madrugada hasta el amanecer. Pero desde el inicio de la noche ya podremos observar estrellas fugaces, pero la máxima cantidad y de forma más espectacular será bien entrada la noche, pero no nos dejará indiferentes a cualquier hora pues es una lluvia muy activa.

radiante perseidasPunto radiante de las perseidas la noche del máximo (12/13 agosto).

En el siguiente enlace podéis descargar una estupenda guía de observación de las perseidas editada por la Sociedad de observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE):

http://www.somyce.org/perseidas/SOMYCE-Perseidas-2018.pdf

astronomy comet constellation cosmos
Photo by Neale LaSalle on Pexels.com

Un poco de historia; Las Perseidas: Lagrimas de San Lorenzo

En la edad media se asociaba a las Perseidas a la festividad de San Lorenzo (10 de agosto), ya que antiguamente el máximo de actividad era sobre esa fecha. Se dice que son las lagrimas de este santo cuando fue quemado en la hoguera. El dato más antiguo de esta lluvia es del año  36 d.c en China, los astrónomos chinos observaron una alta actividad de la lluvia y registraron los datos para la posteridad.

china

Ahora no hay más que ponerse cómodos y que comience el espectaculo 🙂Perseidas

Más información sobre estrellas fugaces:

(1) Benítez Sánchez, O. Guía de Observaciones Visuales. Esta guía explica en detalle la metodología de observación visual.

(2) Benítez Sánchez, O., Fraile Algeciras, E., Ocaña González, F. Observaciónde Meteoros. Una introducción al fenómeno meteórico y su observación científica con motivo del Año Internacional de la Astronomía (AIA-IYA 2009)SOMYCE 2009. Excelente introducción a los diferentes métodos de observación meteórica: visual, video-fotográfico, observaciones radio y telescópicas. Publicación de descarga gra­tui­ta.

(3) Guía de observación de las Perseidas 2018.

Programas informáticos:

[1] MetRed, por Javier Sánchez. Permite la reducción rápida de las observaciones de conteo y alta actividad. La salida de datos corresponde con el formulario de envío de IMO. Descarga por ftp. Descarga desde la página de SOMYCE

[2] MetShow, por Peter Zimnikoval. Programa recomendado para el cálculo de la MALE, la THZ o cálculo de radiantes.

[3] Startrails. Achim Scha­ller. Permite crear timelapses. Programa recomendado para superponer imágenes

Enlaces extraídos de la web de la Sociedad de Observadores de Meteoros y cometas de España (SOMYCE)

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Los espectaculares sonidos de Saturno

Estudiando datos de la desaparecida sonda Cassini de la NASA se han podido estudiar una interacción sorprendentemente poderosa de las ondas de plasma que se mueven desde Saturno a su luna Encelado. Los investigadores convirtieron la grabación de ondas de plasma en un archivo de audio que podemos escuchar, de la misma manera que una radio traduce las ondas electromagnéticas en música, dejando este impresionante audio:

Créditos: NASA / JPL-Caltech / University of Iowa

Al igual que el aire o el agua, el plasma (el cuarto estado de la materia) genera ondas para transportar energía. La grabación fue capturada por el instrumento Radio Plasma Wave Science (RPWS) el 2 de septiembre de 2017, dos semanas antes de que Cassini se sumergiera deliberadamente en la atmósfera de Saturno.

También pudimos escucher el paso de la sonda a través de la brecha entre Saturno y sus anillos el 26 de abril de 2017. RPWS detectó los golpes de cientos de partículas de los anillos por segundo cuando la sonda cruzó el plano de los anillos principales de Saturno.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Iowa

Cuando los datos RPWS se convierten a un formato de audio, las partículas de polvo que golpean las antenas del instrumento se pueden escuchar, dejando un fascinante audio. Lo que se ha podido comprobar es que en esta zona hay pocas partículas con lo que no se escuchan grandes picos de choques de pequeñas partículas.

cassiniLa sonda Cassini y el planeta Saturno, créditos: NASA

Los sonidos en otros planetas:

La sonda Juno de NASA en el momento de máximo acercamiento al planeta Júpiter registró datos al cruzar la magnetosfera del planeta, convirtiendo estos en audio pudimos escuchar los primeros sonidos del planeta. Los datos se tomaron cuando la sonda cruzó el llamado arco de choque del planeta gigante gaseoso el 24 de junio de 2016, y entró en la magnetosfera de baja densidad, el 25 de junio. Lo podéis escuchar en el siguiente vídeo:

Créditos: ESO, ESA/HUBBLE, NASA & Space.com

Para saber más:

saturn.jpl.nasa.gov 

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La preciosa nebulosa del Anillo

La Nebulosa del Anillo (M57 o NGC 6720) es una nebulosa planetaria en la constelación de la maravillosa constelación Lyra. Es una de las más bellas visiones del firmamento.

Tales objetos se forman cuando el gas ionizado es expulsado en el medio interestelar circundante por una estrella gigante roja, que es la última etapa de la evolución de una estrella parecida a nuestro Sol antes de convertirse en una enana blanca.

m57_lyraeM57, nebulosa del anillo, Imagen del telescopio espacial Hubble

Podemos localizar a la nebulosa del anillo en la parte inferior de la constelación de la Lyra, estas noches de verano son muy buenas para ver esta constelación pues la constelación de la Lyra es una de las constelaciones del triángulo del verano.

liraConstelación de Lyra y ubicación de M57.

*Imagen de cabecera: M57 adquirida desde el telescopio espacial Hubble

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Primera imagen de un exoplaneta recien nacido

SPHERE, un instrumento de búsqueda de exoplanetas del Very Large Telescope de ESO, ha capturado la primera imagen de la formación de un planeta atrapado en el disco de acreción que rodea a una estrella joven. El planeta está formando un camino a través del disco primordial de gas y polvo alrededor una estrella llamada PDS 70 que se encuentra en la constelación del Centauro. Al planeta se le ha llamado PDS 70b.

planetEn la imagen podemos ver al planeta a la derecha, para poder verlo ha habido que tapar el brillo de la estrella, esto lo hace una máscara del coronógrafo del instrumento SPHERE. Créditos: ESO / A. Müller et al.

El planeta se encuentra aproximadamente a tres mil millones de kilómetros de su estrella, parecida a la distancia entre el planeta Urano y el Sol. PDS 70b es un planeta de gas gigante con una masa mayor que la de Júpiter. La superficie del planeta tiene una temperatura de alrededor de 1000 °C, por lo que es mucho más caliente que cualquier planeta en nuestro propio Sistema Solar.

Podemos hacer un viaje hasta este curioso planeta:

Créditos vídeo: ESO, N. Risinger (skysurvey.org), DSS. Music: Astral electronic.

¿Cómo se forma un planeta?

El proceso de formación de los planetas se debe a procesos de acreción de material, lo que se denomina acrecimiento. Debido a la inestabilidad gravitacional de la nube primordial de gas y polvo se formarían aglomeraciones de materia de forma aleatoria y asimétrica, esto instaría a colapsos de trozos de la nube. Los trozos más grandes tendrían la masa suficiente para empezar a retener material, este material serían pequeños granos de polvo o hielo que colisionando a baja gravedad irían formando trozos más grandes, y formando finalmente planetesimales. Los trozos más pequeños que los planetesimales no ejercen suficiente atracción gravitatoria como para agregar otras partículas se agregarían entonces a partir de fuerzas intermoleculares del tipo Van der Valls.

Además se produce lo que se denomina un movimiento browniano, este movimiento browniano es un movimiento aleatorio que se produce cuando las pequeñas superficies son bombardeadas por partículas del fluido sometidas a una alta agitación térmica.

Para saber más:

Primera imagen confirmada de un planeta recién nacido atrapado con el VLT de ESO

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Cómo valorar fácilmente la calidad del cielo nocturno

Para valorar la calidad del cielo nocturno usamos la magnitud límite estelar (MALE) esta es la magnitud o brillo de la estrella más débil que podemos observar en la bóveda celeste en una noche determinada.

astronomy beautiful clouds constellation
Photo by Pixabay on Pexels.com

El MALE muy sencillo de determinar y nos va a decir la calidad del cielo que estamos observando. Para ello, es necesario contar el número de estrellas que son visibles dentro de un área del cielo en específico (generalmente triángulos formados por estrellas brillantes y fáciles de encontrar), y comparar dicho número con varios prefijados en tablas. Por tanto tenemos que disponer de mapas con las regiones a contar y con las tablas para conversión de número de estrellas contadas en una determinada región a MALE.

Por ejemplo, elegimos la constelación del Cisne y contamos las estrellas que hay en su área:

Cisne_MAle

La tabla correspondiente sería buscar la columna 14 y según lo que hayamos contado será nuestro MALE:

14cyg

Sí en la columna 14 (nuestra área ejemplo) hemos contado 23 estrellas tendríamos un MALE  de 6.73, lo que quiere decir que veríamos hasta estrellas de magnitud 6.73, que sería un cielo espectacular. Los valores del MALE van desde el 0.00 al 7.50, las estrellas más débiles tienen un número mayor en su magnitud límite, así una estrella de magnitud 6 es más débil que una de magnitud 3.

Para que os hagáis una idea de lo que es la calidad del cielo podemos fijarnos en una constelación, la Osa Menor. Las estrellas de la Osa Menor nos puede ayudar también a evaluar la transparencia atmosférica, debido a que sus brillos se escalan en peldaños de una magnitud, desde la 2 a la 5; el miembro más débil que sea visible en una noche dada es la guía de la magnitud límite de la noche, como podemos ver en las siguientes figuras:

OsaMenor_male

Hay una página muy interesante donde se puede saber el MALE simplemente eligiendo la zona que queremos mirar y contando las estrellas:                                      http://www.aavbae.net/meteoro/malecalc/male.htm

También podemos descargar las tablas y lo mapas en la página de la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE):

Mapas y Tablas de conversión a MALE

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La explicación de la impresionante inclinación del planeta Urano

Urano es el séptimo planeta del sistema solar, es un gigante gaseoso helado. Fue descubierto el 13 de marzo de 1781, cuando el astrónomo inglés William Herchel lo descubrió durante un examen sistemático de los cielos. Es un planeta con un diámetro de 52.000 km, menos de la mitad que Saturno pero cuatro veces mayor que el de la Tierra y está situado a una distancia de 2900 millones de kilómetros.

UranoImagen de la Voyager 2

Está compuesto principalmente por hidrógeno, helio y metano (que le da un color verdoso). Urano es un planeta helado, con unas temperaturas mínimas de -215 ºC. Las estaciones transcurren muy lentamente, ya que emplea 84 años en realizar una órbita completa al Sol, pero las estaciones son extremas, ya que Urano tiene una inclinación de su eje de rotación casi situado en el plano de su órbita, su inclinación es de 97.7º.

inclinacionUranoRecreación realizada por NASA, comparación de los ejes  de rotación de Urano y la Tierra

Debido a esa increíble inclinación cada 42 años uno de los polos se halla apuntando al Sol, mientras que su polo opuesto está en la más absoluta oscuridad durante décadas. Entre esos periodos la zona ecuatorial del planeta está dirigida hacia el Sol. Ahora investigadores de la  Universidad de Durham han dado una explicación a esa espectacular inclinación: Urano fue golpeado por un objeto de un tamaño enorme, un objeto masivo, muy probablemente un protoplaneta de unas dos veces la masa de la Tierra y formado de roca y hielo, esto ocurrió durante la formación del sistema solar hace unos 4.000 millones de años. La investigación también podría ayudar a explicar la formación de anillos y lunas de Urano, con las simulaciones que sugieren que el impacto podría arrojar rocas y hielo en órbita alrededor del planeta. Estas rocas y hielo podrían haberse agrupado para formar los satélites internos del planeta y quizás alteraron la rotación de las lunas preexistentes que ya orbitan alrededor de Urano.

Urano como Saturno, también posee anillos, pero muy débiles e invisibles con telescopios desde la Tierra. Posee también varias lunas, siendo las más importantes: Miranda, Titania, Oberon, Ariel y Umbriel.

lunasUrano

Un mundo espectacular del que vamos descubriendo todos sus secretos.

Para saber más:

Astronomers Reveal ‘Cataclysmic’ Collision Shaped Uranus’ Evolution

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Web de divulgación de la Astronomía

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Astro Gredos

Divulgación de la Astronomía

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