Una estrella de neutrones expulsada de la Vía Láctea

Hace unos aproximadamente uno 10.000 años una tremenda supernova creó el un remanente nebular, el llamado CTB 1, que no solo destruyó su estrella masiva sino que lanzó su núcleo, una estrella de neutrones recién formada, en dirección a las afueras de la Vía Láctea. Fue un tremendo disparo cósmico.

La estrella de neutrones, es espectacular, gira 8.7 veces por segundo,  viaja por el espacio a más de 1,000 kilómetros por segundo y ya ha dejado el remanente de supernova, e incluso es lo suficientemente rápida como para abandonar nuestra propia galaxia.

En la imagen, el rastro es visible en la parte inferior izquierda de la remanente de supernova. La imagen es una combinación de imágenes de radio de los observatorios de radio VLA y DRAO, así como datos archivados del observatorio infrarrojo en órbita IRAS de la NASA. Créditos de la imagen: F. Schinzel et al. (NRAO, NSF), Encuesta canadiense del plano galáctico (DRAO), NASA (IRAS); Composición: Jayanne Inglés (U. Manitoba) ⠀ 

Las supernovas pueden actuar como auténticos cañones, lanzando a las estrellas de neutrones como si fueran autenticas balas cósmicas. En el Universo cuando las estrellas muy masivas mueren, iluminan el cosmos con espectaculares y brillantes explosiones de luz y material, este fenómeno es conocido como supernova. Una explosión de supernova es uno de los eventos más violentos del Universo que llega a eclipsar el brillo de una Galaxia. La explosión de la una supernova libera gran cantidad de energía y luz en el medio interestelar. Una supernova también libera radiaciones de alta energía, los rayos gamma, que pueden ser muy perjudiciales para cualquier planeta cercano a esa explosión.

El brillo de la explosión de una supernova puede apreciarse durante mucho tiempo, y a lo largo de la historia de nuestro planeta hemos podido apreciar unas cuantas explosiones en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Las supernovas producidas en nuestra galaxia fueron observadas en el pasado por astrónomos chinos, europeos y árabes. Hay registros muy precisos de astrónomos chinos, en los que relatan la observación de una supernova en el año 185 dC, la que hoy conocemos como SN 185 (SN significa supernova y 185 es el año de la explosión). En 1006, los chinos y astrónomos árabes observaron una supernova muy brillante la llamada SN 1006. En el año 1054, se observó otra supernova  esta vez de enorme brillo que pudo verse durante el día durante muchos meses. Se trataba de la llamada SN 1054, conocida como la Nebulosa del Cangrejo. Las dos últimas supernovas observadas en nuestra galaxia fueron observadas por astrónomos europeos en 1572 y 1604, se trataba de SN 1572 y SN 1604, estas supernovas pudieron apreciarse a simple vista. SN 1572 fue observada por el Tycho Brahe en la constelación de Casiopea y SN 1604 fue observada por el gran físico Johannes Kepler.

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 Nebulosa del Cangrejo (Imagen NASA)

Observar una supernova es el gran sueño de un astrónomo, es un evento espectacular pero sí ocurriera en alguna estrella cercana podría ser muy dañino para la vida en la Tierra. Esperemos que la próxima pueda verse pero a muchos miles de años luz de la Tierra.
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La belleza de Júpiter vista desde el telescopio espacial Hubble

El Telescopio Espacial Hubble ha adquirido una impresionante imagen del planeta Júpiter por su detalle y colorido. Se puede observar su famosa Gran Mancha Roja y una preciosa paleta de colores que son las impresionantes nubes que giran en la atmósfera del planeta gigante gaseoso.
Estas observaciones forman parte del programa Legado de Atmósferas del Planeta Exterior (OPAL). Esta proyecto usa tiempo del Hubble cada año a observar los planetas más alejados del Sol y proporcionar a los científicos mediante imágenes en alta resolución comprender la dinámica de las atmósferas de los planetas gigantes en el Sistema Solar.

Esta imagen ha sido realizada el 29 de junio de 2019 mediante la cámara de campo amplio Hubble 3, cuando el planeta se encontraba a 644 millones de kilómetros de la Tierra . Créditos: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center) y MH Wong (Universidad de California, Berkeley) .

En el año 2015 el telescopio espacial Hubble capturó también una preciosa imagen de Júpiter en alta resolución revelando detalles nunca antes vistos del planeta más grande del sistema solar. Las observaciones están diseñadas para capturar una amplia gama de características, incluyendo los vientos, las nubes, las tormentas y la química atmosférica de este gigante gaseoso. Estos estudios ayudaran a los científicos a aprender cómo esos mundos gigantes cambian con el tiempo.

Créditos del vídeo: NASA

Las nuevas observaciones confirmaron que la gran mancha roja de Júpiter, que ha sido observada durante trescientos años, ha ido disminuyendo de tamaño a un ritmo mucho más rápido de año en año. Pero ahora, el ritmo de la contracción parece estar disminuyendo de nuevo, a pesar de que es unos 240 kilómetros más pequeña de lo que era en 2014.

El púlsar de la Nebulosa del Cangrejo en movimiento

Durante nueve meses entre los años 2000 a 2001, el telescopio espacial Hubble, estuvo observando el púlsar de la Nebulosa del Cangrejo (M1), consiguiendo la siguiente película que muestra anillos dinámicos, briznas y chorros de materia alrededor del impresionante púlsar en la Nebulosa, tal y como se observa en la luz óptica del Hubble. El pequeño vídeo se realizó a partir de 24 observaciones del Hubble realizadas entre agosto de 2000 y abril de 2001, es de principios del siglo XXI pero describe muy bien la enorme energía emitida por un púlsar.

Los púlsares son faros cósmicos, estrellas densas que emiten una enorme radiación a través del universo a medida que giran, esas estrellas densas son estrellas de neutrones. Créditos: NASA / HST / ASU / J.Hester et al.

Una estrella de neutrones es un tipo de remanente estelar resultante del colapso gravitacional de una estrella supergigante masiva después de agotar el combustible nuclear en su núcleo y explotar como una supernova . Una estrella de neutrones típica tiene una masa entre 1,35 y 2,1 masas solares, con un radio correspondiente aproximado de 12 km.

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La fuerza gravitatoria de este cuerpo superdenso es tal que los electrones, cuya carga eléctrica es negativa, han terminado por incrustarse “contra natura” en los protones de los núcleos atómicos (que tienen cargas positivas), dando como resultado partículas eléctricamente neutras, los neutrones.

Por tanto podemos decir que una estrella de neutrones es un objeto muy compacto y degenerado compuesto por una mezcla de neutrones, protones y electrones, que se forma tras el colapso gravitacional del núcleo de Fe (hierro) de estrellas masivas que ha agotado todas sus etapas combustivas. La densidad de una estrella de neutrones es mayor que la de los núcleos atómicos, y concentra una masa superior a la del Sol en un diámetro de 10 a 30 km. Podemos detectarlas por la enorme radiación que emiten en rayos x y rayos gamma, son lo que se denominan pulsares de rayos x, un pulsar es una estrella de neutrones que emite radiación muy intensa en tiempos cortos y regulares. Tienen un enorme campo magnético y unas velocidades de rotación de hasta 70000 km/s. Son unos auténticos monstruos estelares.

También a partir de diferentes imágenes de telescopios se ha podido desentrañar el interior de la nebulosa del cangrejo aun mucho más. Dando lugar a unas imágenes sin precedentes, a partir de datos del telescopio espacial Spitzer, el telescopio espacial Hubble, el XMM-Newton Observatory y el telescopio Chandratelescopios que abarcan casi toda la amplitud del espectro electromagnético. Con esto se ha realizado el siguiente vídeo:

Vídeo Créditos: NASA, ESA, J. DePasquale (STScI)

Como podéis ver el vídeo comienza con un color rojo que muestra cómo un feroz viento de partículas cargadas proveniente de una estrella de neutrones central excita la nebulosa, haciendo que emita en ondas de radio. La imagen infrarroja de color amarillo incluye el brillo de las partículas de polvo que absorben luz ultravioleta y visible. La imagen de luz visible de Hubble de color verde ofrece una vista muy precisa de estructuras filamentosas calientes que impregnan la nebulosa. La imagen de rayos X el color púrpura muestra el efecto de una nube de energía de los electrones impulsados por la estrella de neutrones que gira rápidamente en el centro de la nebulosa, siendo esta imagen final la más impresionante.

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La Nebulosa del Cangrejo es un resto de supernova que fue observada por primera vez en el año 1054  por astrónomos chinos y árabes,  fue observada y documentada, como una estrella visible a la luz del día. La explosión se mantuvo visible durante 22 meses.

Para saber más:

Estrella de neutrones, faros del Universo

La Nebulosa del Cangrejo

Una de las mejores vistas del firmamento: La nebulosa Dumbbell

Como bien dice el título la Nebulosa Dumbbell es una de las mejores vistas que nos puede ofrecer el firmamento, simplemente con prismáticos o pequeños telescopios ya podemos apreciar en la constelación de Vulpecula esta preciosa nebulosa planetaria.

Crédito:ESO/I. Appenzeller, W. Seifert, O. Stahl

Se encuentra a 1200 años luz de nosotros y ocupa en el firmamento un tamaño aproximado de 1/4 del diámetro de la Luna llena. La nebulosa tras exposiciones fotográficas largas se observa de varios colores preciosos, toda su superficie no es más que el gas expulsado en el final de una estrellas parecida al Sol, cuyo final es una enana blanca.

Para encontrarla con prismáticos o pequeños telescopios sin seguimiento automático no tenemos más que buscar la constelación de Sagitta (la flecha) y justo encima de ella la podemos encontrar, pero en la siguiente imagen lo veréis mucho mejor:

Ubicación de M 27 en el firmamento. Imagen obtenida desde Stellarium

Os invito a que la tratéis de buscar ya que no deje a nadie indiferente en los cielos del verano y otoño del hemisferio norte.

Créditos: Juan Pablo T. Revert

Zoom a La impresionante galaxia lenticular de centauro

En la constelación de Centauro nos encontramos una espectacular galaxia lenticular llamada  ESO 381-12, se encuentra a una distancia de 279 millones de años luz. Podemos realizar un espectacular zoom hasta esta preciosa galaxia:

Créditos: NASA, ESA, Digitized Sky Survey 2

Una característica muy curiosa de esta espectacular galaxia es la presencia de una especie de enorme y galáctico caparazón con una morfología parecida a los pétalos de una flor. Este aspecto tan raro sería el resultado de interacciones con otra galaxia que habría generado ondas de choque hacia el interior, que serían además las responsables de los violentos procesos de formación estelar que también se observan en esta bella galaxia.

 ESO 381-12 Créditos: Telescopio Espacial Hubble. NASA / ESA,

En la cercanía de nuestra galaxia podemos ver otras galaxias lenticulares espectaculares como por ejemplo las siguientes:

Esta curiosa imagen, obtenida desde el Telescopio espacial Hubble, muestra a la galaxia lenticular NGC 4036, podemos ver una enorme zona de gas y polvo que se extiende hacia el espacio alrededor de la galaxia formando irregulares líneas de polvo en espiral alrededor del centro. La galaxia se encuentra a 70 millones de años luz de distancia de la Tierra hacia la constelación de la Osa Mayor.

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Créditos: ESA / Hubble y NASA; Judy Schmidt 

La estrella brillante que puede verse a la derecha del centro galáctico no está dentro de la galaxia, se encuentra entre nosotros y NGC 4036, dando un poco más de belleza a la escena galáctica. Este es un tipo de galaxia activa conocida como LINER, lo que significa que muestra líneas de emisión de gas ionizado en la región de su núcleo, las estrellas en el centro del núcleo tienen una metalicidad más alta que en las regiones vecinas.  Las galaxias LINER son muy comunes, aproximadamente un tercio de todas las galaxias cercanas  se pueden clasificar de ese tipo.

En la siguiente imagen, también obtenida con el telescopio espacial Hubble, podemos ver la galaxia NGC 2787, se trata de una galaxia de baja formación estelar con varias zonas circulares de polvo oscuro que rodean el brillante núcleo de la galaxia. Es una galaxia lenticular barrada, este tipo de galaxias muestran poca o ninguna evidencia de grandes brazos espirales aunque NGC 2787 tiene varios pero muy tenues. 

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Créditos de la imagent: NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

También se observa en la imagen una docena de cúmulos globulares que rodean la galaxia unidos gravitacionalmente a las más de 100.000 estrellas que orbitan el centro de la galaxia. Se encuentra a unos 24 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor. Los astrónomos están buscando en los centros de las galaxias lenticulares barradas, como NGC 2787, pistas sobre el proceso de formación de las galaxias, incluida la dinámica de colisiones de galaxias y formación de agujeros negros centrales.

Curiosity, siete impresionantes años en marte

Un 6 de agosto de 2012 el robot Curiosity de NASA enviaba su primera imagen desde el planeta Marte, una primera foto que sería el inicio de una fructífera investigación del planeta rojo, que actualmente lleva ya 7 años en espectacular planeta Marte. En ese tiempo ha recorrido 21 kilómetros y ha ascendido 368 metros hasta su actual ubicación.

Primeta imagen desde el Curiosity en Marte el 6 de agosto de 2012. Puede verse el horizonte marciano y la sombra del robot. Créditos: NASA

El rover Curiosity de la NASA se tomó desde Marte este selfie el 12 de mayo de 2019 (2.405º día marciano, o sol, de la misión), en el que podemos ver todos sus aparatos y el estado superficial del rover, así como el terreno y cielo marciano. 

 En la esquina inferior izquierda del rover están sus dos barrenos recientes, los objetivos llamados “Aberlady” y “Kilmarie”. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

El robot Curiosity está haciendo un trabajo inmenso en Marte, por ejemplo ha encontrado moléculas orgánicas en  el subsuelo de Marte, que sugiere que el planeta pudo haber albergado vida en el pasado. Estos nuevos hallazgos son moléculas orgánicas “resistentes” en rocas sedimentarias de tres mil millones de años de antigüedad y muy cerca de la superficie, también se han encontrado variaciones estacionales en los niveles de metano en la atmósfera, cuya procedencia es un misterio siendo posible que se produzca por causas biológicas (vida) o geológicas.

Las moléculas orgánicas contienen carbono e hidrógeno, y también pueden incluir oxígeno, nitrógeno y otros elementos. Estas moléculas se asocian a la vida pero también pueden ser creadas por procesos no biológicos y no son necesariamente indicadores de vida, pero no es una mala señal el hallazgo de estas pues tal vez la vida en Marte se halla preservado, futuras misiones tendrán que verificar esto.

Y también nos ha dado imágenes sorprendentes como imágenes en color de espectaculares afloramientos de rocas finamente estratificadas.

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La imagen fue tomada el 8 de septiembre de 2016, durante el día marciano 1454a, o sol. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Son los restos erosionados de la antigua piedra arenisca. La estratificación dentro de la piedra se llama “cross-camas” e indica que la piedra arenisca fue depositada por el viento con la migración de dunas de arena.

Sobre sus selfies decir que el de 2019 no es el primero, se ha hecho varios, como el del 19 de de enero de 2016, donde nos envió su autorretrato desde la duna Namib de Marte.

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Este selfie combina 57 imágenes tomadas por la cámara Mars Hand Lens Imager (MAHLI) realizadas con el extremo del brazo de robot consiguiendo todo un selfie marciano. El rover ha estado investigando cómo se mueve el viento (fuerza y dirección) en las dunas y clasificando las partículas de arena de Marte. Para ello utiliza instrumentos de teledetección y vigilancia del medio ambiente marciano. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MCIA.

La NASA ha creado también el impresionante vídeo que podéis ver a continuación, se trata de una panorámica de 360º desde la ubicación del robot Curiosity en la zona llamada Vera Rubin Ridge en Marte. El panorama incluye cielos oscurecidos por la tormenta de polvo global que está afectando al planeta rojo desde hace meses y cómo este polvo ha dejado una  fina capa en la cubierta de Curiosity. 

Créditos vídeo: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Marte es un planeta impresionante que cada vez nos recuerda más a algunas zonas de nuestro planeta, en un futuro habrán estudios extraordinarios sobre el planeta que seguro que nos seguirán sorprendiendo y ahí estará el Curiosity para seguir desvelando los misterios de Marte.

Para saber más:

Misión Curiosity

Una galaxia muy peculiar

La preciosa galaxia espiral NGC 3432 es realmente espectacular, y aun más observada con el telescopio espacial Hubble. Parece un enorme conjunto de fuegos artificiales, pero sin embargo es la vista de la galaxia orientada directamente hacia nosotros con lo que no vemos su forma espiral, pero sí sus zonas del perfil de la galaxia. 

Crédito de imagen: ESA / Hubble & NASA, A. Filippenko, R. Jansen

Los brazos espirales y el núcleo brillante de la galaxia no se pueden observar ya que están ocultos, y en su lugar vemos la delgada franja de las zonas exteriores de la galaxia pero vista de canto. Se pueden apreciar muy bien las espectaculares y preciosas bandas oscuras de polvo, también los diversos parches de brillo variable y las tremendas y luminosas regiones rosadas de formación estelar.

Esta galaxia está incluida en le catalogo de galaxias peculiares publicado en 1966, que tenía como objetivo caracterizar una gran muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación estándar de Hubble, para ayudar a comprender cómo evolucionan las galaxias, en el caso de la anterior galaxia se la denomina en este Arp 206, el catalogo lo podéis consultar en el siguiente enlace:

Atlas ARP de galaxias peculiares

Como veis con esta galaxia podemos verlas según su orientación, y aunque no parezca una galaxia espiral esta lo es, pero nuestra posición en la galaxia y su orientación no nos permiten ver su forma espiral, esto ocurre en muchas galaxias.

En función de la perspectiva con la que observamos desde la Tierra a las galaxias espirales, sus formas observadas pueden variar considerablemente, para ello el equipo del telescopio espacial Hubble ha editado el curioso siguiente vídeo sobre ello:

Créditos vídeo: NASA, ESA, F. Summers, J. DePasquale, Z. Levay, y G. bacon (STScI)

El vídeo ilustra cómo sus formas observadas pueden variar en gran medida dependiendo del ángulo en el que se observan. La forma espiral de las galaxias NGC 4302 (izquierda) y NGC 4298 (derecha) se visualizan en tres dimensiones y se giran para mostrar cómo podrían observarse si se mira desde otras perspectivas. Cada galaxia podría ser vista como una cara en espiral más o menos circular, como una espiral larga, delgada o de canto.
Los modelos de galaxias se basan en observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, así como en las propiedades estadísticas de las galaxias. Debido NGC 4302 se ve casi de canto en, y su estructura no está bien definido, su modelo se basó en observaciones de la galaxia espiral Messier 51 (M51).

Otros bellos ejemplos de galaxias vistas de perfil:

Esta maravillosa imagen, obtenida por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, muestra  a la preciosa galaxia NGC 1055, una galaxia espiral, aproximadamente un 15% más grande que la Vía Láctea. NGC 1055 no muestra los brazos giratorios característicos de una espiral, ya que se ve canto desde nuestra posición en nuestra galaxia.

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Créditos: European Southern Observatory, Subaru Telescope (NAOJ)

Esta galaxia es miembro de un pequeño grupo de galaxias a tan solo 60 millones de años luz de distancia  y la podemos encontrar hacia la constelación de Cetus. De lado a lado la galaxia abarca más de 100.000 años luz, un poco más grande que nuestra propia galaxia.

Esta magnifica imagen es el canto de la galaxia espiral NGC 3628(también llamada galaxia Hamburguesa por su curiosa forma) la imagen muestra un hinchado disco galáctico dividido por franjas de polvo oscuro.

NGC 3628 comparte vecindario con otras dos grandes galaxias espirales M65 y M66 formando un grupo conocido como el trío de Leo.

Crédito de la imagen: http://apod.nasa.gov/apod/ – Alessandro Falesiedi

Esta bella galaxia se encuentra a 35 millones de años luz de nosotros. Como habéis leído forma parte del llamado trío de Leo, que podéis ver en la siguiente imagen:

Créditos: Hewholooks

NGC 3628 oculta su estructura en espiral porque se ve perfectamente de borde, por nuestra posición con respecto a ella en la Vía Láctea. Algo curioso de esta galaxia es una banda oscura de polvo que se encuentra en el plano del disco y que está visiblemente distorsionada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y las galaxias cercanas. 

Perseidas 2019, estrellas fugaces espectaculares

La lluvia de estrellas fugaces más espectacular y más observada de la historia, son las Perseidas, una lluvia muy importante por su alta actividad y espectacularidad que podemos observar desde el 17 de julio hasta el 25 de agosto y que parten de la constelación de Perseo, estas tienen una alta actividad entre el 8 al 14 de agosto, siendo la noche de más alta actividad en 2019 la noche del 12/13 de agosto.

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Posición del punto radiante de las Perseidas sobre la constelación de Perseo de julio a agosto. Fuente IMO


Posición del punto radiante de las Perseidas sobre la constelación de Perseo de julio a agosto. Fuente IMO

Esta lluvia tiene una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora en la hora del máximo) de 100-150 meteoros por hora en condiciones ideales.

Photo by pixe Lm on Pexels.com

Si las condiciones no son ideales (nubosidad, contaminación lumínica, presencia de la Luna o baja altura del radiante) veremos menos meteoros. La presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) es muy importante, no solo en las noches del máximo, sino también al comienzo y final del periodo actividad de la lluvia.

En 2019 el máximo será la noche del 12/13 de agosto en Luna casi llena, con lo que la observación se verá dificultada por la presencia de la Luna pero podremos ver actividad cuando se ponga la Luna, con lo que habrá que trasnochar. Normalmente la máxima actividad de la lluvia se observa bien entrada la noche,  las mejores horas para ver muchos meteoros es desde las 3h de la madrugada hasta el amanecer. Pero desde el inicio de la noche ya podremos observar estrellas fugaces aunque mermada su cantidad por el brillo de la Luna, con lo que tendremos que buscar lugares alejados de la contaminación lumínica para poder ver más estrellas y un poco más de estrellas fugaces y esperar a que se ponga la Luna.

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Punto radiante de las perseidas la noche del máximo (12/13 agosto)

¿De dónde provienen las Perseidas? De un cometa llamado 109P/Swift-Tuttle, se trata de un enorme cometa con un núcleo de 26 Km de diámetro que nos visita cada 133 años. Cuando la Tierra intercepta los restos que dejó este cometa en su órbita aparecen las fantásticas perseidas.

Un poco de historia; Las Perseidas: Lagrimas de San Lorenzo

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En la edad media se asociaba a las Perseidas a la festividad de San Lorenzo (10 de agosto), ya que antiguamente el máximo de actividad era sobre esa fecha. Se dice que son las lagrimas de este santo cuando fue quemado en la hoguera. El dato más antiguo de esta lluvia es del año  36 d.c en China, los astrónomos chinos observaron una alta actividad de la lluvia y registraron los datos para la posteridad.

Ahora no hay más que ponerse cómodos, buscar lugares alejados de las terribles luces de las ciudades y que comience el espectaculo. Las Perseidas son una lluvia de estrellas fugaces que iluminan las noches del verano del hemisferio norte y que nunca dejan indiferente a ningún observador de las maravillas del firmamento.

Más información sobre estrellas fugaces:

(1) Benítez Sánchez, O. Guía de Observaciones Visuales. Esta guía explica en detalle la metodología de observación visual.

(2) Benítez Sánchez, O., Fraile Algeciras, E., Ocaña González, F. Observaciónde Meteoros. Una introducción al fenómeno meteórico y su observación científica con motivo del Año Internacional de la Astronomía (AIA-IYA 2009)SOMYCE 2009. Excelente introducción a los diferentes métodos de observación meteórica: visual, video-fotográfico, observaciones radio y telescópicas. Publicación de descarga gra­tui­ta.

Perseidas 2019. SOMYCE

Programas informáticos:

[1] MetRed, por Javier Sánchez. Permite la reducción rápida de las observaciones de conteo y alta actividad. La salida de datos corresponde con el formulario de envío de IMO. Descarga por ftp. Descarga desde la página de SOMYCE

[2] MetShow, por Peter Zimnikoval. Programa recomendado para el cálculo de la MALE, la THZ o cálculo de radiantes.

[3] Startrails. Achim Scha­ller. Permite crear timelapses. Programa recomendado para superponer imágenes

Enlaces extraídos de la web de la Sociedad de Observadores de Meteoros y cometas de España (SOMYCE)

La bella simetría de la galaxia NGC 2985

Las galaxias son universos isla en el cosmos, son lugares con miles de millones de estrellas que conforman un entresijo cosmico de miles de millones de galaxias. Las vemos de todas las formas, espirales, elipticas, irregulares… pero indudablemente la forma más bella que adquieren son la de forma espiral.

Ahora el telescopio espacial Hubble ha capturado una bellísima imagen de una galaxia espiral casi perfecta, se trata de la galaxia NGC 2985.

Créditos: ESA / Hubble & NASA, L. Ho

La galaxia la podemos encontrar en la constelación de la Osa Mayor, a una distancia de 70 millones de años luz. Es un galaxia muy parecida en tamaño a la vía láctea con unos 95.000 años luz de diámetro.

La galaxia tiene un núcleo muy brillante a partir del cual se observan múltiples brazos espirales  muy enrollados . Se ha encontrado también que en la parte interna de la galaxia hay una enorme de estrellas.

También se ha observado que el núcleo galáctico está muy activo, según los últimos estudios esa actividad se produce por la presencia de un disco de acreción alrededor de un agujero negro supermasivo. La masa del agujero negro supermasivo se estima en 160 millones de masas solares!.

Otras galaxias espirales casi perfectas:

El telescopio espacial Hubble adquirió esta espectacular imagen de la galaxia espiral NGC 6814 otro bello ejemplo de la perfección del Universo:

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Créditos: ESA/Hubble & NASA; Acknowledgement: Judy Schmidt

NGC 6814 se encuentra en la constelación del Águila, a 74.4 millones de años luz de la Tierra. ES una galaxia de tipo espiral, con un núcleo brillante muy activo, con lo que se la clasifica como galaxia de Seyfert, ya que contiene un núcleo extremadamente brillante que a veces puede eclipsar el brillo de la totalidad de la galaxia circundante. Es una galaxia activa con un agujero negro supermasivo en su núcleo. Las galaxias Seyfert se caracterizan también por tener un espectro que tiene líneas de emisión muy brillantes para el hidrógeno , el helio , el nitrógeno y el oxígeno.

Un nuevo ejemplo bastante bonito es M81 (Galaxia de Bode), esta es una Galaxia Espiral a unos 12 millones de años luz de distancia de nosotros. La Galaxia de Bode contiene aproximadamente 250 mil millones de estrellas, siendo ligeramente más pequeña que la Vía Láctea. La galaxia es uno de los mejores ejemplos del diseño espiral en una galaxia, con brazos casi perfectos dispuestos en espiral hacia su centro.

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Crédito de la imagen: NASA / CXC / SAO; Óptica: Detlef Hartmann; Infrarrojo: NASA / JPL-Caltech

Y para finalizar esta sería de ejemplo galacticos viajamos hasta la galaxia espiral M94  que se encuentra a tan sólo 15 millones de años luz de distancia en la constelación septentrional de perros de caza, Canes Venatici. Es una galaxia de 30.000 años luz de diámetro, pequeña en comparación con la nuestra que tiene 100.000 años luz. .

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M94. Imagen del telescopio espacial Hubble. Pueden observarse otras pequeñas galaxias a su alrededor

Tradicionalmente, las imágenes mostraban una región espiral interna en M94 rodeada de un amplio anillo débil de estrellas. Pero una nueva investigación usando multilongitudes de onda ha revelado brazos espirales no detectados que barren la galaxia desde la parte de fuera del disco de la galaxia, un disco externo que participaría activamente en la formación de las estrellas.

Como veis en el universo hay objetos realmente maravillosos que están muy cerca de la perfección cósmica.

Los planetas errantes de la galaxia

Normalmente nos imaginamos a los planetas alrededor de una estrella, pero no siempre es así. También hay planetas que están perdidos en el espacio, son los llamados planetas errantes. La formación de los sistemas planetarios es caótica con lo que algunos planetas son expulsados por otros planetas recién formados o por su estrella progenitora. Estos pueden ser atrapados por otra estrella o simplemente vagar por el espacio eternamente.

Un ejemplo de esto es un planeta errante descubierto en 2016, este viaja libremente en el espacio interestelar. El objeto tiene una edad de tan sólo 10 millones de años y se encuentra a 95 años luz de nosotros, al tener tan poca edad se puede decir que es prácticamente un bebé en una escala de tiempo galáctico, el objeto identificado como 2MASS J1119-1137 tiene un tamaño entre cuatro y ocho veces la masa de Júpiter, y por lo tanto cae en el rango de masa entre una gran planeta y una pequeña estrella enana marrón. Se descubrió utilizando datos de Infrared Survey Explorer (WISE) y otros telescopios terrestres, el exoplaneta errante fue identificado usando una combinación de imágenes ópticas e infrarrojas provenientes de observaciones de grandes áreas del cielo.

Midiendo la velocidad del objeto se ha podido determinar que pertenece al grupo más joven conocido de estrellas que se encuentran en la vecindad solar. Este grupo contiene alrededor de dos docenas de estrellas de 10 millones de años de edad, todas se mueven juntas a través del espacio, y es conocida como la asociación TW Hydrae.

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