¿Os cuento mis sueños astronómicos?

En el año 1986 pasó por la Tierra un cometa, el cometa Halley, unos años antes yo con 10 añitos ya empezaba a descubrir que era la astronomía, a descubrir las estrellas, las constelaciones…. Recuerdo una noche de abril, en la que estábamos jugando por cierto un trepidante partido de fútbol en la calle (cuando se podía jugar en las calles…),  en la que mi amigo Óscar sacó a la calle un libro de astronomía. Nos quedamos alucinados con la imágenes de las galaxias y con las explicaciones de las constelaciones, fue mi primer contacto con un libro astronómico y despertó mi interés por la astronomía, aunque hay que decir que ya lo había conseguido la serie COMOS del gran Carl Sagan, que por esa época hacían a las diez de la noche y coincidía con el postre de la cena, recuerdo con emoción ver galaxias y comerme un danone de sabor plátano jaja,  que cosas.  Pronto me compraron el que fue mi primer libro de astronomía y que aun conservo:

“Guía de las estrellas y los planetas” de Will Tirion…. sin palabras una maravilla.

Me compraron mi primer telescopio que aun conservo entre algodones, y que funciona. Con este telescopio descubrí que las galaxias no se ven igual que por la tele :-), que los planetas están muy lejos y que la Luna es una maravilla.

CapturaMi primer telescopio un refractor de 6 cm

Pero la historia es la siguiente, el cometa Halley... me lo perdí. Bueno nos lo perdimos. Después de convencer a nuestros padres para que nos dejan ir a la montaña a verlo, se nos nubló. Sí las nubes… las simpáticas nubes, pero tenemos un sueño volver a verlo. La duración media del año del cometa Halley  es de 76 años terrestres. Y no pasará de nuevo cerca de la Tierra hasta el año 2062… yo tendré 89 años, espero estar vivo 🙂 y en la Tierra, sí estoy en Marte lo veré a la lejanía. Ese es uno de mis sueños astronómicos.  Pero hablemos un poco del Halley.

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El astrónomo Edmund Halley fue el primero en calcular la órbita de un cometa y descubrir la periodicidad de estos cuerpos celestes. En concreto, Halley afirmó que el espectacular cometa observado en 1531 era el mismo que fue descrito en 1607 por Kepler, y también el que él mismo había observado personalmente en su aparición de 1682, el cometa Halley. Nombre puesto en su honor.

La revista Journal of Cosmology, apunta a que el primer avistamiento de la historia del cometa se produjo en Grecia en el año 466 a.C., entre principios de junio y finales de agosto. El siguiente avistamiento fue registrado en China en el 240 a.C. Es un cometa que no ha dejado indiferente a ninguna generación.

Otro de mis sueños es observar algún día un cielo con miles y miles de estrellas, como el que teníamos antes. Pero la contaminación lumínica está terminando con esto, y hay que irse muy lejos de las ciudades para observar cielos espectaculares. En España hay cielos muy oscuros pero muy lejos de poblaciones, lo ideal una isla desierta en mitad del Pacífico. 🙂 Sí así es. Aunque ya os digo en España hay lugares fabulosos (Teruel, Granada, Canarias, etc..). También me encantaría ir a Sudamérica a ver las estrellas, estoy en un concurso para ello, pero es muy complicado se necesitan muchos votos: http://www.lan.com/destinosudamerica/concurso-2015/participante/eHw3MTM3/

Pero hay un lugar que he descubierto hoy…., este de la imagen:

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Se trata de una playa de la isla Vaadhoo, en el Océano Indico, es una isla deshabitada de las Maldivas. Puntitos de luz aparecen en el mar para “reflejar” a las miles de estrellas que surgen en el cielo, un cielo oscuro y alejado de la contaminación. Estos puntitos de luz en el agua se deben a la bioluminiscencia, esta ocurre cuando un microorganismo en el agua llamado fitoplancton es perturbado por el oxígeno. Así, olas encendidas de azul con brillantes estrellitas cubren toda la bahía de Vaadhoo con resultados impresionantes.  ¡¡Estrellas en el cielo y en el agua!! Precioso.

Buen cielo a Tod@s, y disfrutad de las estrellas.

Mi universo blog

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Las Misiones espaciales a cuerpos menores

 Los cuerpos menores (asteroides, cometas) son muy pequeños y con observaciones desde la Tierra obtenemos pocos datos, sólo cuando se observan desde sondas enviadas a su encuentro es cuando empezamos a recabar información más relevante sobre sus características. Desde los años 70 se han enviado muchas misiones al espacio en busca de estos objetos, especialmente a cometas y en estas últimas décadas a asteroides, repasaremos en este punto las principales misiones y sus descubrimientos más importantes. Probablemente la primera misión más interesante que se hizo fue la visita la cometa Halley, este cometa de aparición cada 76 años es uno de los más vistos  a lo largo de la historia del hombre, hay numerosas observaciones de todo tipo de culturas y es de los más documentados, la primera observación se remonta al año 239 a.c., para esas antiguas culturas era presagio de catástrofes y malas predicciones para los reyes de la época, pero sólo era un cometa. En 1304 el pintor Giotto de Bondone lo incluyó en su pintura del nacimiento de  Belén, seguramente por alguna aparición espectacular.

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Por tanto fue objetivo de la comunidad científica en su paso por la Tierra en 1986, se enviaron seis misiones, desde Japón las naves Suisei y Sakigake que tomaron imágenes ultravioletas y medidas de la interacción de viento solar con el cometa, de la antigua URSS las sondas Vega 1 y Vega 2 que su misión principal era Venus pero contactaron también con Halley, desde EEUU  se lanzó la sonda ICE que interceptó la atmósfera del cometa, pero la misión más importante a Halley fue la misión Giotto de la Agencia Espacial Europea, llegó a acercarse hasta los 596 km del cometa, fue un encuentro de alto riesgo pues se temía que los impactos de los granos de polvo la destruyeran, tras atravesar la cola sufrió miles de impactos que la dejaron temporalmente fuera de servicio pero se recuperó y pudo seguir su misión.

 Los resultados fueron espectaculares, determinó la composición del material eyectado por el cometa descubriendo que el 80% de lo desprendido por el cometa era agua, observó que el núcleo es muy oscuro determinando su albedo en el 4%, también determinó que la abundancia de los elementos hallados salvo el nitrógeno fueron formados a partir de la nube protosolar, por tanto era una reliquia de la formación del sistema solar. Giotto siguió camino hacia otro cometa tras visitar Halley, fue en busca del cometa Grigg-Skjellerup cometa menos activo y alejado del Sol con lo que pudo estudiarlo sin menos daños tomando datos de la eyección de polvo del cometa.

En los años 90 es destacable el lanzamiento de la nave SOHO de observación del Sol que ya ha observado más de 100 cometas en su aproximación al Sol. Una sonda que pudo observar el choque de un cometa con un planeta fue la sonda Galileo que se envió en 1989 para estudiar el planeta Júpiter y que fue testigo del choque del cometa Shoemaker-Levi con el planeta Júpiter.

Captura                   Choque del cometa Shoemaker-Levi con el planeta Júpiter.

La NASA en 1998 lanzó la sonda Deep Space 1 para tomas imágenes del cometa Borrelly, que son unas de las mejores imágenes tomadas del núcleo de un cometa, y pasó también a 15 km del asteroide (9969) Braille, pero no pudo tomas imágenes por fallos en el sistema. En 1999 se lanzó por parte de la NASA la sonda Stardust hacia el cometa Wild 2 con la misión de recogida de partículas de la cola cometaria para su estudio en la Tierra, para recoger este polvo cometario utilizó un “aerogel” que es un gel muy poroso y denso donde se quedarían insertadas las partículas de polvo, la sonda regresó en 2006 a la Tierra con las muestras de ese polvo.

    En nuestro siglo se ha ido más allá, aparte de tomar muestras de eyecciones de cometas y de  tomar imágenes de asteroides y cometas se han lanzado misiones para recoger muestras de asteroides y cometas aterrizando en ellos, como es el caso de la misión Rosetta que lanzada en 2004 hacia el cometa 67-P/Churyumov-Gerasimenko lanzará una sonda sobre el cometa que tomará las primeras muestras de un núcleo cometario en noviembre de este año. La nave en su viaje hacia el cometa ya ha pasado por dos asteroides (2867) Steins en 2008 ,21 Lutetia y P2010 A2 en 2010 que además fue todo un descubrimiento pues P2010 A2 tenía comportamiento cometario ya que eyectaba algún tipo de material, más tarde se descubrió que era fruto de un choque con otro asteroide.

10590654_680439885358921_7877321264964823624_n                                      Cometa 67-P/Churyumov-Gerasimenko

  Rosetta, actualmente en órbita sobre el cometa, está tomando datos sobre la caracterización global de núcleo, la composición de los volátiles y refractarios del núcleo, estudio de la actividad cometaria y caracterización global de asteroides, incluyendo la determinación de las propiedades dinámicas, morfología de la superficie y la composición. Todo esto gracias a la sonda que aterrizará en el cometa, por tanto será un hito para el estudio de los cometas pues significará descubrir “la piedra rosetta” de los cometas, así como gracias a la piedra rosetta que ayudó a descifrar los jeroglíficos egipcios, esta misión denominada igual en honor a tan famosa piedra ayudará a descifrar los enigmas de los cometas.

   Pero ya hemos llegado a tomas muestras de un asteroide, fue con la sonda Hayabusa, llevada a cabo por la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, cuyo objetivo fue la toma de muestras para ser llevadas a la Tierra, el objetivo fue el asteroide (25153) Itokawa, la capsula con las muestras fue recogida en junio de 2010 en el desierto central australiano y dio a conocer un resultado importante sobre el asteroide: es de tipo condrita es decir de tipo S, exactamente igual que los meteoritos más comunes recogidos en Tierra, también se descubrió que el asteroide tenía poca erosión espacial (de solo 8 millones de años), con lo que se concluyó que era mucho más grande inicialmente y por un algún choque se partió y se volvió a juntar en un montón de escombros.

   Por ultimo mencionar una misión que puede dar muchos datos de los objetos más alejados del sistema solar, se trata de la misión New Horizons de la NASA, esta sonda fue lanzada en enero de 2006 con destino a Plutón, tras varios pasos por Júpiter llegará a Plutón en 2015, su misión será estudiar a Plutón y a todas sus lunas, y estudiará objetos del cinturón de Kuiper entre los años 2015 y 2020.

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Sonda New Horizons

Poco a poco la humanidad ira conociendo más en profundidad todos los objetos del sistema solar y pronto comprenderemos como se formó y de donde provienen todos los cuerpos menores de nuestro fabuloso Sistema Solar.

Jose Vicente

Formación de estructuras en cuerpos de baja gravedad.

Los asteroides están formados por un conglomerado de “escombros” de la nube primordial, que con el paso del tiempo han ido evolucionando por diversos factores, como es la radiación solar, los choques con otros asteroides, formación de pequeños cráteres, etc.

Pero lo importante es determinar qué fuerzas son las que actúan para mantener cohesionados todos estos trozos de material en un cuerpo de tan baja gravedad como es el caso de los asteroides. Un tipo de asteroide que ha sido estudiado en profundidad es el asteroide de tipo amor (25143) Itokawa. Este asteroide fue visitado en el año 2005 por la nave Hayabusa, que pudo tomar toda una serie de datos del asteroide, como su masa, dimensiones, densidad,etc. Se trata de un asteroide de dimensiones 535x294x209 m , con una masa de 3.51 x 1010 Kg y una densidad estimada de 1.9 g/cm3, su gravedad es de 0.0001m/s2 y la velocidad de escape del asteroide de 0.0002km/s. Como se observa tiene una baja gravedad, por tanto todo el conglomerado de escombros están unidos por fuerzas de cohesión que son superiores a la fuerza de la propia gravedad del objeto.

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Asteroide Itokawa, descubierto en 1998 por el telescopio LINEAR

Todos los asteroides tienen una fuerza gravitatoria muy baja, como hemos visto en el Itokawa, y unas densidades muy por debajo que la densidad de los meteoritos recogidos en Tierra, esto indica que la mayoría de los asteroides tienen una alta porosidad.

Según la porosidad los podemos dividir en tres tipos:

-(a) Asteroides sólidos.

-(b) Asteroides con una macroporosidad alrededor del 20% con alta probabilidad de fragmentación.

-(c) Asteroides con macroporosidad mayor del 30% que sería el caso de estructuras tipo “pilas de escombros”.

En general se puede decir que los asteroides tienen una alta macroporosidad en su interior, manteniendo así mismo el material suelto en la superficie, que debido a la poca fricción y gravedad hace que las pequeñas partículas no puedan rellenar las fracturas y huecos del objeto. Esta alta porosidad provoca también que los choques sobre estos asteroides se atenúen rápidamente y que se formen cráteres por compactación y no por eyección de material. Por tanto en el interior de estos asteroides tan porosos hay muchos huecos.

La sonda que visitó al asteroide Itokawa despejó muchas dudas sobre la estructura de los asteroides. Este en particular tiene una alta velocidad de rotación por lo que si es una pila de escombros cabría pensar que las fuerzas centrípetas llegarían a vencer a su baja gravedad y llegarían a romper el asteroide, pero no es así. La solución es la siguiente, estos cuerpos se mantienen unidos por fuerzas de Van der Waals (1).

Las fuerzas de Van der Waals, que son fuerzas atractivas o repulsivas entre moleculas, serían las responsables de la cohesión de los granos de polvo del regolito de los asteroides. El regolito es una capa continua de material fragmentario, producida por impactos meteoríticos, que forma los depósitos superficiales en los asteroides. Las fuerzas de Van der Waals pueden explicar la evolución de los asteroides, y su escala de tamaños, y también explicaría la estructura y evolución de los anillos planetarios. Para el caso de los asteroides los granos de polvo experimentan una fuerza de cohesión entre sí debido a la fuerza de Van der Waals. Esto provoca que todo el regolito este cohesionado y no salga despedida ninguna roca de la pila de escombros.

Todo este material que está sobre la superficie del asteroide puede sufrir erosión, porque aunque esté en el vacío hay ciertas influencias que pueden erosionar la superficie del asteroide, por ejemplo los impactos, la implantación de iones de viento solar, pulverización o bombardeo de micrometeoritos. Estas influencias provocan una erosión espacial, para estudiar este tipo de erosión se suele tomar como referencia la superficie lunar y compararla con la superficie de los asteroides.

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 Superficie de la luna y Asteroide Gaspra (Fotos cortesia NASA)

Un saludo a tod@s

Jose Vicente 😉

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Este artículo es uno de  los apartados de mi trabajo: “Distribución y caracterización de los cuerpos menores del Sistema Solar”

(1): Fuerzas de Van der Valls: es la fuerza atractiva o repulsiva entre moléculas debidas al enlace covalente o a la interacción electrostática de iones con otros o con moléculas neutras

Para saber más: -Artículo,“Scaling forces to asteroid surfaces: The rol of cohesion”, Scheeres et al- Feb 2010.

En Pdf: http://arxiv.org/pdf/1002.2478.pdf

Y el inventor del telescopio fue…

Los libros de historia hay que empezar a cambiarlos, ya que el telescopio no viene como dicen de un óptico Holandés… os cuento la historia:

La historia del telescopio empieza en el siglo XVI cuando se construye un aparato consiente en un tubo y dos lentes (una convergente y otra divergente) para amplificar imágenes. Hay varios candidatos a inventores de este instrumento y en la actualidad no está claro quién fue el verdadero descubridor. El primero de ellos es Giambattista Della Porta (Italia), quien en 1589 en su libro  “De magiae naturalis” describe un instrumento parecido a un telescopio pero que no llegó a construir.

En 1590 Zacharias Janssen (Holanda) también habla de un instrumento para amplificar imágenes que según él es invento suyo, pero como veremos fue copiado del diseñado en 1590 por un óptico español, el gerundense Joan Roget.   Sobre el telescopio de Roget se tienen varios documentos, entre ellos destacan dos el primero, fechado en abril de 1593, en el que Pedro de Carolona lega a su esposa una “ullera de larga guarnida de llautó” (gafas de largo aumento de latón), el segundo, fechado el 5 de septiembre de 1608, pertenece a una subasta de los bienes de Jaime Galvany, entre los cuales se cuenta una “ullera de llauna per mirar de lluny” (telescopio para mirar de lejos).

Todo hace pensar en que estamos ante el primer diseño de un telescopio, pero como una novela de suspense entra en la historia Zacharias Janssen.

Un personaje desconocido compra el telescopio de Galvany en Barcelona y pone rumbo a Frankfurt donde anualmente se presentaban  los libros y las novedades científicas de la época. Allí conoce a Janssen y le ofrece ir a medias a cambio de que éste le venda el objeto a sus clientes. Pero Janssen se queda con el instrumento pues ve que el negocio puede ser mayor convencido de que será capaz de fabricar algo parecido, pero  no es óptico y necesita muchas herramientas y lentes. Contacta con los ópticos holandeses Lipperhey y Metius para pedirles ayuda sin darse cuenta de que a la vez está propagando la utilidad del instrumento. Cuando logra construir su propio telescopio y va a la oficina de patentes, se da cuenta de que Lipperhey se le había adelantado. Dejando de paso al óptico catalán Joan Roget sin el honor de ser el inventor oficial del Telescopio. Pero hoy por fin sabemos que él lo inventó por tanto, cambiamos la historia y gracias a Joan Roget por idear un instrumento que nos abre las puertas del Universo. 🙂

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¡¡Esta noche (12/13 agosto…) las Perseidas!!

 Esta noche es el máximo de la lluvia de meteoros Perseidas (o lagrimas de San Lorenzo). La máxima actividad estará comprendida entre las 19h del día 12 y las 08h del 13 de agosto, con preferencia entre las 00-03 TU del 13 de agosto.

Captura– La Luna Llena de ese mes coincide con el máximo. Solo si nos alejamos mucho de núcleos urbanos, se podrán apreciar lo meteoros.

-Suelen ser amarillo-blancos y con estela y algunos muy brillantes, aunque en los últimos años se han apreciado muchos meteoros débiles, con lo que se perderán bastantes por la presencia deslumbrante de la Luna.

-En la hora del máximo se pueden llegar a los 80-100 meteoros en una hora, pero siempre que no hubiera Luna y en condiciones ideales, Perseo en el Cenit y lugar muy oscuro, por tanto en la hora del máximo se apreciaran de 15 a 20 meteoros seguramente.

– No se esperan máximos secundarios, como en otros años, pero nunca se sabe… – Siempre hablamos en Tiempo Universal, para obtener la hora local en la península hay que restar 2h, en Canarias 1h. – Es posible que se mejoren estas efemérides (tomadas del IMO Calendar 2014), pero solo variaría en unas pocas horas como mucho. Recomendamos estar atentos a las últimas novedades de la International Meteor Organization.

– Recordaros que para ver este fenómeno es necesario observarlo desde un lugar oscuro, lejos de la contaminación lumínica de las ciudades. NO se necesitan instrumentos, se observa a simple vista.

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-Sí queréis contribuir con un aporte científico con vuestra observación os recomiendo la Campaña de Observación Perseidas 2014 de SOMYCE. Podéis tomar como referencia la Guía de observación de las Perseidas del año pasado. Salvando las efemérides, las instrucciones dadas en esa guía siguen siendo de utilidad: http://www.somyce.org/perseidas/perseidas2013/Perseidas_2013_1c.pdf

¡¡Suerte con las estrellas fugaces!!

Jose Vicente

El brillo de las estrellas

Sí nos fijamos en las estrellas nos daremos cuenta que tienen diferente brillo, las hay muy brillantes y otras muy débiles. Ese brillo no se debe en sí a lo lejos o cerca que puedan estar que en cierto modo también influye sino a la cantidad de energía que irradian. Este brillo sobre la bóveda celeste es un brillo aparente.

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Para catalogar el brillo de las estrellas se utilizan muchos métodos pero aquí voy a explicar en primer lugar el método más sencillo, el utilizado por el astrónomo Griego Hiparco.

Hiparco clasificó las estrellas en categorías, a las que denominó magnitudes. La primera categoría o primera magnitud correspondía a las estrellas más brillantes y que aparecían en cuanto se ponía el Sol. Las estrellas que eran aproximadamente la mitad de brillantes las denominó de segunda magnitud, y así sucesivamente hasta las de sexta magnitud, que son las estrellas más débiles a simple vista y eran las que empezaban a desaparecer al amanecer. Entonces su clasificación fue: de 1 a 6 según disminuía el brillo

Captura                                                     Estrella Vega (Lira)

En el siglo XIX se mejoró esta clasificación, el astrónomo inglés Norman Pobson descubrió que una estrella de 1ª magnitud era 100 veces más brillante que una de la 6ª magnitud. Y que el ojo humano reacciona de forma logarítmica al brillo de la estrella con lo que habría que introducir una formula con logaritmos ya que las medidas de brillo de Hiparco no se correspondían con el brillo aparente de la estrella sino con el logaritmo del brillo.

Por tanto Pobson determinó que:

-La magnitud aparente depende linealmente del logaritmo decimal del brillo. La escala es negativa, o sea, cuanto mayor sea la magnitud, menor sera el brillo. Una diferencia de cinco unidades en magnitud aparente corresponde a una relación entre brillos de 100. Con todo eso se puede escribir la expresión siguiente para la magnitud aparente m:

CapturaDonde b es el brillo aparente de la estrella y bo el brillo aparente de una estrella tomada como referencia, que establece el origen de la escala y se toma de manera que las medidas coincidan aproximadamente con la clasificación de Hiparco.

En el cielo se toma como referencia la estrella Vega, cuyo brillo aparente es: 0.0, a partir de ahí y en comparación con ella podemos clasificar otras estrellas, por ejemplo:

Estrella polar: Brillo: 1.97

Arturo: Brillo: -0.04

Sirio: Brillo: -1.46

Y nuestros astros más grandes tienen por tanto un brillo mucho mayor:

La Luna llena: -12 ,   El Sol: -26

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Hay una constelación en la que tenemos prácticamente todas las magnitudes mayores de 0, se trata de la Osa Menor. Observando sí podemos ver todas o algunas de  sus estrellas podremos determinar la calidad de cielo estrellado.

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Ahora lo más sencillo para practicar reconocer el brillo de las estrellas es tener a mano un pequeño planisferio e ir adivinado el brillo de las estrellas a partir de otras de referencia. Cuando sepamos hacer esto seremos capaces hasta de decir el brillo de una estrella fugaz en comparación con el resto de estrellas.

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Rosetta llega al cometa

Hola a tod@s, mañana se realizará la llegada al cometa  67P/Churiumov-Guerasimenko por parte de la sonda Rosetta, un evento impresionante.
El cometa fue descubierto en 1969 por un científico soviético, Klim Ivánovich Churiumov. El cometa tiene dos partes diferentes en contacto entre sí, una parte en forma de bulbo y la otra parte más alargada.

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Es el destino de la misión espacial europea Rosetta, lanzada en 2004, y que el 20 de enero de 2014 despertó del modo de hibernación en el que había permanecido 31 meses para prepararse para el tramo final de su viaje, aterrizar sobre un cometa.

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El 6 de agosto la sonda Rosetta se convertirá en la primera nave espacial en la historia en aterrizar  en un cometa, el aterrizaje se producirá en noviembre de este año. Será visitado por el modulo de aterrizaje -Philae-  que se situará en la superficie del cometa, es un evento increíble que nos desvelará todos los secretos de los cometas y la formación del Sistema Solar.

10590654_680439885358921_7877321264964823624_nDibujo del cometa

Estaremos expectantes ante este evento interplanetario sin precedentes.

Más información sobre la misión: http://blogs.esa.int/Rosetta/

En directo, ultimas noticias de Rosetta:

http://www.esa.int/Our_Activities/Operations/Rosetta_timeline_countdown_to_comet_arrival

-Jose Vicente-

Orientación en el Cielo

Hola a Tod@s.

Voy a realizar varias entradas para explicar como orientarse en el cielo, y por si algún día (esperemos que no) nos perdemos saber encontrar el Norte y la latitud en la que estamos. O simplemente por si queremos ubicarnos en la inmensidad de la noche, tener puntos de referencia en el cielo estrellado nos ayudará a que no lo veamos como una inmensidad de puntitos brillantes desordenados, si no como una zona con determinados barrios (constelaciones) y habitantes (sus estrellas). Así podremos saludar todos los días a la estrella polar, a Mizar, Alcor, Arturo, Vega…. y tantas otras.

Las constelaciones nos pueden ayudar a orientarnos, siempre claro… que esté despejado :-). A partir de una sola constelación podemos encontrar el Norte y desde ahí el Sur, Oeste y Este. El método es muy sencillo. Primero tenemos que encontrar la Osa Mayor, esta constelación es muy fácil de encontrar por su característica forma. Tiene forma de cucharon, sartén o carro. Explicaremos un poco que es la Osa Mayor:

La Osa Mayor o Ursa Major (abreviado UMa), también conocida como el Carro Mayor o la Hélice, es una constelación visible durante todo el año en el hemisferio Norte. Entre los aficionados se le conoce con el nombre de ‘el carro’, por la forma que dibujan sus siete estrellas principales, aunque ha recibido otros muchos nombres. Es probablemente la constelación mejor conocida, tanto por la facilidad de recordar la forma del Carro como por el hecho de que la gente del hemisferio norte puede verla casi siempre.

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También, las dos estrellas de la porción frontal del Carro apuntan hacia la estrella Polar en Ursa Minor. Se compone tanto de las siete estrellas comúnmente conocidas como el Carro como de una colección de estrellas más débiles que forman la cabeza y los pies de la Osa. Aparte de apuntar hacia Polaris (estrella Polar), el final del mango del carro puede seguirse en arco hacia Arcturus en Bootes. Si las dos estrellas que apuntan hacia Polaris se siguen en dirección opuesta, apuntan hacia Regulus en Leo.

En la cola de la Osa Mayor, hay una estrella llamada Mizar (mag. 2,3) que tiene casi pegada a otra, llamada Alcor (mag. 4,0). Los egipcios usaban estas estrellas para saber el grado de fiabilidad a la hora de ver, se puede decir que fue el primer “text psicotécnico de la Historia”, pues los que las podían ver podían ser arqueros.

Captura                                                            Mizar y Alcor

Ya conocemos a nuestra amiga la Osa Mayor, pues ahora vamos a encontrar la Polar: Simplemente trazando en el cielo cinco veces la distancia entre las dos estrellas Merak y Dubhe, de la cabeza del carro y hacia la dirección del dibujo:

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Y tenemos la estrella polar, así de sencillo :-). Por tanto encontraremos fácilmente el Sur, Este y Oeste.

Para saber la latitud en la que nos encontramos simplemente mediremos en grados la altura de la estrella polar respecto del horizonte, por ejemplo en Valencia (España) está a 39º de latitud Norte, por tanto la Polar está en el cielo a una altura de 39º, sí estuviéramos en el Polo Norte la Polar estaría a 90º, y en el Ecuador a 0º.

Captura56                                     La altura de la Polar en nuestra Latitud (39º)

Pero… la gran pregunta: ¿Cómo mido yo esas distancias angulares en el cielo?.

Pues muy sencillo, con las manos. 😉 El cielo es una esfera por tanto las medidas de distancias entre estrellas se miden en grados, nuestra mano nos puede decir esas distancias. Extendemos el brazo hacia el cielo y podemos medir así:

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Como veis con un dedo podemos tapar el Sol y la Luna, ya que miden medio grado y nuestro dedo indice 1º. La mano abierta mide 20º de dedo a dedo, la Osa Mayor mide 25º, podemos comprobar que estirando el brazo hacia el cielo y abriendo la mano no podemos llegar a toda la Osa Mayor, por tanto sabremos que mide 20º seguro y un pico… los 5º que faltan.

Y eso es todo, 😉

Jose Vicente

¿Qué es un Agujero negro?

Definición: Un agujero negro es una región finita del espacio en cuyo interior existe una concentración de masa lo suficientemente elevada para generar un campo gravitatorio tal que ninguna partícula material, ni siquiera la luz, puede escapar de ella.

Se define también como una ROTURA DEL ESPACIO-TIEMPO

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La curvatura del espacio-tiempo es una de las principales consecuencias de la teoría de la relatividad general de acuerdo con la cual la gravedad es efecto o consecuencia de la geometría curva del espacio-tiempo. Los cuerpos dentro de un campo gravitatorio siguen una trayectoria espacial curva, aún cuando en realidad pueden estar moviéndose según líneas de universo lo más “rectas” posibles a través un espacio-tiempo curvado.

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Imaginemos que estiramos una sabana, y estirada dejamos en su centro una bola de hierro. La sabana se hundirá por el peso de la bola, ese hundimiento del espacio lo genera la gravedad, es espacio se deforma, sí ahora dejamos sobre la sábana otra bola más pequeña será atraída hacia la más grande ya que el espacio se ha deformado y cae hacia ella. La gravedad genera en el espacio esos pozos, cuando se rompe ese espacio se produce un agujero negro.

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Sí nuestro Sol concentrara toda su masa hasta unos 3 km de diámetro. En ese punto la luz se retendría  debido a la enorme gravedad. Sí este corazón estelar se comprime hasta que tenga densidad infinita y volumen cero estaremos ante un agujero negro. Se genera un singularidad y  un agujero negro. Se produce la rotura del espacio y del tiempo.

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La gravedad de un agujero negro, provoca una singularidad envuelta por una superficie cerrada,llamada horizonte de sucesos. Esto es previsto por las ecuaciones de campo de Einstein. El horizonte de sucesos separa la región del agujero negro del resto del universo y es la superficie límite del espacio a partir de la cual ninguna partícula puede salir, incluyendo los fotones. Dicha curvatura es estudiada por la relatividad general, la que predijo la existencia de los agujeros negros y fue su primer indicio.

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No todas las estrellas se acaban convirtiendo en agujeros negros. Podemos saberlo a partir de la masa del sol:

-Sí una estrella es menor en 1.4 veces la masa del Sol se convertiría en una enana blanca.

-Sí la masa se haya entre 1.4Ms y 3Ms se convertiría en una estrella de neutrones alcanzando altas densidades, estas estrellas son las causantes de los pulsares (altas rotaciones emitiendo energía electromagnética).

-Sí la estrella tiene una masa superior a 3Ms el colapso de la misma la convertirá en un agujero negro.

¿Porque no puede escapar la luz de un agujero negro?

-Nada puede superar la velocidad de la luz, para escapar es necesario superar la velocidad de escape de un agujero negro que es superior a la velocidad de la luz.

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Si en esa formula cambiamos v por la velocidad de la luz y despejamos R, obtenemos el radio de Scwarzschild, que nos da el radio del horizonte de sucesos. Cuanto mayor masa tenga una estrella y menor radio tendrá muchas posibilidades de convertirse en un agujero negro.

Partes de un agujero negro:

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Tipos de agujeros negros:

Agujeros negros supermasivos: con masas de varios millones de masas solares. Se hallarían en el corazón de muchas galaxias. Se forman en el mismo proceso que da origen a los componentes esféricos de las galaxias.

Agujeros negros de masa estelar. Se forman cuando una estrella de masa 2,5 veces mayor que la del Sol se convierte en supernova e implosiona. Su núcleo se concentra en un volumen muy pequeño que cada vez se va reduciendo más. Este es el tipo de agujeros negros postulados por primera vez dentro de la teoría de la relatividad general.

Micro agujeros negros. Son objetos hipotéticos, algo más pequeños que los estelares. Si son suficientemente pequeños, pueden llegar a evaporarse en un período relativamente corto mediante emisión de radiación de Hawking.

Como los detectamos:

-Se detectan por la alta emisión de radiación que realizan y por las altas velocidades de las estrellas que los rodean.

En nuestra Galaxia hay un agujero negro supermasivo, el denominado Sagitario A:

Captura

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Perseidas 2014.

Fechas clave de observación.
– La máxima actividad estará comprendida entre las 19h del día 12 y las 08h del 13 de agosto, con preferencia entre las 00-03 TU del 13 de agosto.

Captura
– La Luna Llena de ese mes coincide con el máximo. Solo si nos alejamos mucho de núcleos urbanos, se podrán apreciar lo meteoros.
– No se esperan máximos secundarios, como en otros años, pero nunca se sabe…
– Siempre hablamos en Tiempo Universal, para obtener la hora local en la península hay que restar 2h, en Canarias 1h.
– Es posible que se mejoren estas efemérides (tomadas del IMO Calendar 2014), pero solo variaría en unas pocas horas como mucho. Recomendamos estar atentos a las últimas novedades de la International Meteor Organization o bien leer los correos de IMO News desde nuestras páginas en Facebook y Twitter.
– Recordamos que para ver este fenómeno es necesario observarlo desde un lugar oscuro, lejos de la contaminación lumínica delas ciudades. NO se necesitan intrumentos, se observa a simple vista.

Campaña de Observación Perseidas 2014.
Podemos tomar como referencia la Guía de observación de las Perseidas del año pasado. Salvando las efemérides, las instrucciones dadas en esa guía siguen siendo de utilidad:
http://www.somyce.org/perseidas/perseidas2013/Perseidas_2013_1c.pdf

Texto de Somyce.

Jose Vicente

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