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el remanente de supernova más joven conocido de la galaxia

Unas impresionantes y brillantes serpentinas gaseosas de color rojo, blanco y azul, así como tonalidades verde y rosa, iluminan los cielos como fuegos artificiales en el espacio cósmico, dejando una imagen maravillosa en el espacio. Estas coloridas serpentinas de diversos colores fueron creadas por la explosión en forma de supernova de una estrella enorme.

Créditos: NASA/ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA) 

La luz de la estrella en explosión llegó a la Tierra hace 320 años. Los restos triturados de la estrella se llaman Cassiopeia A, o ‘Cas A‘ para abreviar.

Cas A es el remanente de supernova más joven conocido en nuestra galaxia, la Vía Láctea y la podemos encontrar a unos 10.000 años luz de distancia en la constelación de Casiopea, por lo que la estrella explotó 10.000 años antes de que la luz llegara a la Tierra a fines del siglo XVII.

Otras explosiones de supernova en la galaxia:

Una explosión de supernova es uno de los eventos más violentos del Universo que llega a eclipsar el brillo de una Galaxia. La explosión de la una supernova libera gran cantidad de energía y luz en el medio interestelar. Una supernova también libera radiaciones de alta energía, los rayos gamma, que pueden ser muy perjudiciales para cualquier planeta cercano a esa explosión. El brillo de la explosión puede apreciarse durante mucho tiempo, y a lo largo de la historia de nuestro planeta hemos podido apreciar unas cuantas explosiones.
SUPERNOVAS VISTAS DESDE LA TIERRA: Las supernovas producidas en nuestra galaxia fueron observadas en el pasado por astrónomos chinos, europeos y árabes. Hay registros muy precisos de astrónomos chinos, en los que relatan la observación de una supernova en el año 185 dC, la que hoy conocemos como SN 185 (SN significa supernova y 185 es el año de la explosión). En 1006, los chinos y astrónomos árabes observaron una supernova muy brillante la llamada SN 1006. En el año 1054, se observó otra supernova  esta vez de enorme brillo que pudo verse durante el día durante muchos meses. Se trataba de la llamada SN 1054, conocida como la Nebulosa del Cangrejo. Las dos últimas supernovas observadas en nuestra galaxia fueron observadas por astrónomos europeos en 1572 y 1604, se trataba de SN 1572 y SN 1604, estas supernovas pudieron apreciarse a simple vista. SN 1572 fue observada por el Tycho Brahe en la constelación de Casiopea y SN 1604 fue observada por el gran físico Johannes Kepler.

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                              Nebulosa del Cangrejo (Imagen NASA)

Observar una supernova es el gran sueño de un astrónomo, es un evento espectacular pero sí ocurriera en alguna estrella cercana podría ser muy dañino para la vida en la Tierra. Esperemos que la próxima pueda verse pero a muchos miles de años luz de la Tierra.

Las explosiones de supernova y la galaxia NGC 4051

En el Universo cuando las estrellas muy masivas mueren, iluminan el cosmos con espectaculares y brillantes explosiones de luz y material, este fenómeno es conocido como supernova. Una explosión de supernova es uno de los eventos más violentos del Universo que llega a eclipsar el brillo de una Galaxia. La explosión de la una supernova libera gran cantidad de energía y luz en el medio interestelar. Una supernova también libera radiaciones de alta energía, los rayos gamma, que pueden ser muy perjudiciales para cualquier planeta cercano a esa explosión.

Hay lugares donde curiosamente y en poco tiempo se han detectado bastantes explosiones de supernova, uno de esos impresionantes sitios es la galaxia espiral NGC 4051.
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Esta galaxia se encuentra a 45 millones de años luz de la Tierra, ha recibido múltiples supernovas en los últimos años. La primera fue observada en 1983 ( se la llamó SN 1983I), la segunda en 2003 (SN 2003ie) y el más reciente en el año 2010 (SN 2010br). Estos eventos tremendamente explosivos se vieron dispersos por todo el centro y los brazos espirales de NGC 4051. 

Créditos: Telescopio espacial Hubble, ESA – NASA, D. Crenshaw y O. Fox

El brillo de la explosión de una supernova puede apreciarse durante mucho tiempo, y a lo largo de la historia de nuestro planeta hemos podido apreciar unas cuantas explosiones en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Las supernovas producidas en nuestra galaxia fueron observadas en el pasado por astrónomos chinos, europeos y árabes. Hay registros muy precisos de astrónomos chinos, en los que relatan la observación de una supernova en el año 185 dC, la que hoy conocemos como SN 185 (SN significa supernova y 185 es el año de la explosión). En 1006, los chinos y astrónomos árabes observaron una supernova muy brillante la llamada SN 1006. En el año 1054, se observó otra supernova  esta vez de enorme brillo que pudo verse durante el día durante muchos meses. Se trataba de la llamada SN 1054, conocida como la Nebulosa del Cangrejo. Las dos últimas supernovas observadas en nuestra galaxia fueron observadas por astrónomos europeos en 1572 y 1604, se trataba de SN 1572 y SN 1604, estas supernovas pudieron apreciarse a simple vista. SN 1572 fue observada por el Tycho Brahe en la constelación de Casiopea y SN 1604 fue observada por el gran físico Johannes Kepler.

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 Nebulosa del Cangrejo (Imagen NASA)

Observar una supernova es el gran sueño de un astrónomo, es un evento espectacular pero sí ocurriera en alguna estrella cercana podría ser muy dañino para la vida en la Tierra. Esperemos que la próxima pueda verse pero a muchos miles de años luz de la Tierra.

Predicen una supernova visible a simple vista para el año 2022

El profesor Larry Molnar de la Universidad Calvin junto con astrofísicos del Observatorio Apache Point y de la Universidad de Wyoming han predicho la aparición espectacular de una supernova que será visible a simple vista en el año 2022 en la constelación del Cisne. La impresionante explosión se produciría fruto de la fusión de una estrella binaria (dos estrellas que orbitan entre sí) en ese momento la estrella aumentará su brillo diez mil veces, convirtiéndose en una de las estrellas más brillantes en el cielo durante un tiempo. 

Evolución de una estrella binaria hasta su explosión. Autor: ESO/L. Calçada/M. Kornmesser/S.E. de Mink

La estrella conocida como KIC 9832227 es una estrella binaria que se encuentra a 1800 años luz en la constelación del Cisne, también se identifica como una binaria eclipsante con una periodicidad de casi 11 horas. La fusión de las dos estrellas producirá una luminosa nova roja, que podrá observarse durante casi un año. 

Para saber más:

Datos de KIC 9832227

Historia de explosiones de supernovas

Universidad de Cavin

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W44, la gran remanente de supernova

W44 es una remanente de supernova en expansión que interactúa con la densa materia interestelar que la rodea.

w44Crédito: NASA / CXC / Univ of Georgia / R.Shelton y NASA / CXC / GSFC / R.Petre; infrarrojos: NASA / JPL-Caltech)

Comprende una cáscara de extensión de polvo y una burbuja de gas extremadamente caliente. A medida que el remanente de supernova se expande crea un caparazón de polvo caliente. Conforme interactúa con el material circundante, esta capa en expansión hace que el gas y el polvo se compriman, lo que conduce a episodios recientes de formación estelar.

En el corazón del remanente de supernova queda el núcleo de la propia estrella que explotó, con solo unas pocas decenas de kilómetros de diámetro, pero con aproximadamente la misma masa del Sol, se trata de una estrella de neutrones que gira rápidamente, a este objeto se le denomina púlsar.

rodeando-a-w44En la imagen podemos ver los objetos que hay toda la región que rodea a W44 vista por el telescopio espacial Herschel. El remanente se encuentra a 10.000 años luz en la constelación de Águila.

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Una preciosa remanente de supernova en la gran nube de Magallanes

En el Universo hay objetos maravillosos, uno de ellos es la remanente de supernova SNR0519a69,0. Esta remanente se produce cuando una estrella masiva explota. La podemos observar en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra galaxia, a una distancia de 160.000 años luz de nosotros.

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Créditos: Observatorio de rayos X Chandra , Cambridge, MA, EE.UU.

En la imagen podemos apreciar el gas a millones de grados que ha sido calentado por ondas de choque de las explosiones, observado en rayos X desde el telescopio espacial Chandra (azul). El borde exterior de la explosión (rojo) y las estrellas en el campo de visión se ven en la luz visible captada por el telescopio espacial Hubble. Como veis cuando se unen imágenes de diferentes telescopios se pueden obtener imágenes maravillosas de los objetos astronómicos.

Para saber más:

Telescopio espacial Chandra

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La nebulosa de la burbuja roja

La Burbuja roja es una remanente de supernova conocida como SNR 0509-67.5. La delicada esfera del gas, fotografiada por el telescopio espacial Hubble de la NASA, es el resultado del movimiento del gas producido por la expansión de onda de una supernova de tipo Ia.

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Créditos imagen: NASA, ESA, CXC, SAO, the Hubble

La burbuja es el remanente visible de una poderosa explosión estelar en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia situada a unos 160.000 años luz de la Tierra. Las ondulaciones en la superficie de la esfera pueden ser causadas por variaciones sutiles en la densidad del gas interestelar. La envoltura en forma de burbuja de gas tiene 23 años luz de ancho y se expande a más de 5.000 kilómetros por segundo.

Vídeo: NASA, ESA, and G. Bacon, T. Borders, L. Frattare, Z. Levay, and F. Summers (STScI)

Este precioso vídeo nos recuerda que los objetos de las imágenes del Hubble no están todos a la misma distancia, sino que se extienden a través de años luz del espacio.

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La Supernova SNR B0049-73.6.

En esta imagen podemos ver la preciosa Supernova SNR B0049-73.6. Los detalles de cómo las estrellas masivas explotan sigue siendo una de las cuestiones más importantes de la Astrofísica. Situada en la galaxia vecina de la Pequeña Nube de Magallanes, esta Supernova proporciona a los astrónomos otro excelente ejemplo para estudiar estas explosiones cósmicas.

Observaciones del telescopio espacial de rayos X Chandra apoyan la idea de que explosión fue producida por el colapso del núcleo central de una estrella. En esta imagen, los rayos X recibidos por Chandra (púrpura) se combinan con los datos infrarrojos tomados por el telescopio espacial 2MASS (rojo, verde y azul).

supernovaCrédito de la imagen: Rayos X: NASA / CXC / a Drew University / S.Hendrick et al, infrarrojos: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF

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