La estrella “Cor Caroli”: El corazón de Carlos

Hay una constelación muy débil y cercana a la Osa mayor que pese a su debilidad y ser muy pequeña tiene una gran historia y muchos objetos interesantes, se trata de la constelación del hemisferio Norte celeste: Canes Venatici o  “Perros de caza”.

canesEsta constelación fue introducida por el astrónomo polaco Johannes Hevelius en 1690. Representa a los perros Chara y Asterior que sujeta Boyero en tanto persigue a la Osa Mayor alrededor del polo celeste. Canes Venatici aunque sea una pequeña constelación contiene una gran cantidad de galaxias, siendo la más famosa M51, la galaxia del remolino, siendo además la primera galaxia en la que se detectó la forma espiral, trabajo realizado por Lord Rosse con su telescopio reflector de 1.8 m situado en Irlanda en 1845.

M51Imagen cortesía NASA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA), la ESA, S. Beckwith (STScI). Procesamiento adicional: Robert Gendler.

M51 es una espectacular galaxia en espiral situada a 14 millones de años luz, con una pequeña galaxia satélite situada en el extremo de uno de sus brazos. Es una galaxia decepcionante al ser observada con pequeños telescopios, ya que se muestra como una pequeña mancha lechosa alrededor del núcleo central, pero vale la pena perseguirla en noches muy oscuras.

Pero vamos a la estrella que titula esta entrada, “Cor Caroli”, esta estrella tiene como nombre astronómico alpha Venaticorum pero se denomina popularmente “Cor Caroli” que significa el corazón de Carlos. Este nombre hace referencia a martilizado Carlos I de Inglaterra; se dice que su brillo fue muy intenso en 1660, año de la llegada de Carlos II de Inglaterra y la restauración de la Monarquía. Al brillar tanto se asoció al corazón de Carlos brillando de alegría al restaurarse de nuevo la monarquía. El nombre fue asignado en 1725 por el astrónomo Edmund Halley a sugerencia del físico de la corte, Sir Charles Scarborough.

cor caroli          Estrella Cor Caroli, es una estrella doble situada a 130 años luz.

Como veis el cielo está lleno de historias increíbles, y cada estrella es un mundo que está por descubrir, no dejéis de ver las estrellas y de investigar un poco el por qué de sus nombres, seguro que os sorprendéis 🙂

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