Mapa de visualización de daños de impactos de asteroides

Hay un espectacular mapa que nos simula la colisión de asteroides. Se puede simular una colisión de asteroides y ver el daño del impacto. Para ello hay que entrar en la siguiente página:

https://asteroidcollision.herokuapp.com/

Una vez dentro colocamos:

1. Ingresar el área de colisión.

2. Seleccionar un diámetro preestablecido del asteroide o ingresar otro en metros. Por ejemplo:

Tamaño del asteroide:       .-

22m (longitud de una gran casa suburbana)     

43m (altura de un edificio de 13 pisos)         

70 m (longitud de un Jumbojet)     

79m (altura de un edificio de 20 pisos)      

91 m (longitud de un campo de fútbol)         

74m (longitud del centro de una ciudad)       

381 m (la altura del Empire State Building)             

1000 m (1 kilómetro)         

3658 m (la longitud de la pista de un aeropuerto internacional)       

4300 m (la longitud del lado de una pequeña ciudad / pueblo)         

8000 m (la longitud del lado de 1 gran ciudad)       15000 m (la longitud lateral de 2 grandes ciudades)     

O ingrese el diámetro del asteroide en metros.

Elegimos una isla, y un asteroide de 3648 metros, el resultado del mapa del impacto es el siguiente:

Zonas afectadas por el impacto de un asteroide de 3 kilómetros sobre una isla. En el programa podemos ver tan solo colocando el ratón sobre cada esfera de color lo que ocurriría en cada zona.

Los asteroides: Conglomerados de “escombros”

Los asteroides están formados por un conglomerado de “escombros” de la nube primordial, que con el paso del tiempo han ido evolucionando por diversos factores, como es la radiación solar, los choques con otros asteroides, formación de pequeños  cráteres, etc.  Pero lo importante es determinar qué fuerzas son las que actúan para mantener cohesionados todos estos trozos de material en un cuerpo de tan baja gravedad como es el caso de los asteroides. Un tipo de asteroide que ha sido estudiado en profundidad es el asteroide de tipo amor (25143) Itokawa. Este asteroide fue visitado en el año 2005 por la nave Hayabusa, que pudo tomar toda una serie de datos del asteroide, como su masa, dimensiones, densidad,etc. Se trata de un asteroide de dimensiones 535x294x209 m , con una masa de 3.51 x 1010 Kg y una densidad estimada de 1.9 g/cm3, su gravedad es de 0.0001m/s2 y la velocidad de escape del asteroide de 0.0002 km/s. Como se observa tiene una baja gravedad, por tanto todo el conglomerado de escombros están unidos por fuerzas de cohesión que son superiores a la fuerza de la propia gravedad del objeto.

Todos los asteroides tienen una fuerza gravitatoria muy baja, como hemos visto en el Itokawa, y unas densidades muy por debajo que la densidad de los meteoritos recogidos en Tierra, esto indica que la mayoría de los asteroides tienen una alta porosidad.

 Según la porosidad los podemos  dividir en tres tipos:

-(1) Asteroides sólidos.

-(2) Asteroides con una macroporosidad alrededor del 20% con alta probabilidad de fragmentación.

 -(3) Asteroides con macroporosidad mayor del 30% que sería el caso de estructuras tipo “pilas de escombros”.

 En general se puede decir que los asteroides tienen una alta macroporosidad en su interior, manteniendo así mismo el material suelto en la superficie, que debido a la poca fricción y gravedad hace que las pequeñas partículas no puedan rellenar las fracturas y huecos del objeto. Esta alta porosidad provoca también que los choques sobre estos asteroides se atenúen rápidamente y que se formen cráteres por compactación y no por eyección de material. Por tanto en el interior de estos asteroides tan porosos hay muchos huecos.

 La sonda que visitó al asteroide Itokawa despejó muchas dudas sobre la estructura de los asteroides. Este en particular tiene una alta velocidad de rotación por lo que si es una pila de escombros cabría pensar que las fuerzas centrípetas llegarían a vencer a su baja gravedad y llegarían  a romper el asteroide, pero no es así. La solución es la siguiente, estos cuerpos se mantienen unidos por fuerzas de Van der Waals.

Las fuerzas de Van der Waals, que son fuerzas atractivas o repulsivas entre moléculas, serían las responsables de la cohesión de los granos de polvo del regolito de los asteroides. El regolito es una capa continua de material fragmentario, producida por impactos meteoríticos, que forma los depósitos superficiales en los asteroides.  Las fuerzas de Van der Waals pueden explicar la evolución de los asteroides, y su escala de tamaños, y también explicaría la estructura y evolución de los anillos planetarios. Para el caso de los asteroides los granos de polvo experimentan una fuerza de cohesión entre sí debido a la fuerza de Van der Waals. Esto provoca que todo el regolito este cohesionado y no salga despedida ninguna roca de la pila de escombros.

Todo este material que está sobre la superficie del asteroide puede sufrir erosión, porque aunque esté en el vacío hay ciertas influencias que pueden erosionar la superficie del asteroide, por ejemplo los impactos, la implantación de iones de viento solar, pulverización o bombardeo de micrometeoritos. Estas influencias provocan una erosión espacial, para estudiar este tipo de erosión se suele tomar como referencia  la superficie lunar y compararla con la superficie de los asteroides.

Una extraña ‘ruptura’ en uno de los brazos espirales de la Vía Láctea

Hay una característica muy extraña en nuestra galaxia. Se trata de un contingente de estrellas jóvenes y nubes de gas formadoras de estrellas que sobresale de uno de los brazos espirales de la Vía Láctea. Con una extensión de unos 3.000 años luz, esta es la primera estructura importante identificada con una orientación tan diferente a la de un típico brazo espiral.

Los astrónomos tienen una idea aproximada del tamaño y la forma de los brazos de la Vía Láctea, pero aún se desconoce mucho: no pueden ver la estructura completa de nuestra galaxia porque la Tierra está dentro de ella. Es como estar parado en medio de un bosque e intentar dibujar su mapa y extensión completa.

Se encontraron estrellas y nubes formadoras de estrellas que sobresalen del brazo de Sagitario de la Vía Láctea
Concretamente se encontró un contingente de estrellas y nubes de formación de estrellas que sobresalían del Brazo Sagitario de la Vía Láctea. El recuadro en la imagen muestra el tamaño de la estructura y la distancia al Sol. Cada forma de estrella naranja indica regiones de formación de estrellas que pueden contener desde docenas hasta miles de estrellas.Créditos: NASA / JPL-Caltech

Para obtener más información, los autores del nuevo estudio se centraron en una parte cercana de uno de los brazos de la galaxia, llamado Brazo de Sagitario. Usando el telescopio espacial Spitzer de la NASA antes de su retiro en enero de 2020, buscaron estrellas recién nacidas, ubicadas en las nubes de gas y polvo (llamadas nebulosas) donde se forman. Spitzer detecta luz infrarroja que puede penetrar esas nubes, mientras que la luz visible (la clase de luz que pueden ver los ojos humanos) está bloqueada.

Se cree que las estrellas y nebulosas jóvenes se alinean estrechamente con la forma de los brazos en los que residen. Para obtener una vista en 3D del segmento del brazo, los científicos utilizaron los últimos datos publicados de la misión Gaia de la ESA (Agencia Espacial Europea) para medir la precisión distancias a las estrellas. Los datos combinados revelaron que la estructura larga y delgada asociada con el brazo de Sagitario está formada por estrellas jóvenes que se mueven casi a la misma velocidad y en la misma dirección a través del espacio.

Una propiedad clave de los brazos espirales es la fuerza con que se enrollan alrededor de una galaxia. Esta característica se mide por el ángulo de inclinación del brazo. Un círculo tiene un ángulo de inclinación de 0 grados y, a medida que la espiral se abre más, el ángulo de inclinación aumenta. La mayoría de los modelos de la Vía Láctea sugieren que el brazo de Sagitario forma una espiral que tiene un ángulo de inclinación de aproximadamente 12 grados, pero la estructura que examinamos realmente se destaca en un ángulo de casi 60 grados.

Estructuras similares, a veces llamadas espolones o plumas, se encuentran comúnmente sobresaliendo de los brazos de otras galaxias espirales. Durante décadas, los científicos se han preguntado si los brazos espirales de nuestra Vía Láctea también están salpicados de estas estructuras o si son relativamente lisos, ahora parece que se está comenzando a descubrir que tiene esos curiosos espolones.

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AFGL 5180, un hermoso vivero estelar en la constelación de Géminis

AFGL 5180 es un precioso vivero estelar que podemos encontrar en la constelación de Géminis. Ubicado entre lvastas nubes de regiones de formación de estrellas nos ayuda a encontrar pistas potenciales sobre la formación de nuestro propio e increíble sistema solar.

Podemos ver a este vivero estelar tan espectacular en la siguiente impresionante imagen:

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA / ESA muestra AFGL 5180, un hermoso vivero estelar ubicado en la constelación de Géminis

En el centro de la imagen, una estrella masiva se está formando y explotando cavidades a través de las nubes con un par de chorros de gran alcance, extendiéndose hacia la parte superior derecha e inferior izquierda de la imagen. La luz de esta estrella se escapa en su mayor parte y nos alcanza al iluminar estas cavidades, como un faro atravesando las nubes de tormenta.

Las estrellas nacen en ambientes polvorientos y con mucho gas, aunque este polvo genera imágenes espectaculares, puede evitar que los astrónomos vean estrellas incrustadas en él. El instrumento Wide Field Camera 3 (WFC3) del Hubble está diseñado para capturar imágenes detalladas en luz visible e infrarroja, lo que significa que las estrellas jóvenes ocultas en vastas regiones de formación de estrellas como AFGL 5180 se pueden ver con mucha más claridad.

Otros viveros estelares:

Hay una clase especial de vivero de formación de estrellas conocido como Glóbulos Gaseosos de Evaporación de Flotación Libre, o frEGG para abreviar este enorme nombre. Un ejemplo es el objeto que se conoce como J025157.5 + 600606, se trata de un objeto espectacular por todo lo que conlleva.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, R. Sahai

Cuando una nueva estrella masiva comienza a brillar mientras aún se encuentra dentro de la nube fría de gas molecular a partir de la cual se formó, su radiación energética puede ionizar de una forma espectacular el hidrógeno de la nube y crear una gran burbuja caliente de gas ionizado en el espacio. Dentro de esta burbuja de se encuentran los frEGG: glóbulos oscuros y compactos de polvo y gas, algunos de los cuales están dando a luz a estrellas de baja masa, es entonces una zona de creación de estrellas. El límite entre el frEGG frío y polvoriento y la burbuja de gas caliente se ve como los bordes brillantes de color púrpura y azul en esta fascinante imagen.

La impresionante y bella nebulosa llamada NGC 604 es un vivero estelar gigante en la cercana galaxia de triángulo (M33). Es casi 100 veces más grande que la famosa Nebulosa de Orión en nuestra propia galaxia. NGC 604 es la mayor región de formación estelar del Grupo Local y una de las mayores conocidas, con un diámetro de 1500 años luz. Es además 6300 veces más luminosa que la Gran Nebulosa de Orión y a la distancia y posición de esta, NGC 604 brillaría más que el planeta Venus, y ocuparía toda la constelación de Orión.

Créditos: telescopio espacial Hubble

El espacio entre las estrellas en las galaxias es el llamado medio interestelar (en astrofísica se le denomina ISM), este medio ocupa prácticamente la totalidad del volumen de una galaxia, y es en su mayoría, aunque creamos que está vacío, un gas. Este gas tiene una densidad pequeña aproximadamente 1 átomo/cm3, se compone principalmente de hidrógeno, helio y un porcentaje inferior al uno por ciento de otros elementos. El resto del medio interestelar es polvo que se entremezcla con ese gas.

En un principio el medio interestelar estaba compuesto principalmente por Hidrógeno y helio, pero fue enriqueciéndose con elementos químicos procedentes del final de varias generaciones de estrellas. Este enriquecimiento de gran cantidad de materiales favoreció la aparición en las zonas más densas del medio interestelar de planetas rocosos e incluso reacciones químicas complejas en el mismo medio interestelar.

Las regiones más interesantes de este medio son la nubes moleculares, estas regiones son las zonas de formación de estrellas, como la nebulosa NGC 604, básicamente son zonas con masas de hidrógeno neutro con grandes densidades que han entrado en contracción y debido a esto crean estrellas y de estas planetas.

Estas nubes moleculares también son una enorme fabrica en la que se produce la mayor parte de los constituyentes básicos de los seres vivos, las moléculas de la vida. Estas aparecen debido a la interacción de los rayos cósmicos y la radiación de las nuevas estrellas  con el gas y lo ionizan, estos iones reaccionan con los átomos de su entorno y crean moléculas. Pero para que esto se produzca es necesaria la presencia de polvo en la nube molecular, los granos de polvo actúan como catalizadores de las reacciones químicas, y así se forman moléculas complejas, aunque como es lógico se necesitan muchas generaciones de estrellas que depositen elemento más pesados para conseguir estas moléculas pilares de la vida.

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Nube molecular denominada M16, los pilares de la creación. Imagen del telescopio espacial Hubble. Imagen en visible y en infrarrojo.

El Medio interestelar es también responsable de la extinciónestelar (la extinción es un término utilizado en astronomía para describir la absorción y dispersión de la radiación electromagnética por el polvo y el gas entre un objeto astronómico y el observador) y del enrojecimiento interestelar (la extinción hace que los objetos que aparezcan más rojos de lo esperado, a ese fenómeno se le denomina enrojecimiento interestelar). El enrojecimiento elimina preferentemente longitudes de ondacorta de un espectro radiado, observándose mejor las de longitud de onda más largas (el rojo).

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La impresionante galaxia NGC 3982 y la creación de estrellas

Los brazos de la impresionante galaxia espiral barrada NGC 3982 están alineados con unas espectaculares regiones de formación de estrellas de color rosado en la imagen, también se pueden ver cúmulos de estrellas recién nacidas azules y líneas de polvo oscuro que proporcionan la materia prima para las futuras generaciones de estrellas.

Créditos de imagen: NASA, ESA y el Hubble Heritage Team (STScI / AURA); Reconocimiento: A. Riess (STScI)

NGC 3982 está a 68 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor, y la galaxia se extiende por unos 30.000 años luz, aproximadamente un tercio del tamaño de nuestra Vía Láctea que tiene un diámetro de 100.000 años luz.

Esta galaxia es parte del llamado grupo M109, un espectacular grupo galáctico localizado en la constelación de la Osa Mayor, el cual contiene más de 50 galaxias, cuya galaxia más brillante del grupo es la galaxia espiral M109.​

La galaxia NGC 3982 es una galaxia catalogada como galaxia Seyfert.

Las galaxias Seyfert son uno de los dos grupos más grandes de galaxias activas , junto con los cuásares . Tienen núcleos de tipo cuásar (fuentes de radiación electromagnética muy luminosas, distantes y brillantes) con un brillo superficial muy alto cuyos espectros revelan líneas de emisión de alta ionización fuertes, pero a diferencia de los cuásares, sus galaxias anfitrionas son claramente detectables.

Las galaxias Seyfert representan aproximadamente el 10% de todas las galaxias y son algunos de los objetos más intensamente estudiados en astrofísica, ya que se cree que funcionan con los mismos fenómenos que ocurren en los quásares, aunque están más cerca y menos luminosos que los quásares. Estas galaxias tienen agujeros negros supermasivos en sus centros. Vistas en luz visible , la mayoría de las galaxias Seyfert parecen galaxias espirales normales, pero cuando se estudian bajo otras longitudes de onda, queda claro que la luminosidad de sus núcleos es de intensidad comparable a la luminosidad de galaxias enteras del tamaño de la Vía Láctea.

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Los catálogos estelares más importantes

Podemos catalogar a las estrellas con diferentes nombres según el catalogo al que nos refiramos, vamos a hablar de los más usados y que os encontrareis en muchos libros de astronomía y mapas estelares.

A las estrellas más brillantes de una constelación se les suele poner un nombre pero las más débiles no tienen un nombre definido con lo que hay que catalogarlas, ya que son estrellas que no se ven a simple vista, solo con telescopios.

Pero comenzamos con estrella brillantes, por ejemplo la preciosa y conocida estrella Vega en la constelación de Lyra, esta podemos catalogarla así:

Nombre:Vega, Alpha Lyrae
ID del Catálogo Hipparcos:91262
Entradas en otros catálogos estelares:HD 172167
SAO 67174
BD B+38 3238
 

Catálogos estelares:

Catálogo Hipparcos (HIP)

Los catálogos Hipparcos son los productos primarios de la misión astrométrica Hipparcos de la Agencia Espacial Europea (ESA). El satélite, que funcionó durante casi cuatro años, obtuvo datos científicos de alta calidad desde noviembre de 1989 a marzo de 1993. El catálogo Hipparcos, publicado en 1997, tiene 118.218 estrellas con un nivel astrométrico de 1 a 3 miliarcosegundos.​

Los catálogos contienen una gran cantidad de datos astrométricos y fotométricos de muy alta calidad. Además llevan asociados anexos que ofrecen datos de variabilidad y de estrellas dobles y múltiples, así como medidas astrométricas y fotométricas del sistema solar. Se escribe la estrella como HIP seguida de un número desde el 1 al 120000 según la estrella. En el caso de Vega es HIP 91262

Catálogo de Henry Draper (HD)

El Catálogo Henry Draper es una colección de datos estelares (astrométricos y espectroscópicos) reunidos en un catálogo estelar que contiene más de 225 000 estrellas. En 1949 se publicó una ampliación del catálogo (Henry Draper Catalogue Extension, HDE) con 135 000 estrellas más.En total unas 359.083 estrellas fueron clasificadas.

​Las estrellas del catálogo se numeran con las letras HD (o HDE) seguidas de un número que va desde el 1 hasta el 225 300 en orden de ascensión recta. Las estrellas en el rango 225 301 – 359 083 proceden de extensiones realizadas en el año 1949, Actualmente la clasificación HD es ampliamente utilizada para estrellas que no siguen la disposición de Bayer. ​En el catálogo HD la estrella Vega se la llama como: HD172167

Denominación de Bayer

Esta la veréis en muchos dibujos de mapas estelares. La denominación de Bayer es un sistema de denominación de estrellas iniciado por Johann Bayer a comienzos de siglo XVII en su famoso atlas estelar Uranometria (1603). Asignaba a la estrella más brillante de una constelación la letra α seguida del genitivo latino de la constelación, la siguiente en brillo la letra β, continuando así con las letras del alfabeto griego en minúscula para las estrellas de la constelación siempre en brillos o magnitudes aparentes decrecientes. A estas letras se las denominan letras de Bayer. La estrella Vega por ejemplo al ser la más brillante de su constelación se la llama Alpha Lyrae.

Catálogo SAO

El Catálogo SAO es un catálogo estelar realizado por el Smithsonian Astrophysical Observatory en 1966. En su primera versión constaba de 258.997 entradas. Es un catálogo fotográfico limitado en magnitud aparente, por lo que reúne la totalidad de las estrellas más brillantes que un valor límite en banda V. El catálogo es completo hasta la novena magnitud, si bien también contiene estrellas más tenues, así como 4503 estrellas de magnitud superior a 10. Todas las estrellas que se pueden observar a simple vista están comprendidas en el catálogo.

Las estrellas del catálogo se nombran según la convención SAO NNNNNN, donde NNNNNN es un número comprendido entre 1 y 258.997. Las estrellas están clasificadas en 18 bandas de 10 grados de declinación decreciente; de esta forma, las estrellas SAO 1 a SAO 4015 tienen una declinación entre +80º y +90º, las estrellas de SAO 4016 a SAO 10936 una declinación entre +70º y +80º, mientras que las estrellas SAO próximas a 250.000 tienen una declinación negativa. En el caso de Vega se la denomina SAO 64174.

Estos son los más usados pero os podéis encontrar otros muchos que dicen más características de las estrellas, pero con esta pequeña introducción podéis comprender un poco más que significan.

Sí queréis introduciros un poco más en la astronomía os recomendamos nuestro primer libro de Astronomía: Curiosidades Astronómicas

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