Florence, el asteroide potencialmente peligroso más grande conocido

El viernes 1 de septiembre un asteroide gigante de 4.4 km de diámetro pasará a 18 veces la distancia de la Tierra a la Luna (sin peligro para la Tierra) y será una buena ocasión para estudiar estos asteroides gigantescos. El asteroide tiene el nombre técnico de 1981 ET3 y se le llama Florence. Fue detectado por Schelte «Bobby» Bus en el Siding Spring Observatory en Australia en marzo de 1981, Florence fue nombrado así en honor de Florence Nightingale (1820-1910), el fundador de la enfermería moderna.

Las mediciones realizadas por el telescopio espacial Spitzer de la NASA y la misión NEOWISE indican que Florence tiene unos 4,4 kilómetros de tamaño, siendo el objeto más grande que se ha detectado pasando tan cerca de nuestro planeta desde que comenzó el programa de NASA para la detección y rastreo de los asteroides cercanos a la Tierra.

florenceFlorence tiene una magnitud absoluta de 14,1 y un período de rotación de aproximadamente 2,36 horas y orbita al sol cada 2,35 años.

El acercamiento de Florence el 1 de septiembre tendrá lugar a las 12:06 UTC, cuando pasará por nuestro planeta con una velocidad relativa de 13,53 km/s. El sobrevuelo ofrecerá una excelente oportunidad para realizar observaciones de radar de este objeto. La proyección de imagen por radar está planeada por los Radares Goldstone de la NASA en California y en el Observatorio Arecibo de la National Science Foundation en Puerto Rico. Estas imágenes podrían mostrar el tamaño real de Florence y también podría revelar detalles de la superficie tan pequeños como unos pocos 10 metros.

posicionesPosición del asteroide y magnitud visual, podrá observarse con prismáticos los días de máximo acercamiento, del 29 al 2 de septiembre. Tabla de The Sky Live

Florence se clasifica como uno de los 1.803 Asteroides Potencialmente Peligrosos (PHAs) actualmente conocidos. Los PHA son asteroides de más de 100 metros que pueden acercarse a la Tierra a 19,5 LD (distancias lunares). Se les considera así cuando su distancia mínima de intersección con la órbita terrestre es de 0,05UA, y que además tengan una magnitud de brillo absoluta de 22.0 o más brillante, en este caso Florence tiene magnitud 14.1.

Cuando hablamos de magnitud absoluta de asteroides nos referimos a la magnitud que un observador observaría si el asteroide estuviera a una distancia de 1UA del Sol y con ángulo de fase cero (ángulo entre el Sol y la Tierra visto desde el centro de la Tierra).

A partir de la magnitud y del albedo del asteroide se puede dar un rango de tamaños para este. Ya que el albedo no se conoce exactamente se toma por definición un albedo estándar de entre 0.25 a 0.05. A partir de ahí se obtiene para cada magnitud una tabla de rangos aproximados de diámetros de asteroides. Como podemos ver en la siguiente tabla a modo de ejemplo:CapturaMagnitudes absoluta (H) de Asteroides y su relación con su tamaño, se puede observar como a mayor magnitud menor diámetro.

Ninguno de los PHAs conocidos está en un rumbo de colisión con nuestro planeta.

Para saber más:

Datos del Asteroide

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La constelación de Ara: el «Altar» de los dioses

La constelación de Ara es bastante débil y poco conocida, es originaria de los tiempos de los antiguos griegos y romanos, se la contemplaba según su mitología como el altar donde el mitológico Centauro iba a sacrificar al Lobo, en una de las numerosas historias mitológicas que pueblan el firmamento, que por cierto esa historia se ve en el cielo, se puede observar la constelación de Centaurus (Centauro) y Lupus (el lobo) muy cercanas en el cielo y si sabéis ver la forma de las constelaciones se aprecia como lucha el Centauro contra el Lobo… la imaginación astronómica es maravillosa. Otra leyenda la identifica como el altar de los dioses. 

altar

La constelación del Altar la encontramos debajo de la preciosa constelación del Escorpión y en una región muy rica de la Vía Láctea.

Cómo objetos interesantes podemos destacar dos, NGC 6193 y NGC 6397. El primero se trata de un brillante racimo de estrellas (unas 30 estrellas) que se encuentra a 2300 años luz, este racimo esta asociado a una nebulosa cercana, la nebulosa NGC 6188. El objeto NGC 6397 es el más espectacular, se trata de un cúmulo globular fácilmente visible con prismáticos y pequeños telescopios, se encuentra a 7500 años luz.

ngc 6397NGC 6397, créditos: Hubble Space Telescope (HST).

Cómo veis es una constelación pequeña pero interesante, os invito a encontrarla, es más fácil de observar en los cielos del hemisferio sur.

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El magnetismo en las galaxias nos ayuda a conocer el Universo

Un grupo de astrofísicos han detectado el campo magnético de una Galaxia a 5 mil millones de años luz de la Tierra, el más lejano detectado hasta el momento.

magnetismo galaxiaEn En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble aparece la galaxia en la que se ha detectado el campo magnético: es el objeto central más débil, mientras que los dos puntos brillantes en los lados son proyecciones del cuásar que está detrás de ella y que es observable debido al efecto de lente gravitatoria. Créditos: Nasa

Una observación que hace posible desvelar un poco cómo se ha formado el magnetismo en el universo y cómo evoluciona con el tiempo. Se ha medido un campo magnético de fuerza y ​​configuración similar al de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, a pesar de que la galaxia en cuestión es cinco mil millones de años más joven. Esto demostraría que los campos magnéticos se generan a una edad temprana de formación galáctica y se mantienen relativamente estables en el tiempo.

Los campos magnéticos galácticos son muy débiles, un millón de veces más débiles que el campo magnético de la Tierra, pero no menos importantes. El magnetismo se genera muy pronto en la vida de una galaxia por procesos naturales, por lo que casi todos los cuerpos celestes son magnéticos. La implicación importante de esta investigación es que para entender el universo necesitamos entender el magnetismo que se genera en él.

Para saber más:

Investigadores:  Sui Ann Mao e Instituto Max Planck de Radioastronomía

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Nieve en Marte

En el planeta Marte nieva por las noches, sí pero no se pueden hacer muñecos de nieve…, los futuros astronautas que visiten Marte en las próximas décadas se tendrán que conformar con una fina capa de escarcha que desaparecerá a la mañana siguiente. Hasta ahora se pensaba que la nieve que cae de las nubes bajas marcianas era muy poca y descendía muy lentamente al suelo, esto se debe a que la atmósfera de Marte es muy delgada (una centésima parte de la terrestre) y vientos muy débiles. Nuevos datos, reportados en Nature Geoscience, sugieren que las partículas de agua helada golpean el suelo en cuestión de minutos.

nieve en marteZonas con nieve en Marte, imagen tomada en mayo (primavera marciana) en el hemisferio norte del planeta. Créditos imagen: Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). NASA / High Resolution Imaging Science Experiment.

Aunque el planeta rojo contiene menos vapor de agua que la atmósfera terrestre, la atmósfera marciana alberga nubes. Estas nubes, compuestas de partículas de hielo de agua, influyen en el transporte global del vapor de agua y en las variaciones estacionales de los depósitos de hielo. Ocurren tempestades convectivas pero solamente durante la noche marciana, y resultan de la inestabilidad atmosférica debida al enfriamiento radiativo. Esto desencadena fuertes penachos convectivos dentro y debajo de las nubes, con rápidas precipitaciones de nieve resultantes de las vigorosas corrientes descendentes.

El clima de Marte es cada vez más sorprendente…

Para saber más:

Artículo científico: Snow precipitation on Mars driven bcloud-induced night-time convection

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La imagen más detallada jamás obtenida de una estrella distinta al Sol

Usando el VLTI, el interferómetro del Very Large Telescope, un equipo de astrónomos ha construido la imagen más detallada jamás obtenida de una estrella distinta del Sol, en concreto la supergigante roja Antares. Hasta ahora tan solo obteníamos imágenes puntuales, ahora podemos ver la forma de la estrella.

antares el rival de marte vltCréditos: ESO / K. Ohnaka

Han sido capaces también de obtener el primer mapa de la velocidad del material que compone la atmósfera estelar de una estrella distinta al Sol, revelando una enorme turbulencia inesperada en la atmósfera de Antares.

mapa antaresEn la imagen el primer mapa de este tipo para una estrella distinta al Sol. En rojo las regiones en las que el material se está alejando de nosotros en azul son las zonas en las que se está acercando el material. Las áreas vacías alrededor de la estrella no describen una situación real, sino que muestran las regiones en las que las mediciones de velocidad no han sido posible. Crédito: ESO / K. Ohnaka

Antares es fácilmente visible a simple vista en el corazón de la constelación de Escorpio, dada su color rojizo, de hecho también se la llama «el rival de Marte» por su parecido en color. Es una estrella roja enorme y relativamente fría que está en las últimas etapas de su vida estelar y lista para explotar como supernova. Antares tiene ahora una masa de alrededor de 12 veces la masa del Sol y un diámetro de 700 veces nuestra estrella.

Para saber más:

Noticia:  https://www.eso.org/public/chile/news/eso1726/

Artículo: https://www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1726/eso1726a.pdf

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