Descubierta la mayor explosión observada en el Universo

La evidencia de la mayor explosión observada en el Universo proviene de una combinación de datos de rayos X de Chandra y XMM-Newton, y el telescopio Murchison Widefield Array y Giant Metrewave. La impresionante erupción se generó por un agujero negro ubicado en la galaxia central de un cúmulo galáctico, que ha lanzado chorros y dibujado una gran cavidad en el gas caliente circundante. Los astrofísicos estiman que esta explosión liberó cinco veces más energía que el poseedor del récord anterior y cientos de miles de veces más que un cúmulo de galaxias típico.

Créditos: rayos X: Chandra: NASA / CXC / NRL / S. Giacintucci, y col., XMM-Newton: ESA / XMM Newton; Radio: NCRA / TIFR / GMRT; Infrarrojo: 2MASS / UMass / IPAC-Caltech / NASA / NSF

Esta erupción extremadamente poderosa ocurrió en el llamado cúmulo de galaxias Ofiuco, que se encuentra a unos 390 millones de  años luz de nosotros. Los cúmulos de galaxias son las estructuras más grandes del Universo, que contienen miles de galaxias,  materia oscura y gas caliente.

En el centro del cúmulo de Ofiuco hay una gran galaxia que contiene un  agujero negro supermasivo, se despegaron enormes chorros del agujero negro y crearon una gran cavidad en el gas caliente. La emisión de radio de electrones acelerados a casi la velocidad de la luz llena esta cavidad, lo que proporciona evidencias de que se produjo una erupción de un tamaño sin precedentes.

Otros cúmulos de galaxias en el Universo que han eventos energéticos enormes:

En 2019 se descubrió una potentísima onda de choque en una parte distante del universo en el que dos cúmulos muy masivos de galaxias parecen haber entrado en contacto antes de su fusión. El estudio se basa en datos del observatorio espacial X XMM-Newton. 
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Los cúmulos galácticos, llamados 1E2216 y 1E2215, se encuentran más de mil millones de años luz de la Tierra. Su primer contacto, indicado por los nuevos datos, marca el comienzo de un proceso largo y espectacular que mezclará completamente los grupos y los combinará en uno solo mucho más grande.⠀ 

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Créditos: NASA/ CXC (rayos X); SDSS (óptico); GMRT (radio); Liyi Gu et al. 2019

Los choques entre galaxias y entre cúmulos de galaxias es muy común en el Universo, tenemos otro ejemplo:

En el cúmulo gigante de Coma de más de 1,000 galaxias ocurren fenómenos descomunales, como la destrucción de galaxias. El Telescopio espacial Hubble pudo observar una galaxia llamada D100 de forma espiral que está perdiendo su gas y desmontándose a medida que atraviesa el medio intergaláctico cuando se precipita hacia el centro del cúmulo masivo de Coma. Una evidencia clara de esto se observa en un largo y delgado filamento de material que se extiende desde el centro de la galaxia hasta el espacio intergaláctico. El gas es el alma de una galaxia, que alimenta el nacimiento de nuevas estrellas. Una vez que se despoja de todo su gas brillará solo por el débil resplandor de las estrellas rojas que aun le queden.

D100 está siendo despojado de su gas debido al tirón gravitacional de una agrupación de galaxias gigantes “bully” en el cúmulo abarrotado de Coma. Su gravedad combinada trata de tirar de la galaxia hacia el centro del cúmulo. A medida que la D100 cae hacia el núcleo, la galaxia mueve el material. Esta acción fuerza el gas desde la galaxia a escapar. 

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Galaxia D100. Créditos: NASA, ESA y W. Cramer y J. Kenney (Universidad de Yale) 

El proceso de extracción de gas en D100 comenzó hace aproximadamente 300 millones de años. En el cúmulo masivo de Coma, este proceso violento de pérdida de gas ocurre en muchas galaxias. 

Para saber más:

Artículo del descubrimiento.

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