Las mejores imágenes del catálogo Messier obtenidas desde el telescopio espacial Hubble

El catálogo Messier, iniciado por el astrónomo Charles Messier en el siglo XVIII y incluye algunos de los objetos astronómicos más fascinantes que se pueden observar desde el hemisferio norte de la Tierra. Entre ellos se encuentran los objetos del cielo profundo que se pueden ver con asombroso detalle usando telescopios más grandes, pero que también son lo suficientemente brillantes como para ser vistos a través de un telescopio pequeño. Esta característica hace que los objetos Messier sean objetivos muy populares para los astrónomos aficionados. De hecho, son tan populares que han inspirado un premio especial de la Astronomical League (una organización para astrónomos aficionados) que se otorga a los observadores que pueden detectar cada uno de estos objetos. Aquellos que lo logran reciben un certificado y se les da la distinción de estar en el Messier Club

Si bien el telescopio espacial Hubble no ha producido imágenes de todos los objetos del catálogo Messier, ha observado 96 de los 110 en total a junio de 2018. Algunas de las fotografías del Hubble ofrecen vistas de un objeto determinado en su totalidad, pero muchas se centran en áreas específicas. de interés. Si bien el Hubble puede ampliar objetos de manera muy eficaz, tiene un campo de visión relativamente pequeño. Esto significa que, en algunos casos, Hubble necesitaría realizar muchas exposiciones para capturar un objeto completo. Aunque esto no siempre es un uso eficiente de su tiempo, como es el caso de los cúmulos estelares “abiertos” ampliamente espaciados en el catálogo de Messier, muchas exposiciones se toman cuando el valor científico justifica el tiempo invertido. Uno de estos objetos es la galaxia de Andrómeda (designada M31 en el catálogo de Messier). Para crear una imagen de mosaico que represente casi la mitad de Andrómeda.

Podemos ver muchos de los objetos Messier capturados por el Hubble en el siguiente enlace de flickr:

M106

Realmente alucinante lo que ha observado el Hubble por su nivel de detalles. En estos 110 objetos difusos podremos encontrar cúmulos de estrellas, nebulosas y galaxias. Hoy en día, este catálogo se utiliza mucho por los aficionados a la astronomía observacional para una actividad llamada “el maratón Messier” que os recomendamos intentar o ir a alguna asociación de astronomía que lo hagan pues son unas horas alucinantes.

Para saber más:

El catálogo Messier, qué es y que puedo ver

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