Coronas en el cielo

La Corona Borealis (Corona Boreal o Corona del Norte) es una constelación muy antigua que representa según la mitología a la corona que Bacchus (dios del vino) ofreció como regalo de bodas a Ariadne (legendaria princesa cretense), y que arrojó a los cielos cuando esta murió. También hay otra historia mitológica que dice que es la corona que Theseus (famoso por sus viajes y hazañas) regaló a Ariadne tras su aventura en el laberinto y en la que mató al Minotauro. También se cuenta que Theseus pudo salir del laberinto siguiendo a la estrella Gemma.

Esta bonita constelación consiste en una media corona formada por siete estrellas, siendo la más brillante la estrella Gemma (también llamada Alphekka), que se sitúa en la corona como su gema central, como bien indica su nombre. Se trata de una estrella blanco-azulada distante a 78 años luz de nosotros. Es una binaria eclipsada como la estrella de Perseo, Algol, aunque varía muy poco de brillo y es casi inapreciable a simple vista, este cambio ocurre cada 17 días y le baja la magnitud aparente (2.2) solamente 0.1 unidades.

CoronaBorealis

Constelación Corona Borealis, Imagen de Stellarium

En el hemisferio sur celeste también tenemos otra media corona en el cielo, es la llamada Corona Australis (Corona Austral o Corona del Sur). Esta constelación es conocida desde los tiempos del astrónomo griego Ptolomeo. En una leyenda se dice que en esta constelación se representa la corona ceñida por el centauro sagitario, situado muy cerca de la constelación. Es una constelación débil, pero es una figura destacable situada a un extremo de la Vía Láctea.

CoronaAustralis

Constelación Corona Australis, imagen de Stellarium

Como veis hay multitud de constelaciones muy curiosas en el cielo estrellado, y todas con una gran historia, no dejéis de tratar de encontrarlas y de disfrutar del fascinante mundo del Cosmos.

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