astronomía Cosmología

El anillo de Einstein más completo observado en nuestro Universo

La galaxia estrecha que se curva elegantemente alrededor de su compañera esférica en la siguiente imagen es un ejemplo alucinante de un fenómeno muy extraño y raro. La imagen, tomada con el telescopio espacial Hubble, muestra el objeto GAL-CLUS-022058s, que está ubicado en la constelación de Fornax. GAL-CLUS-022058s es el más grande y uno de los anillos de Einstein más completos jamás descubiertos en nuestro Universo. El objeto ha sido apodado como el “anillo fundido“. ⁠

Créditosde la imagen: @europeanspaceagency / @hubbleesa & NASA, S. Jha⁠. Reconocimiento: L. Shatz⁠


Einstein teorizó por primera sobre estos anillos en su famosa teoría general de la relatividad, la forma inusual de este objeto puede explicarse mediante un proceso llamado lente gravitacional, que hace que la luz que brilla desde lejos sea doblada y atraída por la gravedad de un objeto entre su fuente y el observador. La gravedad provoca una desviación de la luz por el campo gravitacional de un cuerpo masivo. En este caso, una galaxia dobla la luz que emana de una galaxia que está directamente detrás de ella, enfocando la luz que de otro modo sería divergente en un anillo visible.En este caso, la luz de la galaxia de fondo se ha distorsionado en la curva que vemos por la gravedad del cúmulo de galaxias que se encuentra frente a ella. La alineación casi exacta de la galaxia de fondo con la galaxia elíptica central del cúmulo, vista en el medio de esta imagen, ha deformado y ampliado la imagen de la galaxia de fondo a su alrededor en un anillo casi perfecto.

Esta animación muestra cómo la gravedad de una galaxia masiva en primer plano puede desviar la luz de una galaxia más distante. Si las dos galaxias se alinean correctamente, el resultado es una imagen muy distorsionada de la galaxia distante conocida como anillo de Einstein. La parte de la imagen de radio del video es de la galaxia SDP.81, que fue captada por ALMA como parte de la Campaña Long Baseline del telescopio. Crédito: NRAO / AUI / NSF; ALMA (NRAO / ESO / NAOJ); Dana Berry / SkyWorksCrédito: NRAO / AUI / NSF; ALMA (NRAO / ESO / NAOJ); Dana Berry / SkyWorks
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