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La Gran Erupción de una estrella hace 170 años

Esta impresionante imagen es estallido violento producido hace 170 años en la estrella Eta Carinae a 7500 años luz de distancia, en la constelación de Carina.

Créditos: NASA, ESA, N. Smith (Universidad de Arizona) y J. Morse (Instituto BoldlyGo) ⁣ 

Eta Carinae en una estrella super masiva condenada, llamada Eta Carinae. La imagen fue adquirida por el Telescopio Espacial Hubble que puede observar y adquirir imágenes en luz ultravioleta, gracias a esto vemos los gases calientes y en expansión de la estrella brillando en rojo, blanco y azul.

El gran estallido se produjo en la década de 1840, a este evento se le llamó Gran Erupción, de hecho se convirtió en la segunda estrella más brillante visible en el cielo durante más de una década.

Desde entonces la estrella se ha ido desvanecido desde esa impresionante erupción y ahora es muy difícil observarla a simple visible. Pero sin embargo Eta Carinae aún sobrevive y los astrónomos llevan 25 años monitoreando la estrella desde el telescopio espacial Hubble para estudiar su comportamiento.

Para saber más:

Eta Carinae-Hubble

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La Nebulosa Carinae

La Nebulosa (eta) Carinae, NGC 3372, es una enorme y brillante nube de gas de hidrógeno incandescente que contiene racimos de estrellas jóvenes y calientes. Se encuentra situada a 9000 años luz de nosotros.

Carina_ESONebulosa Eta Carinaen, imagen de ESO

La nebulosa recibe su nombre, por extensión, de la propia estrella eta Carinae, una masiva estrella que está situada en la parte central más brillante de la nebulosa, situada cerca además de una muesca oscura llamada el Ojo de la Cerradura. Eta Carinae puede convertirse en una supernova dentro de los próximos 10.000 años.

Esta nebulosa se encuentra en la constelación de Carina (La Quilla) en el hemisferio sur celeste. Con unos prismáticos se pueden observar diversos racimos de estrellas  y remolinos de gas incandescente alternado con bandas oscuras.

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