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Una misteriosa transmisión de radio en una distante galaxia

En 2021 investigadores canadienses anunciaron en la revista Nature que se había descubierto una potente señal de radio, que emanaba de una galaxia distante, unos 500 millones de años luz de nosotros, en ráfagas cada 16 días. Algo muy curioso….

Esto puede ser debido a lo que se denomina FRB, o «ráfagas rápidas de radio», que pueden ser generadas por estrellas de neutrones llamadas magnetares o por otro fenómeno natural aun no descubierto, incluso y esto puede sonar a ciencia ficción, algún astrofísico ha propuesto que la señal de radio podría provenir de una civilización extraterrestre avanzada … Es sólo una hipótesis….

Galaxia anfitriona de FRB 180916 (centro) adquirida con el telescopio Gemini-North de ocho metros del Laboratorio OIR de NSF en Maunakea, Hawai. El punto de origen ha sido marcado en verde. Créditos: Observatorio Géminis / Laboratorio de Investigación de Astronomía Infrarroja Óptica de NSF / AUR

Las ráfagas de radio rápidas son breves, brillantes y producen destellos de radio extragalácticos. Su origen físico sigue siendo desconocido, pero se han postulado docenas de posibles modelos. Algunas fuentes de FRB exhiben ráfagas repetidas. Aunque se han descubierto más de cien fuentes de FRB, solo cuatro se han localizado y asociado con una galaxia anfitriona y se sabe que solo una de estas cuatro emite FRB repetidos. Las propiedades de las galaxias anfitrionas y los entornos locales de los FRB podrían proporcionar pistas importantes sobre sus orígenes físicos.

Las transmisiones parecen provenir de una galaxia distante del tamaño de nuestra propia Vía Láctea. Los astrónomos localizaron los orígenes de una explosión única de ondas de radio cósmicas en el espacio por primera vez en 2021. La tecnología utilizada en el descubrimiento fue el radiotelescopio australiano Array Pathfinder (ASKAP).

Qué fue realmente?.. está actualmente en 2023 en estudio…

Otras posibles señales del espacio:

Pero hemos recibido otras señales del espacio bastantes misteriosas y que a día de hoy siguen sin resolverse:

Una es la  famosa señal “Wow!” una intensa señal de radio detectada con el extinto radiotelescopio Big Eart, de la Universidad Estatal de Ohio. Lo que detectaba lo imprimía en papel continuo, y en el año 1977 captó durante 1 minuto una señal muy estrecha de banda, justo en la zona de emisión del hidrógeno neutro (21cm). Como era tan intensa, alguien (un becario) apunto en el margen del papel Wow! lo que la bautizó con ese nombre.

Captura

Sabemos que proviene de algún punto muy lejano en dirección de la constelación de Sagitario (y no había ningún planeta en aquel momento en esa dirección). Pero nunca más se volvió a repetir, por lo que permanece por explicar y continua el misterio: 
La otra, SHGb02+14A la encontró el software SETI@home a partir de datos del impresionante radiotelescopio de Arecibo. En 2003, SETI@home había encontrado unas 200 señales detectadas 2 veces en la misma parte del cielo. Así que se apuntó de nuevo el radiotelescopio a esos mismos sitios para ver si las señales seguían ahí o había sido coincidencia. Pero al terminar, todas desaparecieron… excepto una: SHGb02+14A, una señal tremendamente débil de banda estrecha, en la zona del hidrógeno neutro y localizada en un punto entre Aries y Piscis donde no hay absolutamente ninguna estrella en la dirección de la señal en 1000 años luz. No encaja con ningún objeto astronómico conocido y aun no se sabe qué la puede haber causado. Su longitud de onda oscila curiosamente justo de la forma en que uno esperaría si la fuente estuviera orbitando alrededor de algo… con un periodo orbital de sólo nueve días…¿quizás sea un satélite artificial alrededor de un planeta emitiendo información?….

Seguiremos buscando…

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Una galaxia espiral tan dulce y bonita como un bastón de caramelo navideño

Esta impresionante imagen es algo así como un bastón de caramelo cósmico… se trata de una preciosa galaxia espiral llamada ESO 415-19, que se encuentra a unos 450 millones de años luz de distancia de nosotros.

Créditos: ESA, Hubble, NASA, J. Dalcaton.

Mientras que el centro de este objeto se asemeja a una galaxia espiral regular, largas corrientes de estrellas se extienden desde el núcleo galáctico como brazos espirales extrañamente alargados. Estas son corrientes de marea causadas por alguna interacción casual en el pasado de la galaxia, y dan a ESO 415-19 una apariencia claramente peculiar.

Esta observación proviene de una campaña en curso para explorar el llamado Atlas of Peculiar Galaxies, una colección de algunas de las galaxias más extrañas y maravillosas que el Universo observable tiene para ofrecernos. 

Estas galaxias van desde extrañas galaxias solitarias hasta parejas, trillizos e incluso quintetos de galaxias que interactúan entre sí espectacularmente. Estas curiosas rarezas espaciales se extienden por todo el firmamento, lo que significa que Hubble puede dedicar un momento a observarlas mientras se mueve entre otros objetivos de observación, cosa que agradecemos enormemente pues nos descubre autenticas maravillas del espacio profundo…

Para saber más: https://esahubble.org/images/potw2252a/

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La preciosa y peculiar galaxia espiral NGC 3432 

La preciosa galaxia espiral NGC 3432 es realmente espectacular, y aun más observada con el telescopio espacial Hubble. Parece un enorme conjunto de fuegos artificiales, pero sin embargo es la vista de la galaxia orientada directamente hacia nosotros con lo que no vemos su forma espiral, pero sí sus zonas del perfil de la galaxia. 

Crédito de imagen: ESA / Hubble & NASA, A. Filippenko, R. Jansen

Los brazos espirales y el núcleo brillante de la galaxia no se pueden observar ya que están ocultos, y en su lugar vemos la delgada franja de las zonas exteriores de la galaxia pero vista de canto. Se pueden apreciar muy bien las espectaculares y preciosas bandas oscuras de polvo, también los diversos parches de brillo variable y las tremendas y luminosas regiones rosadas de formación estelar.

Esta galaxia está incluida en le catalogo de galaxias peculiares publicado en 1966, que tenía como objetivo caracterizar una gran muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación estándar de Hubble, para ayudar a comprender cómo evolucionan las galaxias, en el caso de la anterior galaxia se la denomina en este Arp 206, el catalogo lo podéis consultar en el siguiente enlace:

Atlas ARP de galaxias peculiares

Como veis con esta galaxia podemos verlas según su orientación, y aunque no parezca una galaxia espiral esta lo es, pero nuestra posición en la galaxia y su orientación no nos permiten ver su forma espiral, esto ocurre en muchas galaxias.

En función de la perspectiva con la que observamos desde la Tierra a las galaxias espirales, sus formas observadas pueden variar considerablemente.
Los modelos de galaxias se basan en observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, así como en las propiedades estadísticas de las galaxias. Debido NGC 4302 se ve casi de canto en, y su estructura no está bien definido, su modelo se basó en observaciones de la galaxia espiral Messier 51 (M51).

Otros bellos ejemplos de galaxias vistas de perfil:

Esta maravillosa imagen, obtenida por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, muestra  a la preciosa galaxia NGC 1055, una galaxia espiral, aproximadamente un 15% más grande que la Vía Láctea. NGC 1055 no muestra los brazos giratorios característicos de una espiral, ya que se ve canto desde nuestra posición en nuestra galaxia.

galaxia de lado

Créditos: European Southern Observatory, Subaru Telescope (NAOJ)

Esta galaxia es miembro de un pequeño grupo de galaxias a tan solo 60 millones de años luz de distancia  y la podemos encontrar hacia la constelación de Cetus. De lado a lado la galaxia abarca más de 100.000 años luz, un poco más grande que nuestra propia galaxia.

Esta magnifica imagen es el canto de la galaxia espiral NGC 3628(también llamada galaxia Hamburguesa por su curiosa forma) la imagen muestra un hinchado disco galáctico dividido por franjas de polvo oscuro.

NGC 3628 comparte vecindario con otras dos grandes galaxias espirales M65 y M66 formando un grupo conocido como el trío de Leo.

Crédito de la imagen: http://apod.nasa.gov/apod/ – Alessandro Falesiedi

Esta bella galaxia se encuentra a 35 millones de años luz de nosotros. Como habéis leído forma parte del llamado trío de Leo, que podéis ver en la siguiente imagen:

Créditos: Hewholooks

NGC 3628 oculta su estructura en espiral porque se ve perfectamente de borde, por nuestra posición con respecto a ella en la Vía Láctea. Algo curioso de esta galaxia es una banda oscura de polvo que se encuentra en el plano del disco y que está visiblemente distorsionada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y las galaxias cercanas. 

James Webb Captura una impresionante imagen de la galaxia Cartwheel

El Telescopio Espacial James Webb ha observado a la imponente Galaxia Cartwheel, revelando nuevos detalles sobre la formación de estrellas y el agujero negro central de la galaxia. Observando en infrarrojo el telescopio espacial produjo esta imagen detallada de Cartwheel y dos galaxias compañeras más pequeñas contra un telón de fondo de muchas otras galaxias…

Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI

Está situada a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Escultor, la curiosa y espectacular forma  que tiene es fruto una violenta colisión galáctica, dejándole una forma parecida a una rueda de carro.

Una galaxia más pequeña pasó a través de ella y produjo ondas de choque que barrieron el gas y el polvo. El anillo más externo de la galaxia, que es 1,5 veces el tamaño de nuestra Vía Láctea, marca el borde de la onda de choque. A esta galaxia también se la denomina la galaxia rueda de carro.

Las observaciones de Webb subrayan que Cartwheel se encuentra en una etapa muy transitoria. La galaxia, que presumiblemente era una galaxia espiral normal como la Vía Láctea antes de su colisión, continuará transformándose. Si bien Webb nos brinda una instantánea del estado actual de Cartwheel, también brinda información sobre lo que le sucedió a esta galaxia en el pasado y cómo evolucionará en el futuro

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El objeto más intrigante que está siguiendo el telescopio espacial Hubble

Hay muchos objetos que está actualmente observando el telescopio espacial Hubble, pero uno de los objetos astronómicamente más intrigantes es la galaxia  CGCG 396-2.

CGCG 396-2, es una inusual fusión de galaxias con múltiples brazos que se encuentra a unos 520 millones de años luz de la Tierra en la preciosa constelación de Orión.

Crédito de la imagen: ESA/Hubble y NASA, W. Keel

Esta observación es obra del proyecto Galaxy Zoo, un proyecto de ciencia ciudadana en el que miles de voluntarios clasifican galaxias para ayudar a los científicos a resolver un problema de proporciones increíbles, cómo clasificar la gran cantidad de datos generados el Hubble. Después de una votación pública, se seleccionó una selección de los objetos astronómicamente más intrigantes del Galaxy Zoo para realizar observaciones de seguimiento con el Hubble. CGCG 396-2 es uno de esos objetos capturados en la imagen anterior por la Cámara avanzada para encuestas del Hubble

Las colisiones de galaxias son muy comunes en el Universo, cuando las galaxias colisionan entre ellas se produce una nueva y enorme explosión de formación estelar a medida que las nubes de gas se mezclan. Cuando ocurre esto la galaxia tiene una tonalidad azul resultado del intenso calor de las estrellas recién formadas. Esas estrellas no duran mucho, y después de unos pocos miles de millones de años, los tonos rojizos de las estrellas más pequeñas y envejecidas dominan el espectro de una galaxia elíptica.

La galaxia de Andrómeda y su futuro choque contra nuestra galaxia

La galaxia de Andrómeda (M31) se está aproximando hacia nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 300 km/s, en aproximadamente 3.000 a 5.000 millones de años se producirá la colisión, fusionándose ambas y formando una galaxia elíptica gigante.
En esta simulación se muestra la futura colisión contra la Vía Láctea:

En el vídeo: 1 segundo ~ 1.000.000 años. Distancia desde el observador ~ 10.000 años luz (94.605.280.000.000.000 Km)

Realmente espectacular, ¿quedará alguien o algo vivo en la Tierra para verlo cuando la galaxia de Andrómeda choque contra la Vía láctea?¿estaremos en otros planetas? en 3000 millones de años se desvelará el misterio…

Pero hay otras galaxias super espectaculares que muestras colisiones de proporciones nunca mejor dichas Galácticas!!, aquí varios ejemplos impresionantes:

La galaxia NGC 5256 que se encuentra a unos 350 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor, es en realidad dos tremendas galaxias espirales chocando entre sí, dejando una imagen realmente espectacular.

Crédito: Telescopio Espacial Hubble / NASA / ESA; Procesado por @hsyns_astro 

Las dos galaxias espirales comenzaron a interactuar gravitacionalmente durante miles de millones de años. Esa interacción gravitacional provocó una colisión entre las galaxias. Cuando chocaron, ambas comenzaron a liberar enormes cantidades de energía y gas ionizado hacia la inmensidad del espacio. En la imagen podemos ver el polvo y el gas restantes de la última fase de colisión en curso. ⠀

En el Universo hay tremendos choques de galaxias. Cuando las galaxias colisionan entre ellas se produce una nueva y enorme explosión de formación estelar a medida que las nubes de gas se mezclan. Cuando ocurre esto la galaxia tiene una tonalidad azul resultado del intenso calor de las estrellas recién formadas. Esas estrellas no duran mucho, y después de unos pocos miles de millones de años, los tonos rojizos de las estrellas más pequeñas y envejecidas dominan el espectro.

Vamos a ver algunos ejemplos de choques impresionantes del galaxias:
El Telescopio Espacial Hubble ha tomado las imágenes de una galaxia suave y de aspecto muy difuso, fruto del resultado de una enorme colisión galáctica:

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Galaxia SDSS J162702.56 + 432833.9, galaxia elíptica. Créditos: ESA/Hubble & NASA

En SDSS J162702.56 + 432833.9, algunas zonas de polvo oscurecen notablemente partes de la región central azulada de la galaxia conglomerada. Esas pistas de polvo podrían ser restos de los brazos espirales de las galaxias recientemente abandonadas.

Otro ejemplo espectacular son las galaxias de la Antena (NGC 4038/4039), estas son dos galaxias en interacción situadas a una distancia de 70 millones de años luz de distancia, este par de galaxias sigue siendo las galaxias más cercanas que se pueden observar chocando. Su interacción duró cientos de miles de años y dio lugar a regiones de intensa formación estelar.

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Las galaxias de la Antena (NGC 4038/4039), créditos: Telescopio espacial Hubble

Casi la mitad de los objetos débiles en la imagen anterior son grupos jóvenes que contienen decenas de miles de estrellas. Las manchas anaranjadas a la izquierda y a la derecha del centro de la imagen son los dos núcleos de las galaxias originales y consisten principalmente en estrellas viejas entrecruzadas por filamentos de polvo, que aparecen de color marrón. Las dos galaxias están salpicadas de brillantes regiones de formación de estrellas azules rodeadas de gas de hidrógeno brillante, que aparecen en la imagen en rosa.

Como ejemplo de galaxia en proceso de fusión tenemos a NGC 2207 e IC 2163. Este par contiene una gran colección de objetos de rayos X super brillantes llamados “ultraluminous X-ray sources” (ULXs). Los astrónomos han encontrado evidencias de tres explosiones de supernova dentro de este par en los últimos 15 años.

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Esta imagen de NGC 2207 y IC 2163 contiene datos de Chandra, del telescopio espacial Hubble y del telescopio espacial Spitzer Space.

Tienen una gran cantidad de estrellas binarias de rayos X, que consisten en una estrella en una órbita alrededor de una estrella de neutrones o un agujero negro “de masa estelar”. La fuerte gravedad de la estrella de neutrones o del agujero negro atrapa la materia de la estrella compañera. Como esta materia cae hacia la estrella de neutrones o hacia el agujero negro, se calienta a millones de grados y genera rayos X.https://www.youtube.com/embed/yy8D6jD75xE?version=3&rel=1&fs=1&autohide=2&showsearch=0&showinfo=1&iv_load_policy=1&wmode=transparent

Otra imagen de choque de galaxias realmente espectacular es esta impresionante imagen adquirida con el Telescopio Espacial Hubble, se trata de la curiosa y espectacular Galaxia Cartwheel.

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Crédito imagen: ESA / Hubble & NASA 

Está situada a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Escultor, la curiosa y espectacular forma  que tiene es fruto una violenta colisión galáctica, dejándola con una forma parecida a una rueda de carro.

Una galaxia más pequeña pasó a través de ella y produjo ondas de choque que barrieron el gas y el polvo. El anillo más externo de la galaxia, que es 1,5 veces el tamaño de nuestra Vía Láctea, marca el borde de la onda de choque. Para apreciarla mejor podemos verla también en diferentes longitudes de onda:

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Créditos imagen: Chandra, Galex, Hubble y Spitzer.
Este objeto es uno de los ejemplos más claros de la pequeña clase de galaxias en anillo.

La galaxia que vemos más grande en la siguiente imagen se llama UGC 1810, pero junto con su compañera de colisión se le conoce como Arp 273, siendo un sistema en colisión realmente espectacular.

galaxias colisión

Arp 273, imagen del Telescopio espacial Hubble. NASA , ESA y el Hubble Heritage (STScI / AURA)

La forma general de UGC 1810, sobre todo su anillo exterior azul, es probablemente el resultado de interacciones gravitatorias muy violentas. El color azul de este anillo es causado por las estrellas masivas azules, que son muy calientes. La galaxia interna aparece más vieja, más roja, y enroscada con el polvo. Arp 273 se encuentra a unos 300 millones de años luz de distancia en la constelación de Andrómeda. Muy probablemente, UGC 1810 devorará a su compañera galáctica durante los próximos mil millones de años y se convertirá en una forma espiral gigantesca.

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Creditos: NASAESAHubbleHLA; Processing & Copyright: Domingo Pestana