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La espectacular galaxia elíptica M87

M87 es una galaxia elíptica que reside a 60 millones de años luz de distancia, en el cúmulo de galaxias de Virgo, la podemos encontrar en la constelación de Virgo, es una galaxia enorme, unos 120.000 años luz de diámetro, con miles de cúmulos globulares alrededor de ella y con un agujero negro supermasivo en su centro. La galaxia es visible con prismáticos y telescopios de aficionado, observándose un punto brillante difuso.

m87 en el cielo

Durante trece años, entre 1995 y 2008, el telescopio espacial Hubble captó imágenes de la galaxia elíptica M87. A partir de unas 400 imágenes la NASA confeccionó un vídeo que muestra los cambios que ha experimentado. Se puede observar un chorro de plasma caliente en espiral a lo largo de las lineas del campo magnético generado por el agujero negro supermasivo que hay en su centro. El gas que sale se mueve en espiral formando un cono de 5000 años luz de largo que se ensancha hacia fuera.

Créditos: NASA/ESA/E. Meyer, W. Sparks, J. Biretta, J. Anderson, S.T. Sohn, and R. van der Marel (STScI)/C. Norman (JHU)/M. Nakamura (Academia Sinica)

Una galaxia realmente increíble que os invito a buscar con vuestros telescopios.

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Ícaro, la estrella más lejana jamás observada

Una enorme estrella azul llamada Ícaro ha sido descubierta por el Telescopio Espacial Hubble a través de un capricho de la naturaleza que amplifica el débil brillo de la estrella, el efecto de lente gravitacional. La estrella, alojada en una galaxia espiral muy distante, está tan lejos que su luz tardó 9 mil millones de años en llegar a la Tierra, cuando el universo tenía aproximadamente el 30 por ciento de su edad actual. Es la estrella más lejana jamás observada.

Aproximación al centro del cúmulo de galaxias MACS J1149+2223 y a la posición de Ícaro (MACS J1149+2223 Lensed Star 1. Créditos: Gabriel Pérez, SMM (IAC); NASA, ESA, y P. Kelly (University of Minnesota)

Este vídeo muestra un cúmulo de galaxias ubicado a unos 5 mil millones de años luz de la Tierra. Este grupo masivo de galaxias se encuentra entre la Tierra y la galaxia que contiene la estrella distante. Gracias a una alineación entre el cúmulo, un objeto denso dentro de él y una estrella distante, la imagen de Ícaro se amplió por un factor de 2000, haciéndola visible mediante el Telescopio Espacial Hubble.
Al igual que la galaxia en la que se encuentra la estrella, la estrella es en realidad visible varias veces. Sin embargo, la luz de la segunda imagen de la estrella fue redirigida por otro objeto masivo en el grupo y solo se hizo visible cuando este objeto se movió fuera de la línea de visión.

telescopios (2)

Para saber mas:

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La galaxia NGC 5714 y su misteriosa supernova de 2003

Esta imagen que podéis ver más abajo muestra la impresionante galaxia espiral NGC 5714, observable a unos 130 millones de años luz de distancia en la constelación de Boyero. Se clasifica como una galaxia espiral Sc, pero sus brazos espirales son casi imposibles de ver, ya que la galaxia se presenta de forma lateral.

galaxias y estrellas
NGC 5714, Descubierta por William Herschel en 1787. Créditos: Hubble

Esta preciosa galaxia fue sede de un evento fascinante y raro en el año 2003… Una débil supernova apareció a unos 8.000 años luz por debajo de la protuberancia central de la galaxia. Se clasificó como una supernova Tipo Ib/c y se denominó SN 2003dr. Fue particularmente interesante porque su espectro mostró fuertes firmas de calcio.

Las supernovas son enormes y violentas explosiones de estrellas moribundas, que sean ricas en calcio es algo muy raro y, por lo tanto, de gran interés para los astrónomos. Los astrónomos todavía intentan explicar estas explosiones tan particulares ya que su existencia presenta un desafío tanto para la observación como para la teoría. En particular, su apariencia fuera de las galaxias, su menor luminosidad en comparación con otras supernovas y su rápida evolución siguen siendo un misterio para los astrofísicos.

Historias de supernovas:

Una explosión de supernova es uno de los eventos más violentos del Universo que llega a eclipsar el brillo de una Galaxia. La explosión de la una supernova libera gran cantidad de energía y luz en el medio interestelar. Una supernova también libera radiaciones de alta energía, los rayos gamma, que pueden ser muy perjudiciales para cualquier planeta cercano a esa explosión. El brillo de la explosión puede apreciarse durante mucho tiempo, y a lo largo de la historia de nuestro planeta hemos podido apreciar unas cuantas explosiones.
SUPERNOVAS VISTAS DESDE LA TIERRA: Las supernovas producidas en nuestra galaxia fueron observadas en el pasado por astrónomos chinos, europeos y árabes. Hay registros muy precisos de astrónomos chinos, en los que relatan la observación de una supernova en el año 185 dC, la que hoy conocemos como SN 185 (SN significa supernova y 185 es el año de la explosión). En 1006, los chinos y astrónomos árabes observaron una supernova muy brillante la llamada SN 1006. En el año 1054, se observó otra supernova  esta vez de enorme brillo que pudo verse durante el día durante muchos meses. Se trataba de la llamada SN 1054, conocida como la Nebulosa del Cangrejo. Las dos últimas supernovas observadas en nuestra galaxia fueron observadas por astrónomos europeos en 1572 y 1604, se trataba de SN 1572 y SN 1604, estas supernovas pudieron apreciarse a simple vista. SN 1572 fue observada por el Tycho Brahe en la constelación de Casiopea y SN 1604 fue observada por el gran físico Johannes Kepler.

nebulosadelCangrejo_NASA   M1, Nebulosa del Cangrejo (Imagen NASA)

Observar una supernova es el gran sueño de un astrónomo, es un evento espectacular pero sí ocurriera en alguna estrella cercana podría ser muy dañino para la vida en la Tierra. Esperemos que la próxima pueda verse pero a muchos miles de años luz de la Tierra.

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La galaxia “transparente”

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha obtenido la imagen de una galaxia de aspecto fantasmal llamada NGC 1052-DF2. Es una galaxia “transparente” porque se pueden ver claramente las galaxias distantes detrás de ella.
El objeto no tiene una región central perceptible, o incluso brazos en espiral y un disco, características típicas de una galaxia espiral. Pero tampoco parece una galaxia elíptica. Estas rarezas no son nada en comparación de la cosa aun mas rara que tiene, a NGC 1052-DF2 le falta la mayor parte de su materia oscura.

La materia oscura es una forma invisible de materia que compone la mayor parte de la masa del universo y forma su estructura subyacente. De echo en el Universo un 4.6 % es materia ordinaria, un 23 % es materia oscura, y un 72.4 % es energía oscura. La gravedad de la materia oscura permite que la materia normal en forma de gas y polvo formen estrellas y galaxias. Esta curiosa galaxia “transparente” contiene a lo sumo 1/400 la cantidad de materia oscura que los astrónomos esperaban.
La galaxia es tan grande como nuestra Vía Láctea, pero contiene solo 1/100 del número de estrellas que nuestra galaxia. Dado el gran tamaño del objeto y su apariencia tenue, los astrónomos clasifican a NGC 1052-DF2 como una galaxia ultradifusa. Se estima que NGC 1052-DF2 tiene alrededor de 10 mil millones de años. Reside a unos 65 millones de años luz de distancia.

En el siguiente vídeo podemos ver un zoom a la galaxia:

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Para saber más:

Dark Matter Goes Missing in Oddball Galaxy

Artículo en la revista Nature:  A galaxy lacking dark matter

Hubble Views a Galaxy Lacking Dark Matter

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La curiosa galaxia NGC 7098

A una distancia de unos 95 millones de años luz de distancia en la constelación austral de Octante, encontramos la preciosa galaxia NGC 7098, una galaxia espiral con varias características muy interesantes. La primera de ellas es las dos distintas estructuras en forma de anillo alrededor del nebuloso corazón de la galaxia. Son los brazos espirales, que se han enroscado alrededor del corazón luminoso de la galaxia. Esta región central alberga otra característica doble: una barra doble.

galaxiaEsta imagen está formado por las observaciones recogidas por el instrumento FORS (reductor de focal y de bajo espectrógrafo de dispersión), instalados en el Very Large Telescope en el Observatorio Paranal. Una variedad de galaxias distantes también son visibles en la imagen, como la pequeña galaxia espiral a la izquierda de NGC 7098, conocida como ESO 048-G007. Créditos: ESO

NGC 7098 también tiene otras características curiosas como las tiras pequeñas y brillantes en cada extremo de la región central. Son áreas visibles de más de densidad, que tienen por lo general formas de anillo lineal o circular y se pueden encontrar en los extremos de los sistemas de anillos planetarios, nebulosas, y (como en el caso de NGC 7098) en partes de las galaxias llenas de estrellas.

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NGC 1398, una galaxia espiral barrada impresionante

Esta maravillosa imagen muestra la espectacular galaxia espiral barrada NGC 1398. Se encuentra en la constelación de Fornax (el horno), a una distancia de unos 65 millones de años luz.

ngc 1398Esta imagen incluye los datos recogidos por la herramienta FORS2 (Focal Reductor / baja dispersión espectrógrafo 2), instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO  en el Observatorio Paranal de Chile. Muestra a NGC 1398 con extraordinarios detalles. Créditos: ESO

Los elegantes y preciosos brazos espirales de NGC 1398 provienen de la barra central recta de miles de estrellas, que atraviesa la región central de la galaxia. La mayoría de las galaxias (alrededor de dos tercios) tienen esta característica, pero no está aun claro cómo estas barras afectan el comportamiento y el desarrollo de la galaxia. En la imagen podemos ver la bellas vetas de polvo oscuro como deletrean sus brazos espirales, y apreciar en todo detalle las regiones rosadas de formación de estrellas dispersas en sus regiones exteriores.

Para saber más:

Formas de las galaxias.

Las formas de las galaxias según su perspectiva

Monstruos galácticos

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La gran y hermosa galaxia espiral NGC 1055

Esta maravillosa imagen, obtenida por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, muestra  a la preciosa galaxia NGC 1055, una galaxia espiral, aproximadamente un 15% más grande que la Vía Láctea. NGC 1055 no muestra los brazos giratorios característicos de una espiral, ya que se ve canto desde nuestra posición en nuestra galaxia.

galaxia de ladoCréditos: European Southern Observatory, Subaru Telescope (NAOJ)

Esta galaxia es miembro de un pequeño grupo de galaxias a tan solo 60 millones de años luz de distancia  y la podemos encontrar hacia la constelación de Cetus. De lado a lado la galaxia abarca más de 100.000 años luz, un poco más grande que nuestra propia galaxia. Se pueden observar preciosas regiones de formación de estrellas que están dispersas a través de sinuosas calles de polvo a lo largo del delgado disco de la galaxia. Con varias galaxias de fondo aún más lejanas, la imagen también revela un halo cuadrado que se extiende muy por encima y por debajo del núcleo central de NGC 1055. El halo en sí está entretejido con estructuras débiles y estrechas, y podría representar los desechos de una galaxia satélite que chocó contra la galaxia hace unos 10 mil millones de años.

En el siguiente vídeo tenéis un viaje fascinante hacia esta espectacular galaxia:

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Las colisiones entre galaxias

Cuando las galaxias colisionan entre ellas se produce una nueva y enorme explosión de formación estelar a medida que las nubes de gas se mezclan. Cuando ocurre esto la galaxia tiene una tonalidad azul resultado del intenso calor de las estrellas recién formadas. Esas estrellas no duran mucho, y después de unos pocos miles de millones de años, los tonos rojizos de las estrellas más pequeñas y envejecidas dominan el espectro de una galaxia elíptica.
El Telescopio Espacial Hubble ha tomado las imágenes de una galaxia suave y de aspecto muy difuso, fruto del resultado de una enorme colisión galáctica:

galaxia colisionGalaxia SDSS J162702.56 + 432833.9, galaxia elíptica. Créditos: ESA/Hubble & NASA

En SDSS J162702.56 + 432833.9, algunas zonas de polvo oscurecen notablemente partes de la región central azulada de la galaxia conglomerada. Esas pistas de polvo podrían ser restos de los brazos espirales de las galaxias recientemente abandonadas.

La galaxia de Andrómeda y su futuro choque contra nuestra galaxia

La galaxia de Andrómeda (M31) se está aproximando hacia nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 300 km/s, en aproximadamente 3.000 a 5.000 millones de años se producirá la colisión, fusionándose ambas y formando una galaxia elíptica gigante.
En esta simulación se muestra la futura colisión contra la Vía Láctea:

En el vídeo: 1 segundo ~ 1.000.000 años. Distancia desde el observador ~ 10.000 años luz (94.605.280.000.000.000 Km)

Realmente espectacular, ¿quedará alguien o algo vivo en la Tierra para verlo cuando la galaxia de Andrómeda choque contra la vía láctea?¿estaremos en otros planetas? en 3000 millones de años se desvelará el misterio 😉

La Galaxia Cartwheel, la galaxia rueda de carro

Esta impresionante imagen adquirida con el Telescopio Espacial Hubble es la curiosa y espectacular Galaxia Cartwheel.

galaxia cal
Crédito imagen: ESA / Hubble & NASA 
Está situada a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Escultor, la curiosa y espectacular forma  que tiene es fruto una violenta colisión galáctica, dejándole una forma parecida a una rueda de carro.

Una galaxia más pequeña pasó a través de ella y produjo ondas de choque que barrieron el gas y el polvo. El anillo más externo de la galaxia, que es 1,5 veces el tamaño de nuestra Vía Láctea, marca el borde de la onda de choque. Para apreciarla mejor podemos verla también en diferentes longitudes de onda:

galaxy
Créditos imagen: Chandra, Galex, Hubble y Spitzer.

Este objeto es uno de los ejemplos más claros de la pequeña clase de galaxias en anillo.

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El precioso corazón de nuestra galaxia

Esta preciosa imagen del Telescopio Espacial Hubble es un maravilloso conjunto de estrellas del corazón de nuestra galaxia. Se pueden ver estrellas gigantes rojas conviviendo con estrellas azules más jóvenes y más abundantes, las estrellas más pequeñas, blancas, son como el sol. La mayoría de las estrellas azules de la imagen son estrellas recientemente formadas ubicadas en el primer plano, en el disco de la galaxia. Los astrónomos estudiaron 10.000 de estas estrellas similares al Sol en imágenes de archivo del Hubble durante un período de nueve años para descubrir pistas sobre la evolución de nuestra galaxia.

bellezas del cosmos el centro de la galxiaLa imagen es una serie de exposiciones tomadas en el infrarrojo cercano y luz visible con la Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble. Crédito de la imagen: NASA, ESA y T. Brown (STScI).

El estudio reveló que el bulbo de la Vía Láctea es un entorno dinámico en el que las estrellas envejecen a diferentes velocidades, también se encontraron que los movimientos de las estrellas son diferentes, dependiendo de la composición química de una estrella. Las estrellas más ricas en elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio tienen menos movimientos desordenados, pero están en órbita alrededor del centro galáctico más rápido que las estrellas más viejas que son deficientes en elementos más pesados. El centro de nuestra galaxia está a unos 26,000 años luz de distancia.

La Vía Láctea

Nuestra Galaxia consta de tres partes principales:

Captura

 

  1. BULBO CENTRAL. Alberga el núcleo galáctico. Formado por estrellas amarillentas. Además hay una fuente intensa de radio: Sagitt A* en el centro de la Galaxia, se cree que es un agujero negro muy grande.
  2. DISCO. Diámetro ~ (100.000 años luz). Estrellas jóvenes, ricas en metales. Cúmulos abiertos y nubes de polvo y gas interestelar. Movimiento materia muy ordenado: órbitas casi coplanarias y muy poco excéntricas.
  3. HALO. Esférico. Abundan los cúmulos globulares. Estrellas viejas y pobres en metales. Estructuras muy antiguas (hasta entre 11 y 13 mil mill. años).

En la Vía Láctea las estrellas se clasifican según su riqueza en metales en dos grandes grupos. Las que tienen una cierta abundancia se denominan de la población I, mientras que las estrellas pobres en metales forman parte de la población II. Normalmente la metalicidad va directamente relacionada con la edad de la estrella. A más elementos pesados más vieja es la estrella.

Nuestro Sol se halla en el borde interno de un brazo espiral de la Vía Láctea llamado “brazo de Orión”. El Sol, que arrastra con su gravedad al Sistema Solar, órbita entorno al centro galáctico con un periodo de 240 millones de años, a una velocidad de 220 km/s. Por tanto estamos realizando un viaje interestelar tremendo, y no nos damos cuenta…, es todo un verdadero turismo espacial desde nuestra nave la Tierra.

Captura                                        Posición del Sol en la Galaxia

En nuestra galaxia hay más de 300.000 millones de estrellas… entre otros objetos, como nebulosas y cúmulos.

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