Detectadas luz y ondas gravitacionales por la fusión de dos estrellas de neutrones

Las ondas gravitacionales están acaparando con fervor y entusiasmo a la comunidad científica, después del premio nobel a la detección de estas ondas se ha producido una nueva observación, está aún más espectacular pues se han detectado las ondas gravitacionales y la luz en forma de estallido de rayos gamma del evento que las provocó, nada más y nada menos que la fusión de dos estrellas de neutrones, abriendo un nuevo camino en la astrofísica.

Lo importante de este evento es que no solo han sido detectadas por los detectores LIGO-Virgo, sino que también lo han sido por otros telescopios que han detectado la luz proveniente del fenómeno, esto abre un nuevo campo de observación y a da luz a muchos estallidos de rayos gamma que se han producido en los últimos años. El evento fue detectado en dirección a la constelación de  Hydra, el 17 de agosto de 2017, concretamente en la galaxia NGC 4993

Este vídeo nos lleva a la constelación de Hydra. Esta fue la dirección desde la cual las ondas gravitacionales fueron detectadas por LIGO-Virgo. La región azul muestra la gran área en la que se esperaba que se encontrara la fuente. Una vez identificada, muchos telescopios e instrumentos de ESO escudriñaron la región alrededor de la galaxia NGC 4993 a 130 millones de años luz, donde se detectó una fuente transitoria. Estos incluyen VISTA, el VST, el instrumento GROND en el telescopio MPG / ESO de 2,2 metros y VIMOS, así como otros instrumentos en el VLT. 

La fusión de dos estrellas de neutrones provoca un enorme estallido de rayos gamma, fenómeno de los más energéticos del Universo, con la consiguiente aparición de las ondas gravitacionales. Esta fusión se llama Kilonova y es la primera observada en la historia.

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Además se abre una nueva ventana de observación lo que se va a denominar astrofísica multi-mensajero. Incluso este fenomeno nos ayudará a conocer como se forman los elementos más pesados como por ejemplo el oro, y a medir también la expansión del Universo con mucha más precisión. Una nueva era de la astrofísica está comenzando.

Pero ¿Qué es una estrella de neutrones? es un tipo de remanente estelar resultante del colapso gravitacional de una estrella supergigante masiva después de agotar el combustible nuclear en su núcleo y explotar como una supernova . Una estrella de neutrones típica tiene una masa entre 1,35 y 2,1 masas solares, con un radio correspondiente aproximado de 12 km.CapturaLa fuerza gravitatoria de este cuerpo superdenso es tal que los electrones, cuya carga eléctrica es negativa, han terminado por incrustarse “contra natura” en los protones de los núcleos atómicos (que tienen cargas positivas), dando como resultado partículas eléctricamente neutras, los neutrones.

Y aun más preguntas ¿Qué son las Ondas gravitacionales?

Las Ondas gravitacionales fueron predichas por el físico Albert Einstein en 1916, como consecuencia de su teoría de la relatividad general. Las ondas gravitacionales son ondulaciones en el tejido del espacio – tiempo producidas por un cuerpo masivo acelerado, son acontecimientos muy violentos en el universo distante, por ejemplo, por la colisión de dos agujeros negros o por explosiones de supernovas .

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Ondulaciones en el espacio-tiempo generadas por las estrellas de órbitas muy rápidas (estrellas de neutrones, enanas blancas o agujeros negros). ver animación

En la teoría de Einstein de la relatividad general,la gravedad es tratada como un fenómeno resultante de la curvatura del espacio-tiempo. Esta curvatura es causada por la presencia de masa. Generalmente, cuanto más masa esté contenida dentro de un volumen determinado del espacio, mayor es la curvatura del espacio-tiempo en el límite de este volumen.  Como objetos con masa se mueven en el espacio-tiempo, la curvatura cambia para reflejar las distintas ubicaciones de esos objetos. En ciertas ocasiones, los objetos muy acelerados generan cambios en esta curvatura, que se propagan hacia el exterior a la velocidad de la luz en una forma de onda. Estos fenómenos de propagación son conocidos como ondas gravitacionales.

Es estudio de este fenómeno de la fusión de estrellas de neutrones tan espectacular y captado en todo el espectro electromagnético y en ondas se publicará en la revista Nature.

Para más información:

https://www.ligo.caltech.edu/

LIGO Detection of Colliding Neutron Stars Spawns Global Effort to Study the Rare Event

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